Danilo Petrucci memulai MotoGP Prancis akhir pekan lalu di posisi terakhir timesheets dalam latihan Jumat, namun menampilkan keajaiban cuaca basahnya yang terkenal untuk menyamai hasil terbaik KTM musim ini dengan finis posisi kelima, dalam balapan flag-to-flag.

Pemenang balapan hujan Le Mans tahun lalu untuk Ducati, yang memulai balapan tahun ini dari urutan ke-17, mengira podium KTM pertamanya akan tiba setelah dengan cepat naik ke posisi atas.

Tapi seiring dengan trek yang mengering, Petrucci melambat dan dia akhirnya finis lima detik di belakang pembalap Ducati Francesco Bagnaia, tetapi dua detik lebih cepat dari Alex Marquez dari LCR Honda.

“Pada saat balapan saya berpikir 'mungkin saya akan naik podium juga tahun ini!'” Kata Petrucci. "Tapi sayangnya itu adalah balapan yang sangat sulit dalam kondisi yang sulit.

"Kami harus meningkatkan posisi kualifikasi kami karena kami memulai dari posisi belakang, dan ada banyak kekacauan di awal tapi kemudian saya bisa memulihkan beberapa posisi saat hujan mulai turun.

"Saya mengambil banyak risiko. Sayangnya, ada masalah kecil saat memasang gigi pertama saat saya menukar motor dan saya kehilangan beberapa posisi."

Petrucci adalah salah satu dari sedikit pengendara yang menggunakan ban depan dan belakang basah medium. Itu terbukti menjadi opsi lebih baik di akhir ballapan, namun sempat kesulitan di beberapa lap awal setelah berganti motor.

"Dalam tiga lap berikutnya, depan dan belakang seperti berkendara di atas es!" dia berkata. "Saya melakukan kesalahan kecil lagi saat melebar di Tikungan 8, tetapi kemudian saya tetap tenang dan berhasil memulihkan banyak posisi dengan depan dan belakang sedang.

"Saya pikir saya bisa finis di podium, tapi bagaimanapun itu adalah hasil yang bagus bagi kami dan menjadi KTM pertama dalam balapan.

"Di satu sisi saya sangat, sangat bahagia untuk tim karena kami melewati masa-masa yang sangat sulit. Jumat sore kami finis di posisi terakhir dan pagi ini saya yang pertama di tengah hujan.

“Yang pasti jika hujan turun sepanjang balapan maka itu akan lebih baik bagi saya, tapi saya senang dengan hasilnya, meski saya juga melihat podium. Pokoknya kami akan mencoba lain kali, kami masih membangun motor terbaik kami."

Postur Petrucci yang bongsor memaksa KTM menyesuakan RC16 nya agar sesuai dengan Petrux, salah satunya modifikasi wheelbase yang lebih panjang untuk menghindari transfer berat yang terlalu besar, yang sampai saat ini masih dalam proses.

"Sejak pertama kali saya naik motor ini, saya memperhatikan sesuatu yang berbeda dan saya mencoba menyelesaikannya dengan berbagai cara," katanya.

"Faktanya adalah saya memiliki badan yang lebih berat daripada pembalap lain sehingga transfer berat lebih banyak dan saya membutuhkan jarak sumbu roda yang lebih besar untuk mengurangi ini, tetapi yang pasti Anda kalah dengan cara lain dan di bagian lain sirkuit.

“Masih bisa saya katakan saat ini kami cukup jelas tentang masalahnya, terutama pada bagian terakhir pengereman dan masuk ke tikungan. Saat ini kami belum memiliki solusi untuk menyelesaikannya. Tapi di saat basah semuanya lebih tenang dan lembut dan berat badan saya tidak menjadi masalah.

“Setidaknya saya bisa memiliki daya cengkeram yang lebih banyak dan kerugiannya lebih sedikit, bahkan mungkin saya bisa mendapatkan keuntungan. Saya sangat suka berkendara di tengah hujan dan saya sangat menikmati berada di puncak (Warm-Up) pagi ini.

"Yang pasti kami harus meningkatkan stabilitas dan tenaga karena sekarang bahkan aerodinamisnya tidak sempurna, dan mungkin seperti yang Anda lihat hari ini Bagnaia melewati saya di lintasan lurus utama. Ini cara termudah untuk mendapatkan waktu di lintasan lurus karena Anda tidak mempertaruhkan apapun. "

Manajer tim Herve Poncharal berkata: “Saya ingin memberi selamat kepada Danilo tentu saja atas sikapnya yang tidak pernah menyerah. Kami mengatakan kepadanya di grid agar siap untuk bendera dan tetap fokus, dan inilah yang dia lakukan. Ini hasil hebat lainnya di sini di Le Mans untuk Danilo. ”

Hasil tak kalah baiknya juga ditorehkan rekan satu tim Petrux di Tech3, Iker Lecuona, yang meski terjatuh, finis sebagai pembalap KTM terbaik berikutnya di urutan kesembilan.

"Apa yang tidak kami sadari, karena tidak ditayangkan di TV, adalah bahwa Iker mengalami kecelakaan saat keluar lapangan karena ban hujan.

"Tetapi berhasil mengangkat motornya dan kembali dari terakhir ke posisi sembilan, menyalip Valentino Rossi dan Maverick Vinales di lap terakhir, yang merupakan pencapaian yang cukup, "kata Poncharal" Kerja bagus, semangat juang hebat ditunjukkan oleh Iker juga."

Pembalap pabrik KTM Brad Binder finis di urutan ke-13 dengan rekan setimnya Miguel Oliveira tersingkir.