Seperti yang dikabarkan sejak Agustus lalu , mantan juara MotoGP Casey Stoner tidak akan melanjutkan sebagai pebalap tes dan brand ambassador Ducati pada 2019.

“Saya ingin berterima kasih kepada Ducati atas kenangan indah dan terutama dukungan dan antusiasme dari para penggemar Ducati atas semangat bersama kami untuk balap dan sepeda motor, saya akan selalu mengingat ini,” kata Stoner, yang kontrak tiga tahunnya telah berakhir. .

“Selama tiga tahun terakhir saya sangat menikmati melakukan pekerjaan saya dengan tim penguji, para insinyur dan teknisi, saat kami bekerja untuk meningkatkan paket Desmosedici GP dan saya dengan tulus ingin mendoakan yang terbaik bagi tim untuk usaha mereka di masa depan.”

Awal musim ini, Stoner - yang menjalani operasi bahu setelah tes Sepang pada Januari - meragukan masa depan Ducati-nya dengan mengatakan bahwa umpan baliknya tidak didengarkan , sementara rumor paddock mengindikasikan bahwa Alberto Puig berharap untuk menggoda kembali pembalap Australia itu ke Honda.

[[{"fid": "1324911", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"2": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "2"}}]]

Setelah pensiun pada akhir 2012 dengan 38 kemenangan MotoGP dan gelar dunia untuk Ducati dan Honda, Stoner awalnya membantu Honda dengan beberapa tugas pengujian sebelum kembali ke Ducati, di mana ia telah mendukung pekerjaan pembalap reguler Michele Pirro. sejak 2016.

Pabrikan Italia, yang tidak pernah menang sejak kepergian Stoner pada akhir 2010, meraih dua kemenangan MotoGP pada 2016, enam pada 2017 dan enam sejauh ini pada 2018.

Tes Ducati terbaru Stoner adalah di Sepang pada Januari, sebelum menjalani operasi bahu besar pada cedera lama.

Ducati memuji Stoner, 33, karena membantu meningkatkan mesin MotoGP-nya menjadi motor paling kompetitif di grid, sekaligus memberikan masukan untuk 'pengembangan akhir' dari Panigale V4 Superbike yang baru.

“Casey akan selalu ada di hati Ducatisti dan atas nama mereka juga kami ingin berterima kasih atas kolaborasi penting yang dia tawarkan kepada kami selama tiga tahun terakhir,” kata Claudio Domenicali, CEO Ducati Motor Holding SpA

“Indikasi dan saran teknisnya, bersama dengan pekerjaan dan umpan balik dari pebalap pabrikan dan Michele Pirro, telah membantu menjadikan Desmosedici GP salah satu motor paling kompetitif di grid, dan sarannya untuk pengembangan motor produksi kami telah sama berharga dan berguna.

"Ducati dan banyak penggemarnya ingin mengucapkan terima kasih yang tulus dan harapan terbaik mereka kepada Casey dan keluarganya untuk masa depan yang tenang dan bahagia."

Pembalap Australia itu membuktikan bahwa dia tidak kehilangan kecepatan legendarisnya dengan memimpin lapangan MotoGP penuh waktu pada hari pembukaan pengujian Sepang pada 2017.

Sekarang masih harus dilihat apakah Stoner telah menjalani lap terakhir MotoGP, atau akan memutuskan untuk melanjutkan pengujian untuk pabrikan lain.