Saat fit, setiap kali Marc Marquez memimpin balapan MotoGP flag-to-flag, biasanya dianggap sudah berakhir dalam hal persaingan untuk meraih kemenangan.

Jadi ketika Repsol Honda pindah ke P1 selama pertukaran motor awal setelah hujan di Le Mans pada hari Minggu, sepertinya juara dunia delapan kali itu berada di jalur yang tepat untuk meraih kemenangan pertama sejak lengan kanannya patah di Jerez Juli lalu.

Tapi Marquez, yang terbaik dari ketujuh dalam dua balapan sebelumnya sejak kembali ke aksi MotoGP, hanya bertahan di depan selama tiga lap sebelum mengalami highside di tikungan terakhir.

Bergabung kembali di tempat ke-18, pembalap Spanyol itu lagi-lagi menjadi yang tercepat di lintasan sebelum tersingkir untuk kedua kalinya dan terakhir kalinya ketika ia kehilangan bagian depan sambil memegang tempat kesebelas, dengan 10 lap tersisa.

“Kesimpulan dari perlombaan ini adalah ketika lahir menjadi juara maka selalu menjadi juara. Hari ini Marc melihat peluang untuk menang di Le Mans dan bahkan dengan kondisi fisiknya, dia mencobanya, ”kata manajer tim Repsol Honda Alberto Puig.

"Dia memimpin balapan, jatuh, dan kemudian di-remount dan kembali menjadi pembalap tercepat di trek. Sayang dia jatuh lagi tapi semangat dan kemauan yang dia miliki di dalam dirinya tidak bisa dipercaya."

Puig, yang untuk pertama kalinya berada di tepi trek sejak Qatar, menambahkan: "Yang benar-benar mendefinisikan Anda adalah semangat Anda. Setelah berbulan-bulan ini dia tidak pernah menyerah. Kita bisa melihat di Le Mans dia melihat dia memiliki kesempatan untuk menang, bahkan jika di sini keadaan itu tak tersentuh pada akhirnya.

"Tentu saja, kami tidak senang dengan hasil akhirnya, tapi kami senang melihat Marc menunjukkan diri kami yang sebenarnya, itu belum hilang setelah berbulan-bulan sulit.

"Dia ingin menang, dan cepat atau lambat itu akan terjadi. Dia belum siap secara fisik sekarang, tapi Honda HRC tahu ini dan menunggu sampai dia siap. Mungkin Marc butuh lebih banyak waktu, dan kami di sini menunggu."

Tapi dengan Honda yang sekarang mengalami paceklik kemenangan terlama (19 balapan) di kelas utama sejak 1982, jelas bahwa mengembalikan Marquez ke puncak bukan hanya masalah fisik.

“Saat ini kami menghadapi beberapa masalah, seperti yang kami katakan di Jerez, dan kami tidak menyembunyikan ini. Kami harus meningkatkan RC213V, kami harus, "kata Puig." Keadaan Marc unik karena dia masih cedera, dan dia tidak 100% fit. Fokusnya kembali ke kekuatan penuh selangkah demi selangkah.

Tapi di sisi lain, kami harus meningkatkan motor dan inilah yang coba dilakukan para insinyur dan mereka tahu kerangka waktu untuk ini.

"Dua balapan berikutnya (Mugello dan Barcelona) adalah dua trek yang sangat menuntut, terutama Mugello, dan kami perlu menemukan mesin yang sangat seimbang. Mari kita lihat apakah kami dapat menyiapkan beberapa solusi, tiba, dan melakukan yang terbaik.”

Marquez sekarang 64 poin di belakang pemimpin gelar Fabio Quartararo (Yamaha). Sementara itu, sang adik, Alex, jadi pembalap terbaik Honda di Le Mans dengan finis keenam.