Upaya iron-man oleh Niccolo Canepa membawa # 7 YART Yamaha menuju kemenangan dalam pengukuhan Sepang 8 Hours yang dipersingkat hujan, putaran kedua FIM Endurance World Championship.

Bintang MotoGP Franco Morbidelli, pahlawan lokal Hafizh Syahrin dan ace WorldSBK Michael van der Mark memulai balapan dari posisi terdepan untuk tim tuan rumah Yamaha Sepang, berkat lap panas yang dilakukan oleh pembalap Italia itu pada Kamis.

Tapi harapan kemenangan mereka berakhir lebih awal ketika pembalap Belanda itu dihantam oleh TSR Honda dari Mike di Meglio saat mereka berjuang untuk memimpin.

"Saya tidak tahu harus berkata apa," komentar van der Mark. "Itu adalah langkah bodoh. Ini perlombaan ketahanan, saya tidak tahu mengapa dia terburu-buru [untuk lulus]."

"Dia melebar, saya mencoba mengoper. Dia melihat saya, tapi menutup [garis] dan menyentuh roda depan saya," jelas di Meglio.

Balapan sedianya akan dimulai pada pukul 13.00, tetapi kondisi perendaman menunda aksi hingga pukul 15.00, ketika pengendara turun ke lintasan di belakang Safety Car.

Segera terbukti tidak aman, mendorong balapan untuk 'ditangguhkan' dan pembalap dikirim kembali ke pit. Saya telah balapan selama 25 tahun dan saya tidak pernah berada di trek yang basah, kata James Ellison.

Sirkuit Sepang terkenal dengan curah hujan yang singkat namun deras, namun hujan deras terus turun dari jam ke jam.

Kondisi akhirnya cukup membaik untuk balapan kedua dimulai, lagi-lagi di belakang Safety Car, pada pukul 6 sore.

Kali ini mobil berhenti setelah beberapa lap, melepaskan van der Mark ke keunggulan awal, meskipun Mike di Meglio kemudian terkejut dengan mengejar dan melewati petenis Belanda itu.

van der Mark membayangi lawannya sebelum menarik ke samping, hanya untuk bencana untuk menyerang (pada 18:30) ketika di Meglio bertabrakan dengan van der Mark setelah pemain Belanda itu sedikit terombang-ambing saat masuk ke jepit rambut terakhir.

Kedua pembalap jatuh, dengan # 21 dilemparkan ke posisi tertinggi yang spektakuler.

di Meglio dengan cepat memasang kembali dan mendapatkan kembali keunggulan, sementara van der Mark mendapatkan Yamaha yang rusak (disiapkan oleh YART dan dipasang dengan ban Bridgestone) kembali ke pit.

Van der Mark kemudian kembali turun 3 lap di posisi 44, yang berarti harapan kemenangan tim sudah usai sebelum Morbidelli dan Syahrin sempat menyelesaikan satu lap balapan.

Meskipun demikian, skuad Sepang berjuang hingga ketujuh dengan finis, Morbidelli mencetak lap tercepat dalam balapan pada debutnya di EWC untuk lebih menggarisbawahi apa yang mungkin terjadi.

# 5 TSR Honda terus memimpin sampai di Meglio jatuh untuk kedua kalinya sebelum jam 8 malam, memberikan keuntungan kepada YART Yamaha mantan pebalap MotoGP Canepa, yang membalap untuk semua balapan untuk skuad # 7.

"Saya memiliki masalah awal dan melakukan satu jam tanpa elektronik - tanpa kontrol traksi atau perpindahan cepat - sebelum saya dapat mengatur ulang sepeda!" Canepa terungkap. "Kemudian setiap kali saya berhenti di pit, manajer tim bertanya apakah saya ingin melanjutkan, jadi saya berkata 'OK'!"

Setelah membintangi posisi kedua dalam kualifikasi, pembalap Moto2 Somkiat Chantra merayakan finis runner-up sebagai bagian dari Honda Asia. Tempat ketiga ditempati tim # 37 BMW Endurance.

Dengan penyelesaian awal jam 9 malam yang masih dihormati, aksi balapan dipotong dari 8 menjadi 3 Jam, meskipun waktu resmi dihitung dari mulai Mobil Keselamatan pertama dengan total hampir 6 jam.

Dua jam terakhir balapan berlangsung di trek yang perlahan mengering, di bawah lampu sorot.

Syahrin mengambil bagian dalam balapan FIA WTCR hari Minggu di Sepang, sementara Morbidelli akan kembali ke Malaysia untuk memulai pengujian MotoGP 2020 pada bulan Februari.

KLIK DI SINI untuk hasil balapan lengkap ...