MotoGP hanya akan melakukan perjalanan keduanya di luar Eropa sejak dimulainya pandemi Covid dengan kembali ke COTA di Austin, Texas akhir pekan ini.

Satu-satunya balapan flyaway kelas premier lainnya sejak Maret 2019 adalah pembuka musim Qatar tahun ini, dengan Argentina, Jepang, Thailand, Malaysia, dan Australia dibatalkan selama dua tahun berturut-turut.

Perjalanan COTA dengan demikian memastikan MotoGP kembali ke trahnya  sebagai kejuaraan dunia daripada kalender Eropa tahun lalu, tetapi akhir pekan ini juga merupakan langkah yang tidak diketahui tanpa aksi MotoGP sejak bendera kotak-kotak dikibarkan di sirkuit Texas pada 14 April 2019 .

Beberapa pengaspalan trek lebih lanjut juga telah dilakukan sejak acara itu, untuk membantu mengatasi gundukan yang terkenal, dan bos Tech3 KTM Herve Poncharal mengatakan rasanya seperti 'tiba di trek baru'.

"Ini bagus untuk bisa balapan di luar Eropa," kata Poncharal. "Kami tahu betapa sulitnya bagi promotor untuk menyadarinya dan kami sangat senang dan bangga bisa balapan di AS, yang sangat berarti bagi kami semua.

“Sangat sulit untuk memprediksi apa pun mengenai kinerja kami di sana, karena kami sudah cukup lama tidak berada di COTA. Mesin kami, KTM RC16 telah meningkat pesat sejak saat itu.

“Ini akan sangat menarik karena rasanya seperti tiba di trek baru. Saya yakin dua pembalap kami sangat menyukai tata letak dan mengikuti tes di Misano, itu cukup membuahkan hasil, saya pikir kami bisa memulai dengan baik. kaki di FP1 Jumat pagi.

"Akan aneh dan menyenangkan berada di paddock luar negeri dan kami tidak sabar untuk memulai balapan akhir pekan di sana!"

Iker Lecuona dan Danilo Petrucci mendekati empat balapan terakhir mereka di MotoGP, hanya terpaut satu poin, di urutan ke-18 dan ke-19 dalam kejuaraan dunia.

Meski mendekati akhir musim keduanya di kelas utama, dan akan bergabung dengan WorldSBK bersama Honda pada 2022, Lecuona masih akan menjadi rookie MotoGP COTA akhir pekan ini.

“Sudah lama, kami tidak pergi ke Austin. Saya ingat dari 2019, ada banyak gundukan, jadi tidak mudah untuk dikendarai. Ini juga pertama kalinya saya mengendarai motor MotoGP di sana," katanya.

“Dari apa yang saya pelajari di MotoGP sejauh ini, bahwa sirkuit berubah total ketika saya mengendarai mesin besar, jadi target pertama saya pada hari Jumat adalah mempelajari trek dengan sangat cepat dan mencoba berjuang untuk posisi teratas. Jelas, kami harus melakukannya. tunggu bagaimana cuaca dan kondisi aspalnya nanti.”

Sementara itu, Petrucci finis di posisi keenam untuk Ducati pada balapan 2019.

“Austin selalu menjadi trek yang cukup sulit, tetapi tahun lalu kami tidak memiliki kesempatan untuk pergi ke sana. Jadi, saya ingin melihat bagaimana situasinya di KTM saya. Ada lintasan lurus yang panjang, yang pasti bukan yang terbaik untuk kami, tetapi ada banyak tikungan yang menarik juga. mungkin kita bisa cepat.

“Targetnya adalah mencetak beberapa poin, karena di Misano kami banyak bertarung, tetapi tanpa hadiah. Oleh karena itu, saya sangat berharap kami bisa melakukannya di Amerika akhir pekan ini.”

Karena tingginya jumlah kasus Covid yang dilaporkan di Austin, MotoGP telah menyarankan mereka yang berada di paddock yang bepergian ke Texas untuk memakai masker setiap saat, tetap bersosialisasi seminimal mungkin dan tetap berada dalam sistem 'gelembung' sebanyak mungkin.