Memiliki Jorge Martin - yang kemudian memecahkan rekor putaran baru di Sepang - sebagai derek, Aleix Espargaro memiliki peluang besar untuk mencatatkan laptime di bawah 1:58.

Sebaliknya, Espargaro jatuh di Tikungan 8 dan hanya menempati urutan ke-10 di grid. Hasil kualifikasi ini semakin menipiskan harapan Espargaro, yang perlu memangkas setidaknya tiga poin dari Francesco Bagnaia untuk menjaga asa gelarnya sampai Valencia.

“Sejujurnya saya mencoba segalanya,” kata Espargaro, yang baru saja berada di urutan ke-20 setelah hari pembukaan yang mimpi buruk.

“Saya sedikit kecewa dan sedih karena saya merasa sebelum tiba di sini, setelah tes musim dingin ini, bahwa saya akan memiliki kecepatan untuk memperjuangkan kemenangan atau podium. Tapi kita sangat jauh. Kami tidak memiliki kecepatan sama sekali. Sulit untuk bertarung. Kami tidak memiliki daya tarik.

“Aku tidak bisa memberimu alasannya. Ini sangat membuat frustrasi. Saya tidak mengerti apa yang sedang terjadi. Semua orang memiliki waktu putaran yang sama seperti di musim dingin dan kami jauh lebih lambat.

“Bagaimanapun, aku di sini untuk bertarung. Inilah mengapa saya mencoba segalanya di kualifikasi. Saya jatuh di Tikungan 8 tetapi jika saya tidak jatuh di sana, saya akan jatuh di Tikungan 9 atau di Tikungan 11. Saya benar-benar di luar kendali, tetapi saya harus mencoba dan jika saya menyelesaikan putaran ini, saya mungkin di bawah '58.

“Tapi motornya benar-benar berbeda dari tes. Saya tidak mengerti. Akselerasi mesin lebih lambat dan kami tidak memiliki traksi. Kami banyak mengobrol.”

Suzuki bike in the bin, WHAT A WASTE! | Malaysian MotoGP 2022

Espargaro mencatat waktu 1m 58,157s untuk tempat kedua pada tes, yang akan menempatkan dia di barisan depan jika dia mengulanginya pada hari Sabtu.

“Aneh karena untuk Maverick dan saya, perasaan kami memiliki grip yang lebih sedikit, tetapi sisanya kurang lebih sama persis dengan waktu putaran pada Februari. Kecuali Martin, yang berada di planet lain hari ini!"

'Risiko sebanyak yang saya bisa dalam balapan'

Espargaro bukan satu-satunya penantang gelar yang bermasalah selama kualifikasi dengan Bagnaia jatuh dua kali pada hari Sabtu untuk menempati P9 grid dan Fabio Quartararo menderita cedera tangan dari kecelakaan latihan terakhir dan menempati posisi ke-12.

“Bahkan jika saya tidak memiliki kecepatan terbaik, Fabio memiliki beberapa masalah, beberapa cedera kecil dan mulai di belakang saya. Pecco sepertinya merasakan - yang normal - tekanan dan juga memulai satu posisi di depan saya. Jadi semuanya bisa terjadi.”

Espargaro menambahkan: “Saya akan mengambil risiko sebanyak yang saya bisa. Saya tahu saya mengatakan itu berkali-kali, tetapi saya benar-benar melakukannya! Saya mempertaruhkan di Australia sampai tikungan terakhir dan saya akan melakukan hal yang sama besok.

“Saya berada di posisi yang berbeda dengan Fabio dan Pecco, saya harus mendapatkan setidaknya 14 poin di sini dan 14 poin di Valencia jika saya ingin memenangkan gelar ini, bahkan jika keduanya crash [di kedua balapan]. Tapi jika saya tidak bisa mencetak 14 dan 14, saya tidak akan bisa menang apapun yang terjadi.

“Jadi ini sangat sulit, tetapi saya akan mencoba yang terbaik. Saya akan mengambil banyak risiko besok dan mari kita lihat apa yang terjadi.

“Sejujurnya, saya tidak merasakan tekanan besar, maksud saya peluang untuk memenangkan gelar bagi saya sangat kecil. Tapi itu normal untuk merasakan tekanan.

"Maksud saya, Fabio memenangkan satu kali gelar, tetapi dia tidak memiliki motor yang sama dengan Pecco jadi wajar jika dia merasakan tekanan. Dia tahu bahwa dia tidak memiliki senjata yang sama untuk bertarung.

“Dan Pecco sedang berjuang untuk gelar dunia MotoGP pertamanya. Jadi semua orang di dunia ini akan gugup, mungkin kecuali [Finn yang keren] Mika Kallio! Oke, itu biasa.”

Rekan setim Espargaro, Maverick Vinales, akan start dari posisi kedelapan.