Setelah mengalahkan lawan-lawannya dengan podium yang konsisten untuk meraih posisi teratas kejuaraan dunia, Joan Mir kemudian melepaskan pukulan knock-out ronde ke-12 dengan kemenangan MotoGP pertamanya di Valencia pada hari Minggu.

Dikombinasikan dengan balapan yang menyedihkan untuk tiga rival terdekatnya di Yamaha, Mir lebih dari dua kali lipat memimpin gelar menjadi 37 poin, dengan hanya 50 yang tersisa.

Mir hanya membutuhkan keunggulan 26 poin untuk dinobatkan sebagai juara kelas premier pertama Suzuki sejak tahun 2000 di ajang kembalinya Valencia, Minggu depan, dengan final Portimao masih tersisa.

"Saya merasa luar biasa karena kami akhirnya meraih kemenangan itu. Sejujurnya sulit karena setiap kali kejuaraan semakin dekat dan Anda selalu harus menemukan kompromi antara risiko dan kecepatan," kata Mir.

"Hari ini motornya bekerja dengan cara yang sangat baik, saya memiliki motor yang menang dan saya mengambil kesempatan itu. Benar-benar bahagia. Saya tidak bisa meminta lebih, jujur."

Bicara tentang Mir menjadi juara dunia pertama MotoGP tanpa kemenangan balapan sekarang bisa dilupakan.

"Saya tidak khawatir tetapi ada sesuatu dalam pikiran saya yang ingin saya lakukan," kata Mir, yang memimpin di Austria awal tahun ini hanya agar balapan dihentikan setelah Maverick Vinales gagal mengerem.

"Yang menjadi kunci musim ini adalah bahwa dalam beberapa balapan di mana kami bukan favorit, kami naik podium. Tapi ketika saya memiliki kesempatan untuk menang hari ini, saya mengambilnya. Itu hari ini.

"Di Austria mungkin juga merupakan peluang lain, tetapi saya tidak bisa mendapatkannya. Jadi kemenangan itu penting, tetapi terutama di musim seperti ini, kemenangan itu bagus, tetapi naik podium juga bagus.

"Saya juga sangat senang untuk Suzuki, finis pertama dan kedua [untuk pertama kalinya sejak 1982]. Di awal musim ini adalah sesuatu yang sulit dibayangkan. Mari kita lihat apakah akhir pekan depan kita juga bisa melanjutkan kondisi ini.

"Situasi kejuaraan cukup bagus."

Memulai posisi kelima setelah kualifikasi basah, Mir berada di urutan ketiga pada akhir lap pembukaan, melewati Pol Espargaro dari KTM untuk menempati posisi kedua di belakang rekan setimnya Alex Rins pada lap 4 dari 27.

Membayangi sesama pebalap GSX-RR untuk 13 lap berikutnya, banyak yang bertanya-tanya apakah Mir akan mengambil risiko untuk lulus. Tapi setelah melihat kemungkinan langkah di tikungan terakhir, Mir mengambil peluang tak terduga ketika Rins kehilangan satu gigi dan sedikit melebar ke Tikungan 11.

Bebas dari udara turbulen pemanas ban depan yang ditinggalkan oleh rekan setimnya, Mir meningkatkan kecepatannya untuk membangun keunggulan kecil namun aman yang ia lindungi ke bendera kotak-kotak, menjadi pemenang kesembilan berbeda yang menyamai rekor musim 2020.

"Saya ingin mencoba di semua momen untuk menyalip, tapi Alex benar-benar kuat saat keluar di tikungan 2," jelas Mir.

"Saya tidak tahu apakah itu dia, motornya, elektroniknya tetapi di bagian itu dia lebih kuat. Menarik karena tidak ada di tikungan, tapi di mana Anda berakselerasi [dari tikungan 2-3] dan itu sulit. untuk mengerti.

"Saya tidak bisa berakselerasi dengan cara yang sama, jadi saya mungkin kehilangan sepersepuluh setengah bagian itu," jelas Mir. "Tapi saya bisa pulih di bagian lain lintasan dan di Suzuki kami berbagi segalanya jadi kami akan melihat datanya untuk akhir pekan depan.

“Yang membuat perbedaan di penghujung hari ini adalah ban depan medium menjadi lebih empuk saat Anda berada di belakang seseorang, karena suhu semakin tinggi dan Anda merasakan lebih banyak pergerakan ban.

"Jadi ketika saya di depan saya mulai merasa lebih baik dengan motornya. Saya mungkin memiliki tiga persepuluh lebih yang memungkinkan saya untuk melepaskan diri sedikit dan inilah kuncinya.

"Saya senang karena hari ini dia mendorong di awal, saya tidak mengganggunya, saya membiarkan dia balapan sendiri, tetapi ketika saya bisa melakukannya, saya menyusulnya dan mencoba untuk mengatur kecepatan saya."

Dengan runner-up Rins sekarang terikat dengan petronas Yamaha Fabio Quartararo untuk posisi kedua di kejuaraan dunia, Mir bahkan memiliki lebih banyak alasan untuk mempelajari data sesama pembalap Spanyol menjelang akhir pekan depan.

Dan mengingat performa M1 pada hari Minggu (terbaik dari 11), Rins bisa saja mencoba dan setidaknya menunda perayaan gelar Mir - situasi yang aneh bagi tim Suzuki, yang dapat menyebabkan detak jantung direktur tim Davide Brivio meningkat. level yang ditampilkan di TV pada hari Minggu.

"Davide punya monitor detak jantung ?!" kata Mir, yang tidak tahu bosnya telah memakai perangkat itu sebagai bagian dari paket TV Dorna.

"Berapa RPM?" Tanya Mir.

Diberitahu bahwa sepertinya tidak melebihi 130, dia menjawab: "130 tidak banyak! Saya mengharapkan lebih. Ini berarti kita memiliki margin untuk membuat bos lebih menderita! Kita mungkin memiliki 60 RPM lebih banyak!"

Selain bercanda, Mir berjanji bahwa dia akan lebih fokus dari sebelumnya pada akhir pekan depan.

“Sekarang, lebih dari sebelumnya kami harus benar-benar pintar karena kami memiliki keunggulan yang sangat bagus dalam hal poin, tetapi itu belum selesai. Saya pikir kami berada dalam posisi yang baik karena motor kami bekerja dengan baik.

"Mungkin jika saya merasa seperti hari ini, saya akan berusaha meraih kemenangan juga atau berjuang untuk kemenangan dan tidak memikirkan [gelar]. Tetapi jika saya berjuang, kami akan melihat apa yang bisa saya lakukan."

'Tekanan nyata ada pada orang yang tidak bisa membayar sewa mereka'

Suzuki sudah kompetitif musim lalu, memenangkan dua balapan dengan Rins sementara Mir memiliki yang terbaik dari posisi kelima selama kampanye rookie yang terganggu cedera.

Tapi kecepatan saja tidak akan memenangkan gelar dan aspek yang paling mengesankan dari musim Mir saat ini tidak hanya cara dia melawan dari dua DNF awal, tetapi menjaga kepala dingin dalam lingkungan tekanan-kompor pemimpin gelar selama dua terakhir putaran.

"Saya pikir kami menunjukkan bahwa tekanan bukanlah masalah besar bagi kami," kata Mir.

"Yang pasti kami memiliki tekanan. Kami bermain dengan hidup kami dan kami harus benar-benar fokus pada apa yang kami lakukan. Tetapi pada akhirnya itu adalah tugas kami dan untungnya saya tidak memiliki tekanan nyata, hanya tekanan yang baik.

"Karena tahun ini, jika saya memenangkan [gelar], itu akan sangat bagus untuk saya. Tetapi jika saya tidak menang, itu juga akan menjadi tahun yang baik."

Mir mungkin adalah bintang sepeda motor yang sangat fokus dan bergaji tinggi, sekarang berdiri di ambang pencapaian impian seumur hidup, tetapi pemain berusia 23 tahun itu memiliki kesadaran yang terpuji bagi mereka yang tinggal di luar gelembung MotoGP (literal).

“Tekanan nyata ada pada orang-orang yang tidak dapat membayar sewa karena kondisi ini, virus korona dan semua ini, dan yang tidak dapat membawa pulang makanan,” jelas Mir.

"Yang pasti ketika saya mendengar pertanyaan tentang tekanan, saya memikirkannya dan berkata, 'Saya tidak memiliki tekanan. Ini adalah pekerjaan saya. Bagaimanapun, saya akan menjadi sangat baik'. Jadi saya mendapat hak istimewa."

Dan jangan berharap kemenangan balapan akan banyak mengubah Mir.

"Saya pikir setelah memenangkan perlombaan saya mungkin akan menjadi orang yang berbeda," kata Mir di awal video call Suzuki pada Minggu malam. "Aku senang seperti yang bisa kaubayangkan, tapi sepertinya aku orang yang sama!"

Membutuhkan keunggulan 26 poin untuk menyegel gelar Minggu depan, tempat ketiga bagi Mir sudah cukup bahkan jika Rins atau Quartararo memenangkan perlombaan.

Maverick Vinales (Yamaha), Franco Morbidelli (Yamaha) dan Andrea Dovizioso (Ducati) juga masih dalam perebutan gelar matematika tetapi sekarang masing-masing terpaut 41, 45 dan 45 poin.