Hanya finis ke-15 pada balapan Mandalika yang basah, kemudian urutan ke-12 pada kualifikasi MotoGP yang lembab, hujan adalah hal terakhir yang ingin dilihat oleh Francesco Bagnaia pada balapan di Buriram hari Minggu.

Pecco memulai balapan di barisan depan pada kualifikasi kering, satu tempat dari pemimpin klasemen Fabio Quartararo, kemudian mengambil langkah selanjutnya dengan memuncaki pemanasan Minggu pagi.

“Kami memiliki pengaturan baru untuk pemanasan. Semuanya sempurna! Pemanasan terbaik saya di tempat kering. Semuanya sudah siap untuk balapan kering,” kata Bagnaia.

Tapi setelah 'menghindari' hujan deras sepanjang akhir pekan, hujan akhirnya turun ketika awan gelap mengelilingi trek tepat sebelum balapan Moto2.

Gelombang hujan mengikuti, membuat balapan kelas menengah dihentikan selama beberapa waktu, membuat balapan kelas utama dimulai satu jam lebih lambat dari jadwal.

“Ketika saya melihat hujan mulai turun, saya sedikit gugup dan pada saat itulah Jack [Miller] datang kepada saya dan mengatakan sesuatu tentang lebih percaya pada diri saya sendiri dalam kondisi itu,” jelas Bagnaia.

Ditanya apa yang dia katakan, Miller menjawab: “Saya tidak akan mengklaim bahwa [itu membuat perbedaan]. Saya hanya pergi dan mengobrol dengannya. Dia tahu cara mengendarai sepeda motor, itu saja. Dia pengendara sepeda motor yang fantastis, dan dia hanya perlu diketahui bahwa dia memang benar. Sedikit cadangan.”

Bagnaia menambahkan: “Saya tahu bahwa potensi [sebenarnya] saya di medan basah bukanlah di Mandalika, atau di Jepang. Biasanya tahun lalu saya juga kompetitif di lintasan basah, setidaknya untuk berada di lima besar.”

Bagnaia mungkin tidak menyambut hujan tetapi itu terbukti menjadi berkah tersembunyi untuk aspirasi kejuaraan dunianya. Sementara pebalap Italia itu berada di urutan ketiga di belakang Miller dan pemenang akhirnya Miguel Oliveira (KTM) untuk hampir seluruh balapan, Quartararo merosot ke urutan ke-17.

“Hari ini saya pikir kemarahan Jepang membantu saya untuk lebih dekat dengan mereka,” kata Bagnaia, yang tersingkir di lap terakhir di Motegi.

“Biasanya Miguel, Jack dan Johann adalah tiga pebalap tercepat di lintasan basah dan saya yakin bahwa [tetap] bersama mereka adalah ide yang bagus. Saya hanya berjuang di bagian terakhir balapan dengan ban depan, tapi saya pikir itu adalah situasi yang sama untuk semua orang.

“Ketika Marc Marquez mencoba menyalip saya, saya melihat bahwa saya kehilangan sedikit waktu dalam pengereman. Jadi saya hanya mencoba untuk meningkatkan di daerah itu. Saya pikir itu alasan mengapa Johann [Zarco] tidak berusaha menyalip saya.”

Sadar akan konsekuensi gelar bagi Ducati jika terjadi kesalahan saat menyalip, Zarco dari Pramac - pembalap tercepat di trek pada tahap penutupan - mengonfirmasi bahwa dia memilih untuk tetap berada di belakang Bagnaia.

Dengan demikian, keunggulan gelar Quartararo telah dipotong menjadi hanya dua poin atas Bagnaia menuju ke Phillip Island akhir pekan depan.

Bagnaia: Jadilah pintar, jangan salah

Bagnaia, yang telah memenangkan enam balapan musim ini tetapi juga harus mengatasi lima non-skor, ditambah satu poin di Mandalika,m dari perebutan gelar yang akan datang:

“Yang pasti, sekarang akan lebih intens. Dalam tiga balapan terakhir ini saya harus sangat, sangat cerdas dan pintar dalam segala situasi. Saya pikir potensi kami sangat tinggi, tetapi saya tidak bisa melakukan kesalahan, seperti Jepang, atau seperti yang saya lakukan sebelum liburan musim panas.

“Bersikaplah cerdas, mencoba memahami setiap situasi. Kami tahu bahwa di Australia cuacanya bisa sangat dingin, jadi kami harus beradaptasi. Bagaimanapun, saya pikir kami bisa sangat kompetitif.”

Peluang titel kecil, Miller tetap berusaha

Ketiga di klasemen, Aleix Espargaro memangkas poinnya dari Quartararo menjadi 20 poin. Selain itu, Enea Bastianini (-39), Miller (-40), Brad Binder (-65) dan Zarco (-68) juga secara matematis ada dalam pertarungan gelar.

Miller mencetak lebih banyak poin daripada pembalap lain di tiga terakhir balapan berkat finis kelima di Aragon, menang di Motegi dan kedua di Buriram.

"Ini peluang kecil," kata Miller tentang peluang gelarnya dengan 75 poin tersisa. “Kami hanya akan terus menancapkannya. Jika itu memang terjadi, maka itu akan terjadi. Saya akan terus berusaha sebaik mungkin.

“Pecco melakukan pekerjaan yang fantastis hari ini dengan membuat keuntungan besar setelah akhir pekan yang sulit di Motegi.

“Ini adalah hari yang luar biasa bagi tim. Tidak bisa cukup berterima kasih kepada mereka. Mereka belum melepaskan kaki mereka dari gas. Mereka mendorong kami berdua sampai akhir yang pahit. Mudah-mudahan kita bisa memberi mereka semacam hadiah untuk semua kerja keras mereka.”