Sementara pasar pembalap MotoGP 2020 telah ditetapkan untuk mendominasi berita utama tahun ini, penutupan virus corona yang tidak terduga dapat membuat pembalap yang lebih tua menunda rencana pensiun untuk tetap bertahan di olahraga tersebut.

Itu menurut duo Aprilia Bradley Smith dan Aleix Espargaro setelah membahas topik tersebut selama video langsung Instagram.

Dengan mayoritas pebalap MotoGP saat ini terkunci di tengah langkah-langkah untuk memerangi penyebaran COVID-19, kedua pebalap Aprilia mengatakan itu telah memberi mereka waktu untuk merenungkan karir dan rencana masa depan mereka.

Selama percakapan yang diselenggarakan di akun Instagram Aprilia, Espargaro mengakui bahwa dia telah membahas rencana pensiun tetapi karena tidak dapat balapan karena penutupan, dia mengatakan semua pemikiran untuk berhenti telah ditunda.

“Saya banyak merindukan balapan dan saya terkejut karena kami berbicara cukup banyak selama musim dingin tentang tahun depan, masa depan dan saya berpikir sedikit tentang pensiun. Bagi saya, itu berarti pensiun tidak terlalu jauh [jauh], ”kata Espargaro. “Tapi sekarang setelah lockdown ini saya menyadari bahwa saya sangat merindukan balapan.

“Saya tidak menyangka akan melewatkannya seperti ini, tetapi saya merindukan perasaan di dalam, tekanan, saraf, bahkan perjalanan. Saya benci bepergian, setelah 15 tahun di kejuaraan, saya benci pesawat dan bandara, tetapi sekarang saya melewatkannya!

Setelah kehilangan tempat penuh waktu di MotoGP saat meninggalkan KTM dan menjadi pembalap tes Aprilia tahun lalu, Smith mengatakan dia juga mempertimbangkan untuk pensiun tetapi satu bulan memasuki liburan musim dingin dia menyadari dia tidak siap untuk menyerah.

Pembalap Inggris itu percaya perasaan yang sama yang dia dan Espargaro alami akan dirasakan di seluruh dunia MotoGP dan berarti lebih sedikit pembalap yang akan berhenti balapan dalam waktu dekat.

Dalam beberapa pekan terakhir, Cal Crutchlow telah mengonfirmasi ingin melanjutkan balapan hingga 2021 setelah sebelumnya mempertimbangkan untuk pensiun, sementara rumor mengarah ke Valentino Rossi juga memilih untuk tidak mundur pada akhir musim ini.

“Saya berada dalam situasi yang sama pada akhir 2018 ketika saya pertama kali tahu saya tidak akan melanjutkan perjalanan penuh waktu, saya berpikir saya akan pensiun. Tapi kemudian saya tetap sama, setelah satu bulan atau enam minggu saya tahu saya belum siap, ”jelas Smith.

“Saya pikir akan sama bagi banyak pembalap jika saya jujur karena banyak pembalap yang berpikir mungkin ya atau mungkin tapi, setelah sekian lama, saya pikir itu akan mendorong banyak pembalap untuk naik lagi. dan terus berada di luar sana.

“Saya pikir itu akan lebih baik untuk semua orang karena kami ingin orang-orang seperti Anda berada di dalam kejuaraan lebih lama, karena Anda masih merasa memiliki lebih banyak hal untuk diberikan dan menjadi kompetitif.

"Tapi itu buruk bagi beberapa orang lain yang mencoba masuk ke MotoGP karena mereka harus mendorong kami keluar."

Espargaro mengakui pemikirannya tentang pensiun dipicu oleh kelelahan karena bepergian selama 10 bulan setahun dan berada jauh dari keluarga mudanya, sementara dia juga menjadi frustrasi dalam bersaing dengan mesin yang tidak kompetitif.

Namun sejak tes debut RS-GP 2020, dengan mesin baru V4 90 derajat dan fairing aerodinamis, pebalap Spanyol itu merasa penantang MotoGP terbaru pabrikan Italia itu tetap menjadi paket yang mengasyikkan.

[[{"fid": "1503462", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" Aleix Espargaro, tes MotoGP Qatar, 22 Februari, 2020 "," field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 1 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und] [0] [nilai] " : false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [value]": false, "field_image_description [und] [0] [value]": "Aleix Espargaro, tes MotoGP Qatar, 22 Februari 2020", "field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}}," atribut ": {" style ":" height: 633px; width: 950px; "," class ":" media-element file-teaser "," data-delta ":" 1 "}}]]

“Setelah lockdown ini dan mencoba motor di tes Malaysia dan Qatar sepertinya RS-GP 2020 akan memberi kami banyak kepuasan,” kata Espargaro. “Ini baru permulaan tapi terlihat betapa berbedanya motor dari tahun 2019. Uji coba musim dingin hanyalah uji coba tetapi saya tidak sabar untuk balapan dan bergaul dengan yang lain untuk melihat seberapa dekat kami bisa naik podium.

“Stabilitas motor sepuluh kali lebih tinggi dari motor lama. Saya ingat pergerakan rem dan akselerasi pada motor 2018 dan 2019 super tinggi, tapi stabilitas motor 2020 membuatnya lebih mudah dikendarai dan kurang fisik untuk dikendarai juga.

“Mesin baru tidak sekuat itu, saya berharap memiliki tenaga lebih yang saya harap akan datang di masa depan, tetapi lebih mudah dikendarai, mesin lebih mudah dikendalikan dan terutama saat ban turun.

“Secara keseluruhan ini adalah langkah maju yang besar. Itu hanya dua tes, jadi ketika Anda benar-benar menekankan materi, Anda benar-benar dapat melihat seberapa bagus atau seberapa buruk motor balap saat balapan melawan yang lain jadi saya tidak sabar untuk membandingkan dan melihat seberapa dekat kita bisa naik podium. karena inilah tujuannya. "

Mengikuti analisis Crash.net tentang kecepatan balapan yang dipamerkan pada hari terakhir tes MotoGP Sepang , target Espargaro bisa jadi akurat mengingat petunjuk yang diberikan dari kecepatan lari panjangnya di RS-GP baru.

Dengan putaran MotoGP Jerman dan Belanda akan ditunda karena penangguhan pada acara publik besar di masing-masing negara, musim 2020 dapat dimulai pada bulan Agustus di Red Bull Ring atau Brno.

Sementara Espargaro akan berlomba untuk Aprilia sesuai rencana, Smith ditetapkan menjadi rekan setimnya musim ini dengan Andrea Iannone saat ini menjalani larangan anti-doping 18 bulan, tetapi pembalap Italia itu akan mengajukan banding atas skorsing tersebut.