Dengan kondisi trek yang semakin membaik seiring berjalannya waktu, Johann Zarco menunggu sampai menit-menit terakhir untuk memastikan pole MotoGP Portugal dengan laptime 1 menit 42,003 detik.

Namun, kondisi trek tetap menantang bagi sebagian besar pembalap, termasuk juara bertahan MotoGP Fabio Quartararo yang memiliki momen menuju Tikungan 7. Pembalap Yamaha itu sedikit menginjak bagian trek basah yang membuat ban belakangnya kehilangan grip.

Coba melanjutkan penampilan kuatnya dari babak kualifikasi Q1, Alex Marquez langsung turun ke bisnis saat ia mencatat 1:46,569s - unggul delapan persepuluh dari Pol Espargaro.

Setelah mencatat waktu putaran sembilan persepuluh lebih baik dari upaya pole sementaranya saat ini, Marquez terlempar ke posisi ketiga saat Joan Mir dan Jack Miller melaju lebih cepat.

Marquez kemudian melaju 1,3 detik lebih cepat dari Mir pada putaran ketiganya, sebelum saudaranya Marc membuatnya menjadi Marquez 1-2.

Sementara Mir, Miller dan Quartararo semuanya mendekati Alex, pebalap LCR Honda itu meningkat lima persepuluh lebih jauh dalam waktu yang tampak seperti waktu yang tak tersentuh.

Namun, pembalap Pramac Johann Zarco menghasilkan upaya yang menakjubkan entah dari mana untuk menjadi lebih baik.

Setelah kehilangan pole sementara dari Mir, Zarco tidak menunjukkan tanda-tanda bermain terbaik kedua, justru sebaliknya saat ia memuncaki klasemen dengan selisih lima persepuluh. Margin yang sama yang dia kalahkan oleh Miller hanya beberapa detik kemudian.

A. Marquez membuat dua pebalap Honda crash di Q2 setelah turun di lap cooldown.

Bendera kuning Pol kacaukan kualifikasi Marquez

Tidak mau kalah dengan saudaranya atau pembalap lain dalam hal ini, Marc tampaknya memiliki posisi terdepan. Namun, waktu puncaknya ditetapkan di bawah bendera kuning dan karenanya dihapus, seperti waktu Quartararo setelah pembalap Prancis itu pergi P2 .

Bendera kuning dikibarkan karena P. Espargaro jatuh di tikungan terakhir. Dengan trek yang sekarang kembali ke kondisi bendera hijau, Mir tampaknya telah mengamankan pole pertamanya di MotoGP sebelum Zarco menjatuhkannya saat bendera kotak-kotak dijatuhkan.

Aleix Espargaro, yang benar-benar tidak ada di semua sesi, berhasil mengklaim posisi ketiga dengan putaran terakhirnya.

Pertaruhan ban kering awal menjadi bumerang di MotoGP Portimao Q1

Meskipun sinar matahari yang cerah mulai mengeringkan sirkuit Portimao, ban basah adalah pilihan untuk digunakan pada awal kualifikasi.

Namun, Takaaki Nakagami dan rookie Remy Gardner mengambil langkah berani untuk keluar dengan ban kering, keputusan yang kelak disesali oleh Gardner yang mengalami kecelakaan saat memasuki Tikungan 9.

Hal tersebut tidak menyurutkan pebalap Ducati Francesco Bagnaia meninggalkan pit lane juga dengan ban kering saat ia berusaha untuk lolos ke Q2.

Tapi seperti Gardner, Bagnaia mengalami highside di Tikungan 2. Lambat berdiri, Bagnaia kemudian terlihat duduk di pinggir lintasan dan menjalani pemeriksaan kesehatan.

Mencari untuk membuatnya sukses Q1 untuk LCR Honda, A. Marquez memimpin jalan dari Nakagami dengan hanya dua menit tersisa.

Dan meskipun jeda di lap cepat tampaknya menunjukkan kondisi trek melewati yang terbaik, Andrea Dovizioso melesat ke puncak dengan lebih dari tujuh persepuluh.

Dengan sektor terakhir sekarang kering, waktu putaran mulai meningkat secara drastis. Marquez menggeser Dovizioso di posisi teratas sebelum Martin menjatuhkan pebalap Italia itu dari dua besar.

Sebuah kecelakaan terlambat untuk Enea Bastianini mengakibatkan pemimpin kejuaraan gagal untuk maju, sementara Luca Marini tidak memiliki masalah seperti itu karena ia memberikan upaya terakhir yang brilian untuk melewati Marquez.

Sesi lain sangat didominasi oleh crash yang telah menjadi tema sepanjang akhir pekan di Portimao.