Keputusan Valentino Rossi untuk tetap menggunakan ban kering saat trek hujan deras turun di Red Bull Ring membuat pembalap Italia itu tiba-tiba menembus podium dari P18 dengan hanya dua lap tersisa pada MotoGP Austria hari Minggu.

Jika ia bertahan di posisi tersebut, itu akan menjadi penampilan podium ke-200 nya di MotoGP, sebuah pencapaian monumental setelah ia mengonfirmasi pengunduran dirinya pada akhir musim. Sayang, mimpi tersebut tidak terjadi.

Hujan - yang sempat berhenti sebentar, memperlambat pemulihan para pebalap teratas yang telah mengganti ban basah, seketika memiliki kecepatan saat hujan makin deras pada lap terakhir.

Berbeda dari Brad Binder yang bertahan untuk kemenangan epik ayng luar biasa, Rossi yang tergabung dalam kelompok pembalap dengan ban kering bersama Aleix Espargaro, Iker Lecuona, dan Luca Marini, menjadi bulan-bulanan pada lap terakhir.

Pembalap berusia 42 tahun itu mungkin diturunkan ke posisi kedelapan di bendera, tapi itu masih merupakan hasil terbaiknya dari musim yang sulit dan keuntungan yang jelas sebelum hujan.

"Itu adalah balapan yang luar biasa, karena titik persilangan antara kami yang bertahan dengan slick dan pembalap yang berubah menjadi basah terjadi di tiga tikungan terakhir. Jadi sangat seru," kata Rossi sambil tersenyum.

“Saya memutuskan untuk tidak berhenti karena hanya tersisa 5 lap dan itu adalah pilihan yang tepat karena saya memperbaiki posisi saya,” ujar pebalap Petronas Yamaha itu. “Pada titik tertentu saya juga naik podium jadi cukup seru! Tapi 2 lap terakhir sulit karena kami lebih banyak hujan.

“Biasanya, Anda tidak akan pernah melanjutkan [dengan ban kering] seperti ini. Tapi hujan mulai sangat lambat dan jika Anda masuk pit, Anda kehilangan satu menit. Awalnya hanya Tikungan 3 dan Tikungan 6 yang basah, tapi sisanya masih kering. Jadi Anda bisa menjaga suhu yang baik di rem dan ban.

“Tetapi satu setengah putaran terakhir sangat sulit karena motor mulai selip di mana-mana dan sangat mudah untuk membuat kesalahan, jadi Anda harus berkendara dengan sangat mulus. Tetapi pada akhirnya tidak berhenti adalah keputusan yang tepat.

“Ini hasil yang bagus, kami mengambil beberapa poin dan itu penting bagi saya dan tim di saat yang sulit. Jadi kami pulang dari dua Austria yang di atas kertas adalah akhir pekan yang paling sulit dengan balapan yang layak dan beberapa poin, jadi kami Senang."

2904964.0008.jpg

Adik Rossi, Luca Marini memenangkan pertempuran di antara kelompok Rossi, melintasi garis di tempat kelima dan sebagai pebalap dengan ban kering tertinggi berikutnya setelah Binder. Lecuona berada di urutan keenam, diikuti oleh pemimpin kejuaraan dunia Fabio Quartararo (basah) dan Rossi.

Ketiga pembalap langsung berhenti untuk merayakan bersama pencapaian mereka setelah mencapai finis: “Itu adalah momen yang hebat [setelah bendera],” kata Rossi.

“Dengan Luca, kami tahu bahwa kami dapat bertarung hari ini karena dalam semua latihan kami memiliki kecepatan yang kurang lebih sama. Pada akhirnya, kami juga memiliki Lecuona dan dengan tulus kami menikmatinya.

“Masalahnya saya dua kali lipat usia mereka, saya seumuran dengan Lecuona dan saudara laki-laki saya digabungkan! Tapi saya pikir ini adalah hal yang positif. Kami menikmati, kami tertawa dan juga saudara lelaki saya sangat senang karena itu hasil terbaiknya. .Dan pada akhirnya dia mengalahkanku. F**k! Kami akan mencoba lain kali di Silverstone.

“Pokoknya di grup kami, saya pikir Luca ingin masuk pit tapi setelah dia melihat saya [meninggalkan] dan juga Lecuona melihat saya melanjutkan dan saya pikir mereka mengubah ide mereka dan ikut dengan saya. Jadi saya pikir mereka harus mengucapkan terima kasih. !"

2904772.0008.jpg

Setelah double-header Austria, Silverstone akan menggelar balapan dengan penonton penuh, memberi Rossi kesempatan untuk melakukan perpisahan yang meriah setelah balapan usai performa terakhirnya di Spielberg.

"Ini pertama kalinya kami memiliki sirkuit penuh dengan para penggemar lagi. Ada atmosfer yang bagus dan banyak orang dengan kaus dan topi kuning," kata Rossi. "Lap setelah bendera sangat emosional, juga sirkuit mengucapkan 'terima kasih' dengan bendera di bawah helikopter dan di tribun KTM."

Rossi tidak akan menjadi satu-satunya yang meninggalkan tim Sepang pada akhir musim ini dengan sponsor utama Petronas juga mengumumkan pengunduran dirinya di Austria.

The Doctor akan tetap terhubung dengan MotoGP melalui entri tim VR46 baru pada tahun 2022, meskipun misteri masih menyelimuti detail kesepakatan pihak Arab Saudi. Aramco telah diumumkan sebagai pendukung proyek tersebut, tetapi konferensi pers yang direncanakan yang diselenggarakan oleh pangeran Saudi belum terwujud.

"Programnya VR46 untuk mengatur tim dan mencoba berada di sana tahun depan. Ini yang saya tahu saat ini, karena saya cukup sibuk pada periode ini," kata Rossi. "Mungkin Anda harus berbicara dengan orang lain untuk mendapatkan lebih banyak detail, tetapi kami berharap semuanya baik-baik saja."

Rekan setim sementara Cal Crutchlow, menggantikan Franco Morbidelli yang cedera untuk akhir pekan kedua, finis di urutan ke-17 dan terakhir.

Jika skorsing Maverick Vinales-Yamaha diubah menajdi permanen, Crutchlow diperkirakan akan pindah ke tim pabrikan untuk putaran Silverstone berikutnya, dengan Petronas mempromosikan pembalap Moto2 Jake Dixon untuk debut MotoGP kejutan.