Ketika hujan dengan derasnya turun pada lima lap terakhir MotoGP Austria hari Minggu, Marc Marquez langsung merangsek ke grup terdepan. Dan terkenal sebagai jagoan flag-to-flag, pembalap Repsol Honda itu jadi acuan.

Setelah memutuskan untuk bermain aman dan pit untuk ban basah di akhir putaran, Marquez tahu bahwa jika saingan utamanya melihat dirinya masuk pit, mereka mungkin akan mengikuti.

Jika semua grup teratas membuat pilihan yang sama dengan Marquez, itu akan secara signifikan mengurangi risiko bahwa #93 telah membuat keputusan yang salah. Bahkan jika basah terbukti lebih lambat, itu akan sama untuk semua pemimpin dan mereka akan melanjutkan pertempuran kemenangan mereka dengan Marquez kembali di depan.

Satu-satunya risiko jelas adalah jika salah satu dari mereka, atau yang jauh tertinggal di belakang, mendapat keuntungan posisi trek, dan itulah yang terjadi.

Brad Binder menjadi satu-satunya pembalap yang tidak mengambil 'umpan' Marquez dan memilih bertahan dengan kering, yang terbukti sebagai keputusan krusial yang memberinya kemenangan kandang untuk Red Bull Ring.

“Saya pikir kami mengambil keputusan yang baik untuk masuk,” kata Marquez. "Itu adalah keputusan yang paling aman dan saya juga mencoba untuk memimpin balapan karena biasanya ketika pembalap pertama masuk, semua yang lain mengikuti.

“Hanya Brad tetap keluar dan memberi selamat kepadanya karena sangat sulit untuk mempertahankan level itu dan menyelesaikan balapan dengan ban kering dalam kondisi basah. Tapi saya pikir pebalap top lainnya mengambil keputusan yang baik, masuk pit dan finis dengan ban hujan."

Tapi pertaruhan ban kering Binder bukan satu-satunya faktor yang mempegaruhi balapan Marquez. Ia juga terjatuh saat berusaha mengejar pembalap Afrika Selatan itu di Tikungan 1 pada lap kedua dari belakang.

“Kami melakukan strategi yang baik, kami kuat, ketika saya keluar dengan ban hujan saya merasa baik-baik saja,” kata Marquez. “Tapi itu sangat sulit untuk dipahami karena di beberapa tikungan hujan penuh, beberapa tikungan kering penuh dan kemudian ketika kami tiba di tikungan pertama, hujan deras dan orang yang memimpin grup adalah orang yang mengambil lebih banyak risiko. Saya jatuh semua sisanya hanya berjalan lurus [dan melanjutkan]."

Kembali melanjutkan balapan meski tercecer di belakang, Marquez akhirnya melewati garis finish di urutan ke-15, sedikit hadiah untuk heroik sebelumnya ketika ia terkejut dengan mengambil pertarungan ke favorit balapan setelah beralih ke ban belakang lunak di grid.

"Saya sangat senang hari ini karena saya lebih suka melakukan balapan seperti ini daripada meraih hasil bagus hanya dengan flag-to-flag karena itu bukan level yang sebenarnya," kata Marquez. “Hari ini di lintasan kering kami menunjukkan level yang bagus dan saya menikmati balapan dan saya senang.

“Dari luar, sepertinya berjudi atau 'mereka mengambil risiko' [dengan ban lunak]. Tapi kemarin kami mencoba di FP4 dan performanya tidak buruk dan dengan pengalaman kami ban ini bekerja dengan baik.

"Dengan ban Michelin terkadang Anda harus melupakan soft, medium atau hard, Anda hanya perlu mencoba memahami perasaannya. Dan untuk motor kami tahun ini, kami banyak berjuang, banyak, dengan grip belakang."

Satu-satunya pembalap dengan ban belakang lembut menyarankan Marquez membutuhkan hujan untuk datang lebih cepat. Namun kecepatannya yang konsisten pada soft menjadi kejutan yang menyenangkan.

“Dengan soft saya tahu kami setidaknya bisa membalap dengan baik selama 10-15 [dari 28] lap. Tapi untuk beberapa alasan, saya tidak tahu kenapa, di akhir balapan saya merasa jauh lebih kuat daripada di bagian pertama balapan!

"Sebelum balapan saya berdoa agar hujan turun karena itu satu-satunya kesempatan, tetapi selama balapan saya berdoa agar tidak hujan karena saya merasa sangat kuat.

“Saya terkejut. Saya tahu sebelum balapan bahwa mungkin jika kecepatannya '24,2-'24,1 saya akan kesulitan. Tapi kecepatannya sekitar 24-mid dan pada waktu putaran itu saya merasa nyaman dan bahkan bisa menyelamatkan ban.

“Sungguh mengejutkan bisa cepat di lap awal di soft tapi dengan 9-10 lap tersisa, saya menyalip Quartararo dan kemudian dalam satu lap saya mengejar Pecco. Itu kejutan besar di motor, tapi sayangnya hujan. tiba dan semuanya berubah.

“Ini adalah kabar baik hari ini bahwa kami dapat membalap dengan cepat, konsisten, tetapi saya sudah mengatakan kepada Honda 'tidak cukup'. Kami harus terus bekerja karena memang benar saya ada di sana tetapi saya mengambil banyak risiko.

"Jadi jika kami ingin berjuang untuk kejuaraan tahun depan, kami harus sedikit lebih cepat, hanya meningkatkan beberapa poin."

Marquez adalah satu-satunya pembalap Honda di 12 besar untuk sebagian besar balapan, dengan saudara Alex akhirnya finis sebagai RC213V teratas di urutan kesembilan setelah Marc jatuh.

Francesco Bagnaia, yang kedua setelah Marquez ketika mereka melakukan pit stop, melakukan serangan lap terakhir untuk finis kedua di belakang Binder, dan Jorge Martin serta Joan Mir yang memakai ban basah juga finis P3 dan P4.