Alih-alih coba mempertahankan posisi keempat klasemen MotoGP dari sekelompok pembalap di belakang, Johann Zarco menuju Portimao dengan target jelas; Coba merebut posisi ketiga klasemen dari Joan Mir.

Jelas bukan perkara mudah, karena pembalap Pramac Ducati itu harus mengejar defisit 23 poin dari juara dunia 2020 Mir, dan hanya dua balapan dengan maksimum 50 poin yang bisa diperebutkan.

Beruntungnya, posisi pembalap Prancis itu cukup aman di empat besar karena Jack Miller, Marc Marquez (absen akhir pekan ini), dan Brad Binder terpaut 16 poin.

“Segalanya datang bersama-sama,” kata Zarco menjelang putaran kedua dari belakang akhir pekan ini. “Saya pikir target untuk mengejar tempat ketiga ini akan bagus. Saya berada di posisi yang baik setelah liburan musim panas tetapi saya kehilangannya.

"Untungnya, saya naik satu tempat setelah Misano. Mengapa tidak memikirkan yang ketiga? [Tapi] Jika saya ingin mengejarnya, saya pikir saya harus naik podium atau itu akan rumit."

Zarco memimpin kejuaraan dunia setelah pembuka musim Qatar, dan tetap menjadi saingan terdekat Fabio Quartararo dari Mugello sampai GP Austria, ketika ia mengalami penurunan performa di mana ia hanya mencetak poin pada dua dari lima balapan.

Itu termasuk COTA, event pertamanya setelah operasi pompa lengan, tapi dia meraih hasil terbaiknya sejak jeda musim panas dengan posisi kelima di Misano yang -dikombinasikan dengan jatuhnya Miller - membawa Zarco kembali ke posisi keempat secara keseluruhan.

"Saya harus senang karena saat ini adalah musim terbaik yang bisa saya lakukan. Belajar saja dari apa yang saya lewatkan setelah musim panas: Itu masalahnya," kata Zarco.

“Saya cukup senang dari balapan terakhir di Misano. Saya mendapatkan kepercayaan diri yang baik kembali. Akhir pekan di tengah hujan sangat bagus. Saya senang melihat saya bisa membuat peningkatan dan kemudian di lintasan kering, di balapan saya tidak super cepat tetapi cukup konstan untuk menyelesaikan dan mendapatkan poin bagus.

“Jadi hanya mendapatkan hasil yang bagus, melakukan beberapa overtaking yang hebat dan memiliki balapan yang lebih baik dari yang sebelumnya: itulah yang membawa kebahagiaan pada motor dan kepercayaan diri.

"Saat ini positif," tambahnya tentang musim secara keseluruhan. "Tampaknya mengecewakan - melihat kejuaraan - karena saya melewatkan [peluang] dan kehilangan tempat kedua di kejuaraan, tetapi masih memiliki peluang ketiga tidak berarti musim yang buruk."

Zarco berpotensi mengukir rekor tahun ini sebagai pembalap tersukses Pramac Ducati jika menyelesaikan musim di enam besar, dan jika ia menembus lima besar akan melampaui pencapaian saat bersama Tech3 Yamaha pada 2017 dan 2018.

Putaran Portimao sebelumnya pada bulan April melihat Zarco mengamankan start barisan depan tetapi jatuh saat berjuang untuk podium dalam perlombaan.