Pol Espargaro, yang belum lagi finis sepuluh besar di MotoGP sejak putaran lima Portimao, mengamankan P3 di belakang Johann Zarco dan Marco Bezzecchi berkat serangan waktu yang mengesankan pada akhir FP2.

Faktanya, Espargaro lebih cepat dari ketiga penantang gelar utama saat ia mulai mengejar pole sitter reguler pada 2022, Francesco Bagnaia, selama lap tercepatnya.

Berada tepat di luar 10 besar pada FP1, Espargaro berada dalam jarak 0,05 detik dari posisi teratas di sore hari, dan juga mengungguli rekan setimnya Marc Marquez.

"Saya juga terkejut [dengan kecepatan saya]!" kata Espargaro. “Saya suka tempat ini dan saya menikmati mengendarai tempat ini.

"Sudah ketika saya keluar pagi ini, saya memiliki lima atau enam pembalap di depan dan sangat mudah bagi saya untuk menyalip dari lap pertama karena mereka hanya mencoba mempelajari lintasan tetapi bagi saya semuanya datang cukup alami di sini dan juga pengalaman.

“Motornya terasa enak di sini dan motor kami cukup gesit. Saat angin bertiup, motor kami bereaksi cukup baik. Juga, saat suhu cukup rendah, kami sedikit kesulitan dengan grip belakang, terutama di tepi.

“Kami tidak mampu terlalu panas di tepi ban dengan berputar di tepi karena ini membunuh saya. Ini adalah masalah yang saya alami sepanjang tahun dan segera setelah saya tidak memilikinya, saya merasa jauh lebih baik.

"Di sini hari ini, bagian belakang bekerja baik dan bahkan dengan medium, kami menggunakan yang sudah dipanaskan sebelumnya, dan itu tidak terlalu buruk.

"Saya bisa melakukan ritme yang baik dan kemudian dalam time-attack saya merasa sangat baik. Saya mengejar Pecco di time attack yang luar biasa bagi saya. Secara keseluruhan saya senang.

Espargaro berharap kondisi berangin tetap ada

Tantangan besar bagi Honda dan Espargaro adalah mempertahankan level performa ini sepanjang akhir pekan, dengan angin kencang di Phillip Island menjadi salah satu faktor yang berperan.

Diperkirakan hembusan angin di Phillip Island Sabtu besok tidak akan sekencang hari ini, namun Espargaro yakin bahwa dia tidak akan menjadi salah satu yang terkena dampak jika angin kencang kembali muncul.

Espargaro menambahkan: "Saya suka kondisi seperti ini di mana semuanya liar karena pembalap super sensitif ini menyukai segalanya sempurna dan motornya sempurna setiap putaran, pengereman di tempat yang sama - orang-orang ini cukup kesulitan.

“Motor terbaik menjadi kurang bagus dalam kondisi seperti itu karena terlalu banyak dalam satu putaran bisa menjadi rumit dan pengendara perlu banyak bekerja. Dengan cara itu saya sangat suka mengendarainya.”