Tak puas menjadi tuan rumah gelaran perdana Kejuaraan Dunia Ketahanan 8 Jam Sepang, sirkuit Malaysia juga telah mengumpulkan tim bertabur bintang untuk mencoba dan memenangkannya.

Dengan Sirkuit Sepang aktif di ketiga kelas grand prix, ditambah MotoE, banyak pebalap tingkat atas yang mudah dijangkau.

Namun akhirnya hanya satu dari tim GP, Franco Morbidelli, yang terpilih.

CEO Sirkuit Sepang dan kepala tim Sepang Racing Razlan Razali mengakui bahwa memiliki rekan setim Morbidelli dan Petronas Yamaha, Fabio Quartararo, akan menjadi hasil imbang terbesar.

Namun, tidak ada pengendara yang memiliki pengalaman ketahanan (atau balap malam gaya EWC) sebelumnya dan Razali menjelaskan bahwa mereka ada di dalamnya untuk memenangkannya.

"Mengenakan topi Sirkuit Sepang saya, kami ingin mempromosikan acara ini sebanyak mungkin di tahun debutnya. Jelas, kami memiliki pembalap MotoGP dan [untuk acara] yang terbaik bagi kami untuk menggunakan kedua pembalap MotoGP kami," kata Razali. Crash.net .

“Tapi dari sisi tim, event ketahanan 8 Jam sangat berbeda dengan balapan MotoGP, jadi memiliki dua pembalap MotoGP tanpa pengalaman nyata adalah risiko dalam hal menang.

"Kami ingin menang dan Sepang 8 Hours juga sangat penting bagi pabrikan, baik untuk memastikan bahwa seri ketahanan di Asia berhasil dan karena ini adalah balapan kualifikasi untuk Suzuka 8 Hours.

"Kami akan balapan dengan # 21 bukan karena Frankie, tapi karena tim Yamaha Factory Racing # 21. Jadi entri ini untuk lolos ke Suzuka 8 Hours."

Tim, yang akan dikenal sebagai 'Yamaha Sepang Racing', telah menetapkan line-up Morbidelli, Hafizh Syahrin dan Michael van der Mark.

Morbidelli, satu-satunya pembalap di tim tanpa pengalaman EWC, adalah mantan juara dunia Moto2 yang sekarang menjalani dua musim MotoGP, termasuk empat start di barisan depan dan hasil terbaik kelima di tahun debutnya di tim Sepang. Orang Italia juga berlatih di R1 sebagai bagian dari VR46 Academy.

“Semua hal dipertimbangkan, kami menginginkan susunan pemain terkuat yang mencakup bintang MotoGP, pembalap Malaysia dan spesialis ketahanan,” jelas Razali.

"Di antara dua pebalap MotoGP kami, Fabio telah mengalami tahun yang besar jadi kami tidak keberatan dia tidak berpartisipasi. Frankie ingin balapan selama off-season, dia menyukai dan memahami R1 dan itu akan membantunya tetap fit."

[[{"fid": "1489543", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" Syahrin, Valencia MotoGP 2019 "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" Syahrin, Valencia MotoGP 2019 "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}} , "atribut": {"class": "media-element file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

Bintang lokal Syahrin membuat sejarah sebagai pebalap MotoGP pertama Malaysia selama dua musim terakhir, sebelum dia berkompetisi di Suzuka 8 Hours 2017 bersama Moto2, kelas yang akan dia ikuti kembali pada 2020.

Syahrin tampil mengesankan di kualifikasi saat tampil di Suzuka sebagai bagian dari Kagayama Suzuki, tim yang menempati posisi ketujuh di grid saat pembalap Malaysia itu mencatatkan waktu tercepat dari ketiga pembalap.

"Memori terkuat saya tentang Suzuka 8 Hours adalah saat bertanding di Top 10 Trial," kata Syahrin. "Anda keluar di trek sendirian untuk menyetel waktu putaran. Kami menjalankan balapan dengan baik, tetapi sayangnya kami mengalami masalah kelistrikan. Kami berhasil memperbaikinya tetapi kami finis di urutan ke-17, yang cukup mengecewakan. Saya harap saya akan tampil lebih baik. dalam balapan 8 jam kedua saya.

Syahrin menambahkan: “Saya akan berlatih untuk menjadi lebih kuat dari pertama kali saya di Suzuka. Kali ini saya tahu apa yang harus saya lakukan untuk mempersiapkan balapan. "

[[{"fid": "1420964", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" VD Mark, WorldSBK race2, Jerez 2019 "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 2 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und] [0] [nilai] ": salah, "field_file_image_alt_text [und] [0] [value]": false, "field_image_description [und] [0] [value]": "VD Mark, WorldSBK race2, Jerez 2019", "field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}}," atribut ": {" class ":" media-element file-teaser "," data-delta ":" 2 "}}]]

Tapi kemungkinan pemimpin tim Sepang adalah van der Mark, yang finis keempat di kejuaraan World Superbike tahun ini untuk Yamaha dan menjadi bagian dari tim Suzuka 8 Hours yang menang pada 2013 dan 2014 untuk Honda, lalu 2017 dan 2018 di Yamaha.

Pembalap Belanda itu sebelumnya pernah balapan di Sepang di World Superbike dan MotoGP.

"Hafizh Syahrin adalah bintang lokal kami dan sudah memiliki pengalaman di Suzuka, di mana Michael van der Mark telah menang berkali-kali dan dia akan menjadi 'spesialis' ketahanan kami," kata Razali.

Aturan EWC memungkinkan modifikasi pada 'garpu, peredam, lengan ayun, rem, radiator, dan knalpot' dibandingkan dengan mesin jalan raya, sementara tim juga diberikan 'tangan yang relatif bebas untuk meningkatkan kinerja mesin'.

Tim Sepang akan menggunakan pabrikan R1 yang disiapkan oleh Yamaha Austria, dengan skuad YART yang berpengalaman juga menyediakan semua personel tim: "Kru akan mengetahui motor secara menyeluruh," kata Razali.

Meskipun para pebalap tidak akan bisa mencoba mesin ini sampai minggu balapan, dan perlu mencari kompromi yang sesuai dengan ketiganya, Razali tidak melihat adanya masalah besar dalam beradaptasi dengan EWC Superbike:

"Michael tidak perlu diperkenalkan dengan R1. Bagi Frankie, mengendarai R1 seharusnya tidak menjadi masalah dan, seperti Hafizh, dia tahu sirkuit Sepang dengan sangat baik - mereka berdua balapan di sana pada November."

Tes privat dan latihan bebas untuk Sepang 8 Hours akan digelar pada 11 Desember, dengan kualifikasi pada 12 Desember dan balapan, yang dimulai pukul 13:00 dan berakhir di bawah lampu sorot, pada Sabtu 14 Desember.

Balapan akan menampilkan start 'gaya Le Mans', dengan pengendara berlari melintasi lintasan ke mesin mereka saat bendera diturunkan.

SRC Kawasaki Prancis (Jeremy Guarnoni / Erwan Nigon / David Checa) adalah pemegang gelar EWC, sementara Suzuki Endurance Racing Team (Vincent Philippe / Etienne Masson / Greg Black) memenangkan putaran pembukaan musim ini, Bol d'Or, diadakan. pada akhir September.

Setelah 8 jam, Syahrin akan kembali ke trek pada hari Minggu untuk mengambil bagian dalam final musim FIA WTCR / Oscaro!

“Menjadi tuan rumah kejuaraan sepeda dan mobil bersama adalah hal yang sangat baik bagi Sepang dan motorsport Malaysia,” kata Syahrin. “Sejauh yang saya ketahui, ini akan menjadi tantangan yang cukup berat karena saya akan balapan di Sepang 8 Jam terlebih dahulu. Saya butuh banyak energi.

"Saya tertarik untuk mencoba balapan mobil, seperti Andrea Dovizioso dan Valentino Rossi sebelum saya. Saya tidak berharap mendapatkan hasil yang bagus, tapi saya akan melakukan yang terbaik. Saya akan mencoba untuk menikmati diri saya sendiri."