Sudah lebih dari setahun sejak Valentino Rossi berdiri di podium MotoGP yang sebenarnya, tetapi juara dunia sembilan kali itu setidaknya mengklaim mimbar Virtual pertamanya di siaran 'rumah' Misano hari Minggu.

Hasilnya datang ketika Fabio Quartararo, pebalap yang mengambil kursi Monster Yamaha musim depan, jatuh dari posisi ketiga di tikungan kedua dari belakang sambil menilai serangan terhadap Marquez bersaudara yang memimpin balapan.

Saat pembalap Prancis itu memasang kembali Yamaha Petronasnya, Rossi menggigit untuk merebut posisi ketiga dengan seperempat detik.

"Saya pikir saya bisa mencoba di tikungan terakhir, tapi saya ingin memberikan podium kepada Vale untuk GP kandangnya!" Quartararo bercanda.

"Terima kasih Fabio!" jawab Rossi, yang meraih trofi di dekatnya sebagai perayaan.

"Ya! Saya sangat senang dengan podium ini karena ini adalah hasil penting dalam grand prix kandang saya!" dia tertawa. "Saya berlatih minggu ini dan saya merasa lebih baik dengan pertandingan 2020 jadi saya sangat senang untuk saya dan tim saya dan untuk semua penggemar!"

Kontes Misano kurang berhasil untuk rekan setim Monster Yamaha Maverick Vinales, yang meraih kemenangan di babak Jerez sebelumnya.

Seperti mantan pemenang balapan Virtual lainnya, Francesco Bagnaia, Vinales terlibat dalam pergantian satu tumpukan di Misano, kemudian mengalami lebih banyak insiden dalam perjalanannya ke posisi keenam yang tenang.

"Balapan saya tidak berjalan dengan baik," katanya. "Saya lolos di tempat keempat, yang tidak buruk, tapi saya sudah terjatuh di tikungan pertama dan kemudian berkali-kali selama balapan.

"Kali ini saya tidak bisa berlatih, dan inilah yang menyebabkan hasil itu. Ini mengecewakan, karena saya ingin bertarung di depan lagi. Yang pasti saya akan berlatih untuk putaran berikutnya dan kembali lebih kuat!"

Vinales - yang tidak seperti Rossi telah ambil bagian dalam setiap balapan Virtual - sekarang berada di urutan kedua dalam klasemen poin, 15 di belakang pemenang Misano Alex Marquez.