Setelah berpisah dari Ducati, Andrea Dovizioso kembali beraksi di MotoGP bersama Petronas SRT (sekarang RNF) Yamaha September lalu, dengan harapan mengembalikan performanya setelah satu tahun berada di tepi trek.

Namun yang terjadi justru sebaliknya, saat Fabio Quartararo mantap berada di puncak klasemen, Dovizioso tidak bisa berbuat banyak setelah hanya berada di posisi ke-22 klasemen dengan 10 poin.

Dovizioso selalu menjelaskan dia tidak akan balap jika tidak bisa kompetitif, dengan hasil balapannya maka keputusan itu adalah sebuah formalitas.

“Yang pasti, saya tidak akan balapan,” kata Dovizioso kepada MotoGP.com. “Saya selalu mengatakan jika saya tidak akan kompetitif, saya tidak ingin berada di sini.

“Jadi tidak ada alasan. Terutama setelah 20 tahun [dan] saya tidak pernah mencoba untuk mendapatkan tempat untuk tahun depan.

“Saya benar-benar santai tentang hal itu. Saya sudah melakukan setengah tahun dari balapan tahun lalu. Saya sudah menguji [pensiun], jadi saya baik-baik saja tentang itu, ”canda pria Italia itu.

Pecco Bagnaia, IDIOT! But it shouldn't affect his career... | Crash.Net MotoGP Podcast 54

Sejak debutnya sebagai wild-card 125cc tahun 2001, Dovizioso sudah meraih 24 kemenangan Grand Prix (15 di kelas utama untuk Honda dan Ducati) dan 103 podium (62 di MotoGP untuk Honda, Yamaha dan Ducati.

Selain musim penuh pertamanya di 125cc 2002, Dovizioso tidak pernah berada lebih rendah dari P8 dalam musim full-time, dan hanya sekali menjalani musim kelas utama tanpa podium, tahun 2013 bersama Ducati.

“Yang pasti saya tidak ingin menyelesaikan musim seperti ini karena sangat menyenangkan bisa kompetitif. Ketika Anda merasa dapat membuat waktu putaran yang sangat baik dan Anda bertarung untuk posisi yang baik, seperti yang selalu saya lakukan di masa lalu, ”kata pebalap berusia 36 tahun itu.

"Tapi tidak ada yang pernah memiliki segalanya di bawah kendali dan ini bisa terjadi!"

Hampir sejak lap pertamanya di M1, Dovizioso memperingatkan bahwa jendela performa motor yang sempit berarti hanya efektif untuk satu jenis gaya berkendara, yang dieksploitasi dengan sempurna oleh Quartararo.

 

“Saya pikir Yamaha saat ini cukup tidak biasa. Anda memiliki perasaan yang sangat bagus, Anda dapat membelokkan motor dan mengerem dengan sangat baik, tetapi ada beberapa bagian lain yang tidak begitu bagus,” kata Dovizioso.

“Jika Anda tidak membalap seperti Fabio, sangat sulit untuk menjadi kompetitif. Jika Fabio menang ada alasannya. Jadi ini berarti ada kemungkinan untuk cepat. Tapi jika pebalap lain mengeluh, seperti tahun-tahun terakhir, itu berarti tidak ada lagi cara untuk bersaing seperti di masa lalu.

“Misalnya, cara [Morbidelli dan saya] berkendara benar-benar berlawanan. Frankie menggunakan lebih banyak sudut [ramping] setiap saat, untuk waktu yang lebih lama. Dia tidak mengerem dengan keras. Dia benar-benar berlawanan denganku. Tapi hasilnya sangat mirip. Dan ketika hanya ada satu motor [di depan] itu berarti mungkin hanya ada satu cara untuk menjadi kompetitif.

“Jika Anda melihat sekarang, semua [tim] Jepang sedang berjuang,” tambah Dovizioso. “Jika Anda melihat siapa yang memenangkan gelar lagi, itu biasanya orang Jepang, tetapi kami berbicara hanya tentang satu [pebalap] dan itu selalu terkait dengan pertandingan antara pembalap dan motor.

“Tetapi jika Anda melihat, pembalap kedua sangat jauh. Artinya, menurut saya, dasar motornya agak sulit dan agak khusus. Itu Honda dalam delapan tahun terakhir dan saya pikir itu Yamaha sekarang. Seperti yang saya pikirkan juga mungkin Aprilia.

“Untungnya saya membalap [di Yamaha] pada 2012, karena jika tidak, semua orang akan mengatakan 'ah, dengan Yamaha Anda tidak bisa kompetitif'. Tapi itu tidak benar, itu untuk alasan yang berbeda - karena MotoGP berubah, motornya berubah, pesaingnya berubah, dan cara Anda mengendarai motor berbeda.

“Ada banyak alasan besar dan kecil, dan jika Anda menggabungkan semuanya, itu terjadi seperti yang saya jalani sekarang.”

Dovizioso mungkin bukan satu-satunya pembalap RNF yang meninggalkan MotoGP dengan rekan setim rookie Darryn Binder siap pindah ke Moto2 jika tidak ada opsi kelas utama yang muncul.

RNF akan beralih dari mesin Yamaha ke Aprilia mulai tahun 2023, dengan Miguel Oliveira dan Raul Fernandez dikaitkan ke kursi satelit RS-GP.