Setelah menolak tawaran pertama Suzuki untuk menggantikan Joan Mir yang cedera di Misano, Danilo Petrucci akhirnya menerima panggilan skuat Hamamatsu dan bersiap untuk penampilan Comeback di Thailand.

Itu terjadi hanya satu pekan setelah balapan penutup musim MotoAmerica 2022 di Alabama, setelah Petrucci kalah dari Jake Gagne.

“Saya mendapat telepon sebelum balapan pada hari Minggu di Alabama, ketika saya masih berjuang untuk gelar [MotoAmerica]!” jelas Petrucci, setelah tiba di paddock Buriram, Kamis. “Jadi saya berkata: 'Biarkan saya memikirkannya!'”

Tepat setelah balapan, Petrux langsung mengiyakan tawaran Suzuki dan langsung bergegas ke Thailand, membelah Samudra Pasifik untuk melakukan penampilan MotoGP pertama sejak Valencia 2021 bersama Suzuki.

“Setelah balapan, saya kembali ke tenda pada pukul 6 sore dan manajer saya berkata: 'Kami harus memutuskan sekarang karena tidak ada waktu pergi ke Thailand dari AS'.

“Saya berkata: 'Oke, kita akan pergi'. Mulai saat ini seperti memasukkan diri saya ke dalam mesin cuci!

“Saya bersama saudara laki-laki saya di AS dan dia seharusnya pergi berlibur ke New York. Jadi saya berkata: 'Tidak, Anda kembali ke Italia karena Anda harus menunggu [baju balap] Suzuki!' Dia akan datang ke Thailand sekarang, jadi saya berhutang liburan kepada saudara laki-laki saya dan pacarnya!

“Saya meninggalkan hotel pada pukul 6 pagi di Alabama pada hari Senin dan saya baru saja tiba di sini. Saya terbang melintasi Pasifik, jadi saya melakukan putaran penuh dunia, mulai dari Italia!

“Saya tidak bisa menjelaskan betapa emosionalnya saya. Bahkan cerita Alfred Hitchcock tidak bisa melihat saya membalap di Dakar dengan KTM, kemudian pergi ke AS dengan Ducati, dan sekarang di sini [di MotoGP] dengan Suzuki. Tidak ada yang pernah melakukan ini! Aku sangat bahagia.

“Ini adalah salah satu hadiah terbesar yang pernah saya terima dalam hidup saya. Semua pabrikan ini, mulai dari KTM, Ducati, hingga Suzuki, sangat baik kepada saya. Saya sangat senang bahwa saya memiliki hubungan yang baik dengan semua orang ini di paddock. Terlepas dari prestasi olahraga, itu adalah hal terbaik yang pernah saya capai.

“Sangat senang berjabat tangan dengan semua orang saat saya melintasi paddock hari ini. Itu sesuatu yang membuat saya bangga. Saya tidak bisa menolak tawaran ini. Maksudku, aku akan berenang di Pasifik untuk mengendarai sepeda ini!”

Petrucci: Saya harap hujan akan turun selamanya!

Buriram telah basah kuyup selama beberapa hari oleh badai tropis Noru dan prakiraan saat ini memperkirakan lebih banyak hujan setiap hari di akhir pekan balapan.

“Saya berharap hujan akan turun selamanya – atau setidaknya sampai hari Minggu pukul 4 sore!” tersenyum Petrucci, yang meraih kemenangan kedua balapan MotoGP-nya untuk Ducati di lintasan basah di Le Mans 2020.

“Saya sudah pensiun sekarang dan balapan di Thailand sulit [dengan panas] ketika saya sepenuhnya fit. Sekarang saya sudah tua, itu akan lebih sulit! Jadi saya sangat berharap cuaca [basah] akan sedikit membantu saya.

“Setidaknya itu akan membuat balapan kurang menuntut fisik dan juga karena [saat hujan] segalanya [di motor] lebih lembut, lebih mudah.

“Saya hanya ingin menikmati dan menyelesaikan balapan. Saya pikir sangat sulit untuk finis di posisi yang bukan tempat terakhir, tapi kita lihat saja nanti.

“Mungkin motornya sangat bagus sehingga saya akan segera menemukan cara [untuk mengendarainya] dan setidaknya bisa lebih dekat dengan orang lain.

“Saya hanya ingin mendorong yang terbaik. Saya tidak peduli dengan hasilnya - bahkan jika saya ingin cepat seperti biasanya.

“Saya mengatakan hal yang sama ketika saya pergi ke Dakar dan tidak berharap untuk memenangkan satu Stage. Jadi rencana saya hanya untuk menikmati dan minggunya targetnya sama.

“Pasti itu akan sulit, juga karena para pembalap berada di akhir kejuaraan dan sangat [terbiasa] dengan motor mereka.”

Petrucci berpacu melawan waktu untuk adaptasi

Setelah tidak mengendarai motor MotoGP sejak final Valencia November lalu untuk Tech3 KTM, dan bahkan untuk duduk di GSX-RR, Petrucci harus banyak belajar.

“Saya belum memiliki kesempatan untuk duduk di atas motor, tetapi mereka menunjukkan kepada saya [kontrol] dan semua perangkat berada di posisi yang berbeda [dengan motor saya sebelumnya] dan kami tidak dapat melakukan modifikasi,” kata Petrucci.

“Saya biasanya memiliki rem jempol dan di sini rem jempol untuk mengaktifkan perangkat ride-height, jadi cukup berbahaya jika saya menekan tombol itu di dalam tikungan seperti yang saya lakukan dengan rem jempol!

“Jadi saya harus memperbaiki ibu jari saya [keluar dari sakelar perangkat tinggi-kendaraan] dan tidak menyentuhnya!”

Pembalap 31 tahun itu menambahkan: “Saya pikir [saya perlu menyesuaikan gaya berkendara saya] karena saya selalu mengendarai mesin V4 [di MotoGP] dan ini di Inline 4, saya hanya mengendarai Inline 4 pada tahun 2013 dengan Ioda dan Suter BMW. Tapi itu era lain.

“Motornya, semuanya, posisinya, sangat berbeda. Kami baru saja melihat beberapa data tetapi semuanya sangat berbeda saat ini. Saya perlu mencoba motornya dulu dan mengerti, juga karena biasanya dengan ukuran saya, saya selalu membutuhkan sesuatu yang berbeda dalam set-up dan sebagainya.

“Jadi pertama-tama kami harus mengendarai motor dan memahami segalanya. Tapi saya senang berada di sini dan besok kami akan mencoba memahami betapa sulitnya itu."