Valentino Rossi mengalami start terburuk di akhir pekan MotoGP musim ini dengan posisi ke-18, dan paling lambat di Yamaha, setelah latihan Jumat untuk putaran kandangnya di Italia.

Tercepat ke-16 dengan ban keras, Rossi beralih ke bagian belakang lunak baru untuk serangan waktu di menit-menit akhir sesi sore, tetapi kalah lebih jauh dengan lawan-lawannya.

Meskipun demikian, waktu putarannya dekat, dengan Rossi hanya satu detik dari putaran pengaturan kecepatan rookie Pramac Ducati Francesco Bagnaia.

The Doctor juga kurang dari setengah detik dari anak didik VR46 lainnya, Franco Morbidelli (Petronas Yamaha), yang saat ini memegang posisi sepuluh besar terakhir untuk akses langsung ke Kualifikasi 2.

Sementara itu rookie Fabio Quartararo kembali tampil mengesankan di urutan kedua pada timesheets (+ 0,046s) untuk tim satelit Sepang, dengan rekan setim Rossi Maverick Vinales mengklaim posisi kelima pada hari Jumat (+ 0,241) tetapi memperingatkan bahwa dia 'berjuang di mana-mana' .

"Ini adalah hari yang sulit, saya berharap untuk menjadi lebih kompetitif, tetapi sejak pagi ini saya tidak terlalu cepat," kata Rossi, peringkat kedua belas di FP1 (+ 0,798s).

"Saya tidak bisa membalap dengan cara yang sangat baik dan saya lebih lambat dari tahun lalu. Kami semua sangat dekat dan karena alasan ini posisi saya sangat buruk.

Sore ini kami mencoba ban keras dll, tapi bagaimanapun juga kecepatannya tidak fantastis.

"Saya lambat di tikungan. Saya tidak memiliki kecepatan. Saya harus lebih cepat. Hari ini kami menderita, jadi besok kami akan mencoba mengubah sesuatu.

"Sekarang kami akan memeriksa semua data dan melihat apa yang bisa kami lakukan."

Sementara Rossi telah menempatkan wajah berani pada defisit kecepatan tertinggi M1 sebelum akhir pekan, menekankan banyak tikungan mengalir di Mugello, balapan tercepat musim ini terbukti menjadi pengalaman yang menghukum bagi Yamahas.

Rossi tercepat dari kuartet M1 yang melewati speed trap sore ini pada 340,4km / h (211,5mph), tetapi itu hanya cukup baik untuk kecepatan tertinggi ke-16, 9,5km / jam di belakang Ducati milik Andrea Dovizioso.

Yamaha lainnya gagal menembus 338km / jam, dengan Morbidelli paling lambat dari 23 pembalap pada 332,9km / jam.

Grafik kecepatan tertinggi rata-rata (lima kecepatan teratas untuk setiap pengendara, untuk mengurangi pentingnya derek satu putaran) menceritakan kisah yang serupa, dengan Michele Pirro tercepat untuk Ducati pada 347,7 km / jam dan Rossi memuncaki Yamaha di urutan ke-15 pada jarak 338,8 km / h.

Untuk mencoba dan membujuk lebih banyak kecepatan tertinggi, keempat Yamaha menggunakan desain fairing yang lebih tua karena level drag yang lebih rendah (tetapi downforce lebih sedikit).

Meski kesulitan Rossi tidak tertolong oleh kurangnya kecepatan tertinggi, dia mengakui: "Kami perlu meningkatkan di area lain selain kecepatan tinggi, karena bagaimanapun juga Yamaha lainnya cukup cepat."

Meski FP2 terbukti menjadi sesi terburuk Rossi, direktur tim Massimo Meregalli lebih dikejutkan oleh FP1, ketika kedua pebalap pabrikan berada di luar sebelas teratas.

“Kami sudah berasumsi akhir pekan ini akan dimulai dengan beberapa kesulitan di sini di Mugello mengingat jarak yang panjang, tapi kami tidak mengharapkan perjuangan yang kami alami di FP1,” kata Meregalli.

"Selama FP2 situasinya menjadi lebih normal lagi, selain dari Valentino P18, jadi kami perlu mencari tahu apa yang terjadi di sana. Kami cepat di Sektor 1-3 dan kami kehilangan waktu di mana kami meramalkan [lurus].

"Saya berharap ini akan menjadi malam yang panjang bagi teknisi kami untuk menganalisis data dan menyiapkan beberapa solusi sehingga kami dapat meningkatkan kinerja kami di kedua sisi garasi untuk FP3 besok dan memiliki kedua pembalap di Q2.”

Rossi lolos ke posisi terdepan di Mugello musim lalu dan kemudian finis ketiga dalam balapan.

"Sekarang sulit untuk mengatakannya karena saya sangat jauh ke belakang, tetapi ini hanya hari Jumat jadi kami harus mencoba bekerja di semua area dan menjadi lebih kompetitif," kata Rossi tentang peluang naik podiumnya pada hari Minggu.

Pembalap Italia itu saat ini berada di urutan keempat dalam kejuaraan dunia, 23 poin dari Marc Marquez (Honda). Marquez tercepat keenam pada hari Jumat, meskipun tetap menggunakan ban belakang lunak yang sama untuk seluruh sesi sore.