Seperti pembalap penguji MotoGP lainnya, Stefan Bradl awalnya mengira dia tidak akan balapan di grand prix musim ini setelah keputusan untuk melarang wild card sebagai bagian dari pembatasan Covid untuk tahun 2020.

Sebaliknya, ia dipanggil oleh HRC untuk menggantikan juara bertahan Marc Marquez yang cedera dari Brno dan seterusnya, yang berarti ia berkompetisi dalam 12 dari 14 putaran (meskipun ia mundur dari Misano 2 karena operasi di lengan kanannya baru-baru ini).

Untuk paruh pertama musimnya, Bradl bahkan gagal untuk finis dalam poin, tetapi tempat kedelapan di Le Mans yang basah mengawali musim dengan poin yang kuat di semua kecuali satu putaran.

Menyimpan yang terbaik untuk yang terakhir, Bradl menempati posisi ketujuh di final Portimao yang kering, yang menyamai hasil balapan terbaiknya sejak 2014 di LCR Honda.

"Saya sangat menikmati akhir pekan ini karena saya merasa masih memiliki kecepatan dan motivasi serta segalanya," ucap mantan juara Moto2 itu. "Itu musim yang hebat bagi saya secara keseluruhan karena itu adalah tantangan besar pada awalnya.

"Itu sulit bagi saya secara mental, fisik, dan segalanya. Akhirnya, tiba dengan hasil seperti ini di akhir musim memberi saya kepuasan dan perasaan yang luar biasa."

Setelah meninggalkan MotoGP pada akhir musim 2016 di Aprilia, Bradl menghabiskan satu tahun yang tak terlupakan di World Superbikes sebelum menandatangani kontrak sebagai pembalap penguji MotoGP HRC.

Itu adalah peran yang hanya akan dia ubah sekarang untuk kesempatan kembali ke grand prix penuh waktu.

“Saya tertarik untuk bertahan di MotoGP. World Superbike saat ini bagi saya bukanlah pilihan karena saya merasa sangat baik, bahkan sebagai test rider, mengendarai prototipe,” jelas Bradl.

"Ini rumah saya. Saya mencoba satu tahun di Superbikes, tapi saya merasa jauh, jauh lebih baik [di sini]. Saya lahir dengan prototipe, hampir sepanjang karier saya di grand prix. Jadi saya merasa gaya berkendara saya dibuat untuk ini .

"Saya senang sebagai pebalap tes. Secara keseluruhan dalam beberapa minggu dan bulan terakhir, saya menunjukkan bahwa tidak hanya posisi yang selalu penting, kecepatan, waktu putaran yang dapat Anda lakukan, konsistensi yang dapat Anda lakukan, ini penting karena pengendara tes.

"Saya telah memperpanjang kontrak saya dengan HRC. Saya senang melanjutkannya karena kami memiliki hubungan yang sangat, sangat baik. Kami sudah menjalani tes berikutnya pada bulan Desember. Jadi beberapa minggu libur dan kemudian kami terus melakukan pengujian untuk masa depan. Kemudian kita akan melihat situasi global dengan virus tersebut.

“Jadi saya berharap kami bisa pergi ke Sepang untuk tes penggeledahan [Februari mendatang]. Kemudian kami akan terus menjalankan program kami sebagai pembalap tes, dan saya berharap kami bisa melakukan balapan wild card. Ini pasti target saya, tetapi sangat bergantung pada apa yang terjadi dengan situasi global. "

Bradl meremehkan pentingnya pengujian sebelumnya di Portimao, dengan mengatakan dia telah mendekati kecepatan MotoGP yang kompetitif sebelum final, di mana dia juga dibebaskan dari tugas pengujian untuk fokus sepenuhnya pada balapan.

"Saya datang ke Portimao untuk tes beberapa minggu lalu yang sedikit membantu, tapi level MotoGP, para pemain sangat cepat. Tidak masalah di mana. Tidak masalah kapan. Mereka selalu ada," dia berkata.

"Gearbox dan pengaturan dasar yang kami miliki bekerja dengan sangat baik dan saya juga sedikit terkejut bahwa saya mendapatkan kecepatan yang sangat cepat, berjuang untuk sepuluh besar di setiap sesi. Ini luar biasa.

"Tapi saya bisa merasakan ini di dua balapan Valencia. Oke, kami tidak mendapatkan hasil yang kami inginkan, tapi saya bisa merasakan di beberapa sesi kami berada di sana. Kami tidak jauh dalam waktu putaran. Jaraknya super, sangat dekat.

"Di Portimao mungkin juga lintasan pacuan kuda sedikit sesuai dengan gaya balap saya, tapi semuanya berjalan bersamaan. Juga saya tidak perlu menguji sebanyak itu selama akhir pekan. Saya lebih bebas untuk pergi [balapan]. Rencananya adalah untuk menikmati balapan. akhir pekan.

"[Sebelumnya] kami bekerja sangat keras di latar belakang dengan pengujian dan bekerja untuk masa depan. HRC selalu sangat ketat dan benar-benar fokus pada segala hal di masa depan.

"Itu tantangan besar bagi saya untuk mengatur segalanya, menjadi balapan untuk GP, tapi juga menguji, tapi kami berhasil dengan cara yang sangat baik."

Bradl melewati garis di Portimao antara pembalap Ducati Andrea Dovizioso dan Aprilia Aleix Espargaro, 15 detik dari pemenang balapan Miguel Oliveira tetapi hanya 2,5 detik dari top Honda Takaaki Nakagami di urutan kelima.

Saya memiliki pertarungan yang bagus dengan Aleix di lap terakhir dan saya bisa bertahan dengan Dovi, kata Bradl. "Saya pikir itu tidak terlalu buruk, tetapi jika saya bisa melakukan lebih banyak balapan pada level ini, kekuatan saya dalam menyalip akan menjadi lebih kuat."

Kartu liar akan diizinkan kembali di paddock MotoGP pada tahun 2021, yang bagi Bradl dan Honda (sebagai produsen non-Konsesi) berarti maksimal tiga acara.