Perebutan gelar MotoGP tahun ini akan berbeda dengan duel Marc Marquez vs Andrea Dovizioso yang berkembang selama dua musim terakhir.

Begitulah pandangan Dovizioso sendiri, yang merebut kembali keunggulan poin 2019 setelah jatuhnya COTA Marquez, tetapi hanya bisa finis di tempat keempat karena Alex Rins dari Suzuki mengklaim kemenangan kelas premier pertamanya setelah nyaris melawan Valentino Rossi dari Yamaha.

"Saya pikir kejuaraan berbeda [tahun ini]," kata Dovizioso, runner-up Marquez selama dua tahun terakhir. "Saya pikir Suzuki dan Rins akan berjuang untuk kejuaraan. Valentino pasti. Dan Marc pasti.

"Jadi ketiga pembalap ini plus saya, saya pikir kami memiliki peluang yang sangat besar untuk memperjuangkan kejuaraan. Juga beberapa pembalap lain, tetapi saat ini kejuaraan menunjukkan hal ini."

Dovizioso menjelaskan: "Yang pasti Valentino berada dalam situasi yang lebih baik dibandingkan tahun lalu, menurut saya motornya tidak terlalu buruk. Jadi saya pikir dia bisa berjuang untuk kejuaraan.

"Suzuki telah meningkat, Rins telah meningkat dari tahun lalu. Saya sudah melihatnya dari pengujian.

"Jadi pertarungan kejuaraan akan sulit. Ini tidak seperti dua tahun terakhir di mana saya bertarung hanya dengan Marc di akhir kejuaraan. Saya pikir ini akan berbeda sepanjang musim."

Setelah tiga putaran - dimenangkan oleh Dovizioso, Marquez dan Rins - pebalap Ducati itu sekarang memimpin klasemen dengan tiga poin dari Rossi, dengan Rins tertinggal lima poin dan juara bertahan Honda Marquez tertinggal sembilan poin.

Jack Miller dari Pramac Ducati, yang menyelesaikan podium COTA, merasa kemenangan Austin adalah 'hanya permulaan untuk Rins dan Suzuki' sementara Rossi adalah kekuatan konstan yang harus diperhitungkan pada hari balapan.

"Pasti," jawab Miller, ketika ditanya tentang peluang juara Rins. "[Rins] memiliki sedikit kebalikan dari masalah saya, saya selalu ada di kualifikasi dan tampaknya berjuang dalam balapan. Dia sebaliknya. Seperti yang kita lihat hari ini, jika dia mendapat posisi kualifikasi yang layak dia bisa tantangan apapun yang terjadi.

"Setiap kali saya duduk dengan tim dan membuat debat atau rencana untuk balapan, kami selalu mengatakan 'Rins dan Valentino, mereka akan berada di sana dalam balapan'. Tidak masalah di mana mereka lolos. Anda tahu mereka akan berada di sana.

"Saya pikir Suzuki bekerja dengan sangat baik saat ini. Kami menjalani pertarungan hebat di Argentina. Saya bisa melihat beberapa hal. Juga hari ini setelah dia melewati saya, dia menaikkan gigi.

"Dia melihat Marc jatuh, saya merasa, dan dia meletakkan kain merah ke banteng. Dia lepas landas! Saya harus mengucapkan selamat yang besar kepadanya. Saya pikir ini hanyalah permulaan dari sesuatu untuk dia dan untuk Suzuki."

Rossi, yang kalah kurang dari setengah detik dari Rins, setuju bahwa pemain berusia 23 tahun itu telah menunjukkan bahwa dia sekarang siap untuk menantang mahkota.

"Saya pikir pasti dia adalah lawan untuk gelar, karena ini bukan satu balapan. Sejak paruh kedua musim lalu dia selalu berada di depan.

"Seperti yang dikatakan Jack, dia selalu sangat cepat dalam balapan. Juga terkadang kesulitan saat latihan, dan saya sangat senang untuk ini karena kami kurang lebih berada di perahu yang sama!

"Bagi saya, dia mengendarai dengan sangat pintar, dengan cara yang cerdas. Dia sangat mulus dengan segalanya dan ini sangat penting untuk menyelamatkan ban di paruh kedua balapan. Dia selalu kuat. Dia sangat sulit dikalahkan."

Dan bagaimana dengan peluang gelar Rossi sendiri?

Setelah memulai dengan kuat di tahun-tahun sebelumnya hanya untuk turun di paruh kedua musim, pemain berusia 40 tahun itu menyimpan keputusan.

"Masih terlalu dini untuk mengatakannya. Kami memiliki beberapa hal positif, seperti misalnya kali ini tahun lalu saya tidak membuat dua tempat kedua, hanya satu," jawab juara dunia sembilan kali itu. “Tapi di sisi lain, itu sangat tergantung juga pada apa yang terjadi selama musim, karena sekarang MotoGP seperti Formula 1. Semua orang bekerja dan meningkatkan motor.

"Pada 2017 setelah Austin saya menjadi yang pertama di kejuaraan, tetapi setelah kami tiba di Eropa, Honda dan Ducati meningkat dan paruh kedua musim adalah bencana. Jadi kami perlu mengambil poin ini, tetapi tetap berkonsentrasi dan mendorong Yamaha untuk bekerja untuk memperbaiki sepeda.

"Dalam ketiga balapan tahun ini saya kompetitif. Ini yang paling penting. Tapi sekarang kami harus mencoba terus seperti ini."

Grand prix hari Minggu menandai kemenangan terdekat Rossi sejak kemenangannya di Assen 2017.