Rookie MotoGP Jorge Martin menegaskan dia tidak akan mengubah targetnya untuk balapan mendatang, meski meraih pole dan podium yang menakjubkan di Qatar.

Pembalap Pramac Ducati itu menuntaskan debut di posisi ke-15, meski melakukan start yang sangat brilian pada debut MotoGP-nya di GP Qatar. Dan satu pekan sesudahnya, pemuda Spanyol itu meraih pole, memimpin 18 dari 22 lap, dan finis ketiga setelah didahului Fabio Quartararo dan Johann Zarco.

Semuanya bisa terjadi dalam balapan, kata Martin. "Anda bisa menang atau Anda bisa seperti akhir pekan lalu ketika saya berusia 15 tahun. Yang pasti saya tidak berharap berada di posisi terdepan dan naik podium di balapan kedua saya [tetapi] saya pikir target saya tetap sama, untuk berada di sepuluh besar.

“Sekarang kita pergi ke [Portimao] trek di mana saya hampir tidak pernah berkendara. Saya perlu memahami motornya, saya perlu memahami banyak hal. Untuk saat ini, berada di sepuluh besar sudah cukup baik bagi saya. Mungkin setelah tujuh balapan di tengah musim, target saya akan sedikit lebih tinggi."

Martin, juara Moto3 2018, dikontrak oleh Ducati untuk tahun 2021 pada awal tahun lalu, bahkan sebelum dia memenangkan balapan di kelas Moto2.

Pembalap Spanyol itu kemudian meraih dua kemenangan Moto2 musim lalu, tetapi melihat harapan gelarnya rusak ketika ia melewatkan dua balapan karena Covid dan harus puas di posisi kelima secara keseluruhan.

Program tes pramusim MotoGP yang terpotong membuat Martin dan pemula lainnya hanya memiliki waktu lima hari untuk mempelajari mesin mereka sebelum putaran pembukaan.

"Sebenarnya, sejak tes pertama saya merasa cukup oke dengan Ducati, katanya tentang GP21 di pabrikan," ujar Martin. "Saya tidak kompetitif tetapi setiap hari saya semakin dekat. Dari 1,2, kemudian 1,0, lalu 0,9, dan sekarang saya naik podium.

"Ducati adalah motor terbaik yang pernah saya kendarai karena Anda bisa melaju sekuat tenaga! Anda bisa mencapai batas dengan cara yang luar biasa, Anda bisa mengerem sangat terlambat, Anda bisa berbelok sangat cepat. Saya sangat menikmati momen ini, saya menikmati gaya berkendara saya dengan motor ini."

Salah satu faktor pembantu pembalap 23 tahun itu membuat kemajuan konsan bersama Ducati adalah awal yang sulit di Moto2 dengan menggunakan sasis KTM pada tahun 2019, di mana ia pernah menjajal sampai tujuh fram berbeda dalam empat balapan.

“Saya pikir hal utama untuk menjadi sedikit lebih nyaman dengan Ducati setelah waktu yang singkat adalah dengan Moto2 saya mencoba tujuh frame dalam empat balapan,” ungkapnya.

"Untuk rookie di Moto2, mencoba begitu banyak motor berbeda pada tahun pertama saya agak sulit. Sangat sulit untuk memahami setiap manuver yang dilakukan pabrikan pada tahun itu.

"Ngomong-ngomong, saya pikir dengan Ducati, ketika Anda masih pemula, Anda hanya perlu melakukan putaran, mencoba memahami motornya dan membiasakan diri dengan motornya. Jangan mencoba menyesuaikan motor dengan gaya Anda, setidaknya di awal.

"Yang pasti, ketika kami mengembangkan motor lebih banyak dan juga gaya saya, kami perlu mendapatkan keduanya di jalur yang sama, tapi untuk saat ini motornya bekerja dengan baik dan itulah mengapa saya merasa nyaman."

Martin finis di urutan keenam pada final musim Portimao Moto2 November lalu. Dia saat ini memimpin klasemen MotoGP Rookie of the Year 2021 dengan selisih enam poin di atas juara bertahan Moto2 Enea Bastianini, yang mengendarai GP19 untuk Esponsorama Ducati.