Aleix Espargaro telah berbicara untuk mendukung rekan setimnya di Aprilia MotoGP Andrea Iannone, menyusul pengumuman mengejutkan minggu ini bahwa larangan doping 18 bulannya telah ditingkatkan menjadi 4 tahun oleh Pengadilan Arbitrase untuk Olahraga.

Iannone dan Badan Anti-Doping Dunia telah meluncurkan banding yang berlawanan setelah hukuman FIM asli.

Pria Italia itu berharap larangan tersebut dibatalkan, dengan mengklaim steroid anabolik Drostanolone ditemukan dalam urinnya setelah makan daging yang terkontaminasi di Malaysia.

Namun, CAS sepenuhnya berpihak pada WADA, yang memutuskan tidak hanya bahwa Iannone bersalah atas pelanggaran anti-doping tetapi ia tidak dapat menetapkan 'pada keseimbangan probabilitas' bahwa itu tidak disengaja.

“Saya sangat kesal. Apalagi dari sisi pribadi,” ucap Espargaro. "Hanya dia yang tahu apakah dia melakukan kesalahan atau itu kontaminasi.

"Pada akhirnya, empat tahun itu konyol. Satu tahun atau 18 bulan sudah lebih dari cukup. Tapi empat tahun adalah pelecehan dan terlalu berat bagi saya. Tapi WADA telah memutuskan ini jadi tidak perlu memutuskan lagi."

Espargaro menambahkan: "Jika Andrea mengatakan itu kontaminasi, oke, saya percaya padanya. Mengapa tidak? Di MotoGP tidak banyak yang bisa didapat dengan menggunakan narkoba. Dia satu-satunya yang tahu. Satu-satunya hal yang bisa saya katakan adalah empat tahun adalah terlalu banyak. Bahkan jika dia meminum obat itu terlalu banyak! "

Meski Espargaro dan Iannone tidak selalu saling berhadapan, pria Spanyol itu mengungkapkan bahwa dia berbicara dengan pemain berusia 31 tahun itu pada Selasa pagi, sebelum berita tentang putusan CAS diumumkan.

"Massimo [Rivola] memberi tahu saya. Jadi saya menelepon Andrea dan kami berbicara selama sepuluh menit. Dia sangat, sangat kesal. Saya mencoba meyakinkannya untuk datang ke Valencia akhir pekan ini untuk menyapaku. Saya harap dia bisa datang.

"Kami memiliki hubungan kami. Di Qatar kami bertengkar kurang lebih tetapi pada akhirnya kami adalah teman. Saya adalah seseorang yang memiliki hubungan baik dengan semua orang. Dari sisi pribadi, dia orang yang sangat baik. Saya merasa sangat buruk untuk satu orang yang tidak bisa balapan lagi. "

Meski terkejut dengan keputusan tersebut, Aprilia kini harus memutuskan siapa yang akan menggantikan Iannone musim depan.

"Ini tidak mudah bagi manajemen Aprilia. Ini keputusan yang sangat, sangat sulit," kata Espargaro. "Saya tahu betapa sulitnya beradaptasi dengan Aprilia. Keputusan terbaik adalah tetap bersama Iannone. Dia tahu motornya dan bisa membantu perkembangan.

"Bagi saya, opsi terbaik adalah Dovi. Tapi Dovi tidak tersedia sekarang. Cal juga memiliki banyak pengalaman dan akan cepat. Tapi dia hampir menandatangani [sebagai test rider] dengan Yamaha.

"Saat ini, tidak banyak pembalap kuat yang berpengalaman di MotoGP. Jadi, hal terbaik adalah membawa pembalap muda. Anda lihat seberapa cepat Mir dan Quartararo. Lihatlah level mereka setelah hanya satu setengah tahun.

"Pendapat saya adalah akan bagus jika memiliki rekan setim yang muda."

Bintang Moto2 Marco Bezzecchi dan Fabio di Giannantonio termasuk di antara mereka yang sekarang dikabarkan akan bersaing untuk balapan tersebut.

Keduanya akan menghabiskan satu musim lagi di kelas menengah, Bezzecchi di VR46 dan di Giannantonio dengan Gresini, meskipun banyak kontrak berisi klausul keluar jika pabrikan MotoGP tersedia. di Giannantonio sudah diperkirakan akan memiliki kesepakatan MotoGP dengan Gresini, yang saat ini bermitra dengan Aprilia, untuk tahun 2022 jika dia tampil cukup baik musim depan.

"Mereka [keduanya] pembalap yang sangat cepat," kata Espargaro. "Saya sangat menyukai Bezzecchi, juga di Giannantonio yang sangat cepat. Bezzecchi bisa menjadi Juara Dunia tahun ini di Moto2 dan dia tidak memiliki kontrak untuk berada di MotoGP tahun depan. Mereka orang Italia dan ini mungkin penting bagi Aprilia. "

Tapi penandatanganan pemula juga berarti Aleix harus memikul banyak pekerjaan pengembangan sendirian.

"Saya kesal karena saya tidak akan terbantu sejak awal. Sepertinya musim depan saya akan sendirian [dalam mengembangkan motor]. Tapi begitulah situasinya dan begitulah adanya. Untuk situasi Aprilia sangat sulit tahun ini, "katanya.

Bukan hanya Dovizioso dan Crutchlow yang telah dikaitkan dengan Aprilia, pensiunan juara tiga MotoGP Jorge Lorenzo baru-baru ini mengungkapkan pembicaraan untuk peran pengujian, tetapi Espargaro memiliki keraguannya.

"Tidak benar bahwa saya benar-benar menentang. Yang saya katakan adalah saya tidak yakin apakah dia siap dan bugar secara fisik dan mental untuk datang ke proyek seperti Aprilia. Ini bukan Yamaha. Itu satu-satunya tanda tanya yang saya miliki, Espargaro menjelaskan.

"Tapi sejujurnya saya tidak berpikir Lorenzo adalah pilihan untuk Aprilia hari ini."

RS-GP Aprilia adalah satu-satunya mesin di grid saat ini tanpa podium atau kemenangan balapan di MotoGP, mengambil posisi terbaik keenam.

Terlepas dari harapan besar untuk mesin 2020, Espargaro berhasil tidak lebih dari posisi kesepuluh tahun ini.