Franco Morbidelli telah dikonfirmasi beralih dari Petronas Yamaha ke tim Factory Monster Yamaha mulai MotoGP Misano, balapan pertamanya sejak Grand Prix Jerman lima balapan lalu.

Pembalap Italia itu, yang absen sejak operasi lutut kiri untuk memperbaiki kerusakan ligamen bulan Juni, telah menandatangani kontrak untuk tim Pabrikan hingga akhir 2023. Dengan demikian, Morbidelli adalah pengganti resmi Maverick Vinales, yang berpisah dari tim setelah Austria dan kini bergabung. Aprilia.

Morbidelli bergabung kembali dengan mantan rekan setimnya di Petronas, Fabio Quartararo, yang ia kendarai bersama di SRT pada 2019 dan 2020, untuk musim berikutnya dan seluruh kampanye 2022.

Quartararo bergabung dengan tim pabrikan pada awal musim ini, dan saat ini memimpin klasemen kejuaraan dunia dengan 53 poin, sementara runner-up gelar Morbidelli tetap menggunakan motor A-Spec di Petronas.

Sementara Morbidelli dan Quartararo masing-masing merayakan tiga kemenangan selama musim impian 2020, motor yang berbasis di Italia tahun 2019 menjadi kerugian yang jelas musim ini dan ia hanya berhasil naik satu podium dalam delapan balapan sebelum operasi lutut.

“Saya sangat senang dan senang menghadapi akhir pekan ini dan babak baru yang sangat dinanti dengan tim Pabrik Yamaha. Saya sudah berusaha untuk pulih sebanyak mungkin untuk tahap akhir kejuaraan ini. Saya ingin membuat comeback saya di trek yang saya kenal baik dan memiliki kenangan indah, seperti Misano," kata Morbidelli, yang meraih kemenangan MotoGP pertamanya di Misano musim lalu.

“Saya tak sabar untuk melompat ke atas motor dan memulai perjalanan saya dengan Monster Energy Yamaha MotoGP Team. Tentu saja, saya perlu dan saya ingin berterima kasih kepada semua orang yang membuat ini terjadi, mulai dari Ito-san, Lin, Maio, Sumi-san, Akademi Penunggang VR46, dan semua orang lain yang memungkinkan kolaborasi ini.”

Tempat Morbidelli di Petronas Yamaha, bersama Valentino Rossi, akan diambil oleh Andrea Dovizioso untuk sisa musim ini menjelang musim 2022 penuh dengan tim satelit Yamaha yang dipulihkan.

Sementara Morbidelli akan bekerja dengan mantan kepala kru Vinales Silvano Galbusera untuk sisa tahun ini, belum jelas apakah mekanik kru Petronas #21 Ramon Forcada akan bergabung dengannya di tim pabrik tahun depan.

Galbusera kembali dari tim uji untuk bekerja sebagai kepala kru Vinales dari Catalunya, yang berarti sekarang ada kepala kru yang kosong di tim uji, Cal Crutchlow baru-baru ini mengungkapkan Galbusera akan mencoba dan menghadiri tes jika memungkinkan di antara balapan.

Sementara Forcada adalah kepala kru pabrik Yamaha untuk Jorge Lorenzo, memenangkan tiga gelar dunia, dan kemudian Vinales, sebelum bergabung dengan Wilco Zeelenberg untuk pindah ke tim Petronas yang baru pada 2019.

Mengapa pergantian tim pertengahan musim Morbidelli diperbolehkan?

Dengan pindah dari Petronas ke Monster, Morbidelli juga akan menukar motor A-Spec-nya sebelumnya dengan Factory-Spec M1 2021 yang digunakan oleh Maverick Vinales dan kemudian pengganti sementara Cal Crutchlow.

Belum sepenuhnya pasti bahwa pergantian tim di musim seperti itu akan diizinkan, karena peraturan penggunaan mesin. Setiap entri MotoGP dibatasi hingga lima pergantian mesin per musim, atau tujuh untuk pabrikan Konsesi (Aprilia). Penggunaan mesin terikat pada sepeda, bukan pengendara.

Aturan MotoGP menyatakan: "Pembalap pengganti tidak boleh menjadi pembalap yang saat ini dikontrak di Kejuaraan, kecuali disetujui oleh Komisi Grand Prix untuk menghindari bahwa penggantian tersebut dapat dimotivasi oleh alasan selain olahraga atau medis (menghindari aturan alokasi mesin, dll. )."

Tanpa pemeriksaan pada pergerakan pengendara di musim, jika pebalap teratas tim kehabisan mesin, penalti dapat dihindari dengan menukar entrinya dengan rekan setimnya yang memiliki lebih banyak mesin yang tersedia. Tidak akan ada perbedaan selain dokumen resmi.

Sementara perubahan entri Morbidelli tidak melibatkan tinggal dengan tim yang sama, seperti pada contoh yang jelas di atas, ia akan tinggal dengan pabrikan yang sama (dan meningkatkan spesifikasi motornya di pertengahan musim, tidak diperbolehkan jika entri tidak berubah).

Meskipun tidak ada pertanyaan untuk mencoba 'menghindari aturan alokasi mesin', tidak ada keraguan bahwa Yamaha sekarang memiliki peluang yang jauh lebih baik untuk memenangkan gelar triple crown pembalap, tim, dan konstruktor dengan Morbidelli bersama Quartararo (Crutchlow tidak mencetak poin saat menggantikan Vinales).

Itu berita buruk bagi Ducati, hanya unggul 8 poin dari Yamaha di klasemen konstruktor dan 19 poin di belakang gelar tim.

Crash.net telah diberitahu bahwa faktor penting dalam mengamankan lampu hijau untuk perubahan tim di musim Morbidelli adalah bahwa Vinales tidak lagi dipekerjakan oleh Yamaha dan oleh karena itu kepindahan Morbidelli tidak dapat dilihat sebagai 'pertukaran'.

Itu mungkin juga menjelaskan mengapa Yamaha, setelah menskors Vinales setelah Austria, setuju untuk memutuskan kontraknya dan mengizinkan perpindahan langsung ke Aprilia. Jika pembalap Spanyol itu tetap terikat kontrak dengan Yamaha, bahkan jika ditangguhkan, itu mungkin terbukti menjadi hambatan bagi kepindahan Morbidelli.

Meskipun demikian, beberapa orang mungkin merasa preseden telah ditetapkan di mana seorang pengendara dapat beralih MotoGP antara pertengahan musim tim, bahkan tetap dengan pabrikan yang sama dan meningkatkan mesin mereka, selama pemegang kursi asli telah meninggalkan perusahaan (jika itu terjadi).