Pembalap MotoGP telah memberikan kenangan terbaik mereka tentang Dani Pedrosa setelah dilantik ke Hall of Fame menjelang balapan terakhirnya di kelas utama.

Keenam pebalap dalam konferensi pers pra-acara MotoGP di Valencia diminta untuk berbagi momen terindah mereka di Pedrosa saat ia bersiap untuk menyelesaikan balapan setelah karirnya yang gemilang selama 18 tahun termasuk tiga gelar dunia (125cc pada tahun 2003 dan 250cc pada tahun 2004 dan 2005) ditambah tiga kampanye runner-up di MotoGP (2007, 2010 dan 2012).

Pedrosa menjadi legenda MotoGP dalam presentasi khusus di Valencia menjelang balapan terakhirnya saat ia mengucapkan selamat tinggal kepada Repsol Honda sebelum menjadi pembalap tes di KTM tahun depan.

Valentino Rossi, yang telah berkompetisi melawan Pedrosa sepanjang karir kelas utamanya, merasa pembalap Spanyol itu pantas mendapatkan gelar dunia di kategori teratas mengingat kesuksesannya yang konsisten - memenangkan setidaknya satu balapan per musim hingga tahun ini - yang membuatnya menjadi pembalap paling sukses. tidak pernah memenangkan mahkota dunia kelas utama dengan 31 kemenangan balapan.

“Ketika Dani tiba pada tahun 2006 semua orang sangat ketakutan karena dia memenangkan dua kejuaraan di 250cc dan saya pikir dalam balapan debutnya di MotoGP dia finis kedua tetapi dia tidak bertarung dengan Capirossi di lap terakhir tetapi kami tahu dia bisa menang. Kami sangat khawatir tentang dia, ”kata Rossi.

“Pedrosa adalah saingan yang hebat bagi saya dan saya ingat pertarungan yang sangat sulit, yang lebih kuat, di Brno pada tahun 2006 ketika dia berjuang untuk posisi kedua dalam tiga atau empat lap terakhir yang sangat sulit.

“Dani pantas mendapatkan kejuaraan, karena dia memenangkan banyak balapan - lebih dari 50 balapan [total 54 balapan di level dunia] - dan dia sangat kompetitif di MotoGP. Kami akan merindukannya. ”

[[{"fid": "1308179", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Jorge Lorenzo, yang menggantikan Pedrosa di skuad pabrikan Honda, mengakui bahwa keduanya merupakan rival sengit selama tahun-tahun awal karir mereka yang saling bertarung memperebutkan gelar dunia. Persaingan itu memuncak selama Grand Prix Spanyol 2008 yang terkenal ketika Raja Spanyol membuat pasangan itu berjabat tangan di podium setelah kebuntuan pasca kualifikasi.

“Pada awalnya dia seperti referensi bagi saya tapi kami melewati beberapa momen sulit sebagai bagian pertama dari hubungan kami dari 2002-2010 yang merupakan masa sulit di antara kami,” kata Lorenzo.

“Salah satunya di Jerez pada tahun 2008 pada hari Sabtu setelah kualifikasi, kami berada di konferensi pers bersama dengan Colin Edwards dan saya ingin berjabat tangan dengannya untuk memberi selamat kepadanya dan dia tidak melakukannya. Saya melihat Colin dan itu adalah situasi yang sangat tidak nyaman.

“Sehari setelah balapan dia menang dan saya finis ketiga dan itu adalah momen besar di Spanyol ketika Raja mencoba membuat kami berjabat tangan, kami berjabat tangan tetapi tidak saling memandang. Jadi sangat nyaman.

“Tapi saya juga mengalami saat-saat indah bersamanya, yang saya ingat di rumah Sete [Gibernau] tiga tahun lalu. Kami mengadakan pesta dan kompetisi dengan sepeda kecil dan dia benar-benar yang tercepat.

“Satu atau dua detik lebih cepat dari yang kedua. Saya ingin menangkapnya dan saya mempertaruhkannya dan saya mengalami kecelakaan besar. Itu adalah keuntungan besar tetapi sebelumnya kami mengobrol sangat lama, seperti yang belum pernah kami lakukan sebelumnya, dan itu bagus. Dan ketika saya jatuh, dia mengkhawatirkan kondisi fisik saya karena saya berjuang untuk gelar juara dunia tahun itu. Itu momen yang menyenangkan. ”

Rekan setim Pedrosa saat ini, Marc Marquez, juga mengungkapkan Pedrosa memiliki sisi menyenangkan yang tersembunyi yang sering disalahartikan sebagai rasa malu ketika di depan media saat berbagi cerita dari pesta pasca-Grand Prix Jepang.

“Dani tidak selalu seperti yang dipikirkan orang,” kata Marquez. “Kenangan terbaik saya adalah di Jepang dan di karaoke di mana kami biasanya merayakan beberapa kemenangan atau kejuaraan dan Dani menyanyi tanpa kausnya dan dia gila!

“Saat dia di depan kamera dia terlihat sangat pemalu tapi dia sangat lucu. Saya telah berbagi banyak momen hebat dengannya dan dia adalah rekan satu tim yang hebat. ”

Teman masa kecil dan saingannya, Alvaro Bautista, yang juga mengucapkan selamat tinggal pada MotoGP tahun ini sebelum pindah ke World Superbikes, berbagi cerita ketika mereka membalap sepeda mini di Spanyol pada usia sembilan tahun.

"Saya ingat ketika kami berlatih setelah itu kami bermain sepak bola di trek pada sore dan malam hari dan dia agak ke samping dan kami selalu mencoba memaksanya untuk bermain dan itu lucu," kata Bautista. “Kami berjuang di trek untuk melaju cepat dan kemudian di sepak bola di sore hari, makan makanan, itu momen yang bagus.

Alex Rins menambahkan: “Di rumah Gibernau itu adalah hari yang luar biasa di lintasannya karena dia begitu cepat, saya tidak berpikir Sete bisa mengalahkannya, kami berbicara dan mengadakan pesta kecil dengan pembalap lain tetapi saya ingat momen itu istimewa. ”

Johann Zarco, yang hanya berkompetisi langsung melawan Pedrosa selama dua tahun terakhir, mengungkapkan bahwa pembalap Spanyol itu selalu menjadi pembalap yang dia cita-citakan selama masa juniornya.

“Saya mungkin paling sedikit mengenalnya tetapi ingatan saya adalah ketika saya bermain di PlayStation menggunakan dia sebagai pembalap sepanjang waktu pada tahun 2004 saat dia juara di 250cc,” kata Zarco. “Kemudian empat tahun setelah tahun 2008 setelah saya memenangkan Piala Rookies, saya menghabiskan beberapa waktu di Barcelona pada awal 2008 ketika saya berada di akademi Alberto [Puig] dan saya bertemu Dani di trek go-kart yang akan kami latih. dengan supermoto.

“Itu saya, Danny Kent, Jonas Folger dan mungkin Takaaki Nakagami. Dia adalah pebalap MotoGP saat itu dan dia sejauh ini saya hanya bisa mengikutinya untuk beberapa lap di batas. Saya adalah kontak pertama saya di trek yang sama dengan pembalap MotoGP dan saya bisa melihat level saya. ”