Valentino Rossi telah memberikan sedikit lebih banyak latar belakang mengenai diskusi di balik layar yang terjadi pada bulan Januari ketika diketahui bahwa dia akan dikeluarkan dari skuad Pabrik Yamaha untuk Kejuaraan Dunia MotoGP 2021, memulai reaksi berantai panjang yang akhirnya mengarah untuk konfirmasi hari ini dia akan bergabung dengan sister outfit Petronas SRT Yamaha.

Meskipun pengumuman itu sama sekali tidak mengejutkan, dengan Rossi bersikeras kesepakatan itu 99% dilakukan pada bulan Juli, itu secara resmi memastikan pembalap Italia itu akan menuju ke tahun ke-25 balapan GP dengan kontrak satu tahun yang dia tegaskan tidak. indikasi dia akan pensiun tahun depan.

Selain itu, meski negosiasi mungkin telah berlarut-larut selama beberapa bulan, peralihan fisik dari Pabrik Yamaha ke Petronas SRT Yamaha seharusnya berjalan mulus bagi Rossi, paling tidak karena tim yang didanai Malaysia ini terbukti secepat - seringkali lebih cepat - daripada doner menyiapkan saat ini.

Dengan pemikiran ini, Rossi - yang memenangkan gelar perdana 500GP pertamanya pada tahun 2001 menggunakan satelit Nastro Azzurro Honda - terpikat oleh tantangan untuk memasuki lingkungan kerja baru setelah menghabiskan 15 dari 17 musim terakhir sebagai pebalap resmi Yamaha Factory.

"Saya sangat senang dan sangat bangga dengan keputusan ini karena saya ingin terus balapan," kata Rossi, yang bertukar posisi dengan Quartararo dalam kesepakatan tersebut. “Ini musim yang aneh, jadi rencana saya di awal musim adalah melihat apakah saya masih kompetitif dan setelah kami banyak berbicara dengan Lin, Yamaha dan tim Petronas.

“Sudah lama saya bersama tim Pabrikan Yamaha, dari 2013 bagian kedua, tapi menurut saya langkah ini bagus untuk saya dan saya harus berterima kasih kepada Lin dan Yamaha karena mereka terus memberi saya dukungan pabrikan.

"Saya tidak berpikir banyak yang akan berubah, hanya warna motornya karena Petronas adalah level tinggi dan sangat profesional dengan banyak hasil penting."

Berkaca pada pengumuman pembalap 2021 yang lebih awal dari perkiraan pada Januari, Rossi mengungkapkan dia ingin meminta penundaan atas keputusannya sendiri sampai musim dimulai karena meskipun dia merasa dia bisa kompetitif, akhir yang sulit untuk musim 2019 telah terjadi. dia meragukan apakah pada usia 40 - tujuh tahun lebih tua dari pebalap tertua berikutnya - cukup fit untuk melanjutkan.

Meski begitu, Rossi mengaku selalu mengharapkan panggilan dari Lin Jarvis untuk menggantikan bintang Quartararo yang sedang naik daun - ditambah dengan risiko kehilangannya dari saingan - ditambah akhir tahun yang kuat untuk Vinales.

“Biasanya saya akan meminta Yamaha menunggu sampai Mugello karena saya tidak menyukai hasil tahun lalu. Saya tidak merasa nyaman dengan motornya dan saya tidak cukup kompetitif untuk tetap berada di level teratas jadi ketika Anda memiliki masalah ini pada usia saya, Anda mulai bertanya pada diri sendiri beberapa pertanyaan.

“Ketika Anda melihat tanggal lahir pengendara lain, Anda mulai mengerti ketika Anda lebih tua dari yang tertua berikutnya 7 tahun, itulah mengapa Anda mulai berpikir Anda harus tinggal di rumah!

“Dalam hati saya percaya, saya masih berpikir saya bisa kompetitif. Yang pasti, ini tidak sama dengan 10 atau 15 tahun lalu ketika saya bisa memenangkan banyak balapan dalam satu musim, tapi saya pikir jika Anda bagus dengan tubuh Anda maka motivasi membuat perbedaan. Jadi saya mengubah tim saya, kepala mekanik saya karena kami bisa berjuang untuk meraih kemenangan. ”

Namun, Rossi - yang akan dipasangkan dengan anak didik VR46 miliknya sendiri, Franco Morbidelli - mengakui bahwa dia bersikeras menginginkan mesin yang sama dengan Quartararo dan Vinales untuk menyetujui kepindahan tersebut.

“Sebelum COVID-19, Lin mengatakan dia harus datang menemui saya dan mengatakan itu bukan kabar baik… tapi dengan tulus saya mengharapkannya, sudah dari Thailand tahun lalu.

“Maverick kuat tahun lalu dan Fabio membuat beberapa hasil luar biasa, jadi sulit untuk mempertahankan tempat untuk 2021. Saya selalu mengatakan Lin selalu bisa 'memecat saya', jadi saya pikir itu normal.

“Saya bertanya kepada Lin bahwa 'jika saya melanjutkan, Anda harus memberi saya M1 pabrik ketiga karena saya ingin terus melakukan apa yang saya lakukan', jadi saya menerapkan beberapa tekanan. Dia berkata 'Ya' karena 'hubungan denganmu dan Yamaha sangat spesial'.

“Saya sangat senang karena saya menikmati dan jika saya bisa kompetitif, saya ingin balapan tahun depan

Kontrak satu tahun, yang bertentangan dengan siklus dua musim yang biasa, Rossi mengatakan seharusnya tidak salah baginya untuk pensiun pada akhir 2021 tetapi dia tidak ingin memulai musim harus menyatakannya sebagai yang terakhir. .

"Satu tahun bagus, tapi saya tidak ingin memasuki tahun depan dengan pola pikir bahwa ini akan menjadi tahun terakhir saya," kata bos Yamaha Lin Jarvis. “Jadi Vale mengatakan dia ingin menjaga motivasi bahwa jika saya tampil baik, jika saya masih menikmatinya, jika membuktikan saya cukup cepat sehingga saya memiliki potensi untuk terus maju. Jadi kami setuju dengan cepat dan Yamaha setuju.

“Valentino akan memiliki motor yang sama persis dengan Maverick dan Fabio pada putaran pembukaan 2021. Seiring dengan kemajuan kami sepanjang tahun, terkadang dimungkinkan untuk memberikan pembaruan pada saat yang sama tetapi terkadang tidak.

“Valentino tahu ini, kami hanya bisa melakukan banyak hal pada saat itu jadi jika kami ingin maju dan ada waktu terbatas, maka itu akan dilakukan di tim pabrikan sebagai prioritas.

“Dengan tim legal Jepang, Malaysia, dan Italia [kontrak] agak rumit, tapi kami menyelesaikannya dan mempertahankan Valentino di olahraga ini sangat penting untuk MotoGP karena akan salah jika dia harus menghentikan kariernya di COVID ini. tahun yang terpengaruh. Luar biasa bahwa dia akan bertahan. ”