Memimpin klasemen pembalap sepanjang paruh awal MotoGP 2020, Fabio Quartararo secara matematis masi berpeluang untuk menjadi juara dunia. Namun, usai tersungkur pada lap pembuka di Valencia, pebalap Petronas Yamaha itu terpaut 37 poin di belakang Joan Mir, membuat peluangnya meraih titel semakin kecil.

Dengan hanya dua putaran dan 50 poin tersisa, gelar juara dunia tidak lagi ada di tangan Fabio Quartararo. Pembalap Prancis itu justru terlibat pertarungan sengit dengan Alex Rins untuk mempertahankan posisi kedua, di mana keduanya sama-sama mengemas 125 poin.

"Saya sangat sedih kami mengalami kecelakaan itu, tetapi bagaimanapun hari ini juga akan sulit," kata Quartararo, mengacu pada tidak adanya pembalap Yamaha finis 10 besar MotoGP Eropa.

Soal poin yang sama dengan Rins, Quartararo menambahkan "Kejuaraan belum berakhir tetapi katakanlah kami sedang fokus pada hal lain sekarang, mencoba untuk mengamankan tempat kedua ini. Sangat kecewa tapi [kondisinya] seperti ini, dan aku tidak bisa berbuat apa-apa."

Menempati posisi start ke-11 setelah menjalani sesi kualifikasi yang basah, Quartararo terjatuh saat ia dan Aleix Espargaro tergelincir di tempat yang sama, dan tampak seperti lowside yang tersinkronasi di Tikungan 8.

"Aleix jatuh tepat di depan saya, dia sangat dekat dan saya harus mengerem sedikit lebih dalam dengan reaksinya dan itu mirip dengan Silverstone [2019] bagi saya, dan sayangnya kami mengalami kecelakaan," kata Quartararo.

"Kemudian kami kembali [ke trek] dan kami memiliki masalah dengan perangkat starting [ketinggian berkendara] untuk beberapa lap.

"Kadang-kadang perangkat starting membuat motor tetap rendah, otomatis turun. Rasanya seperti ban bocor di bagian belakang, membuat bagian depannya sangat ringan.

"Itu aneh karena kurang lebih separuh balapan kami memiliki motor rendah, terkadang kembali [normal], tetapi sering kali perangkat starting terkunci."

Pada akhirnya, Fabio Quartararo finis di posisi ke-14 dan terakhir. Pembalap Prancis itu juga terlihat kesal dengan gestur tangan memegang kepalanya setelah kembali ke garasi Petronas. Secara matematis, enam pebalap teratas masih bisa memenangkan gelar MotoGP, tetapi kenyataan bagi Quartararo sudah sangat jelas.

"Tentu saja, saya kehilangan kejuaraan hari ini. Tapi juga di balapan pertama Aragon, di mana kami memiliki cukup banyak, saya tidak akan mengatakan pertarungan, tapi kami ingin memulai balapan dengan tekanan ban lebih sedikit di depan," katanya.

"Tapi dengan protokol Yamaha mereka mengatakan tidak, dan saya mengalami balapan terburuk dalam hidup saya di Aragon. Kami memperoleh poin nol ketika sebenarnya kami memiliki kecepatan untuk bertarung untuk 5-6 teratas. Itu adalah balapan kedua di mana kami kalah dalam kejuaraan."

Kami sangat baik atau sangat tersesat

Minggu adalah pil pahit lain yang harus ditelan Quartararo. Hal ini sama sekali tidak bisa diprediksi, apalagi setelah awal musim yang sempurna di Jerez dengan dua kemenangan beruntun. Namun, performa pembalap muda Prancis ini langsung melorot dan terjebak inkonsistensi meski kembali meraih kemenangan di Misano.

Tetapi performa yang berfluktuasi terus berlanjut untuk semua pebalap Yamaha dan Quartararo tidak bisa mencegah Mir mengambil puncak klasemen setelah balapan ke-11 dari 14, GP Teruel.

"Ini sangat menyakitkan karena konsekuensi yang kami miliki dengan motor saat kami kesulitan," katanya.

Sementara masalah mesin Yamaha telah menjadi kisah selama satu musim, Quartararo mengungkapkan bahwa dia tidak pernah merasa nyaman sepenuhnya dengan YZR-M1 Spesifikasi pabrikan tahun 2020.

"Motornya banyak berubah dibandingkan tahun lalu, dan saya tidak merasa motor itu milik saya. Saat motornya sudah kencang dari FP1, kami bisa melakukan perubahan kecil dan semuanya sempurna," ujarnya.

"Seperti [baru-baru ini] di Le Mans ketika kami bisa bertarung untuk menang [dalam keadaan kering] - tetapi itu menang atau tidak sama sekali, kami sangat bagus atau sangat tersesat. Franco menang di Aragon, lalu kami finis di urutan ke-11 [Morbidelli], ke-13 [Vinales] , dari pit lane] dan tanggal 14 hari ini.

"Pertama-tama, kedua pebalap [Suzuki] sangat cepat tetapi ini musim yang sangat tidak biasa bagi saya dan Yamaha. Sejak Jerez, kami [Yamaha] belum pernah naik podium ganda. Suzuki hanya memiliki dua motor, dan mereka empat kali mendapatkan podium ganda.

“Bagi saya aneh bahwa setelah dua balapan [buruk] di Austria saya masih memimpin kejuaraan, kemudian setelah kecelakaan dan yang keempat di Misano saya hanya berjarak satu poin dari Andrea [Dovizioso]. Dalam musim normal, seperti tahun lalu, saya akan berada di urutan kelima atau keenam."

"Tahun ini bagi saya, satu-satunya pebalap yang membuat pekerjaan sangat bagus adalah Joan, sangat konsisten. Itulah mengapa dia ada di sana, saya sangat frustrasi tetapi secara umum ini adalah musim yang sulit bagi Yamaha, setelah kemenangan [di Jerez ].

"Sekarang penting untuk menyelesaikan dengan cara terbaik tetapi kami perlu mengubah banyak hal tahun depan, karena tampaknya pabrik lain bekerja sedikit lebih baik daripada kami, pabrik kami."

Pun demikian, Fabio Quartararo menekankan bahwa terlepas dari gelar yang hilang di saat akhir, dia tetap termotivasi seperti sebelumnya.

"Mungkin beberapa orang berpikir saya tidak termotivasi karena saya kehilangan banyak poin hari ini, tetapi saya hanya benar-benar fokus pada apa yang saya inginkan, yaitu mencoba finis tertinggi di kejuaraan.

"Pikiran saya baik, hanya kami perlu memperjelas dan kami tahu di mana masalahnya. Saya pikir ada banyak hal yang perlu ditingkatkan, tetapi masih ada dua balapan tersisa dan saya ingin memberikan yang terbaik.

"Saya sangat termotivasi, bukan karena saya mengatakan kami kehilangan kejuaraan hari ini sehingga saya tidak termotivasi. Kami akan kembali pekan depan dengan lebih kuat.

"Sangat menyenangkan bisa terus balapan dan mendapatkan lebih banyak informasi untuk pekan depan. Saya tidak berharap mendapat poin, tapi saya mendapat dua poin, yang lebih baik daripada tidak sama sekali. Yang pasti kami akan berusaha membuat pekerjaan terbaik mungkin. "

Sementara itu, rekan setimnya Morbidelli, yang memulai balapan dengan selisih 25 poin dari Mir, sekarang terpaut 45 poin.