Dengan berakhirnya karier MotoGP tinggal sepuluh hari lagi, Valentino Rossi sudah mempersiapkan persiapan masa depannya sebagai pembalap mobil dengan tes sportscar di Misano kemarin.

"Sekarang dua balapan berturut-turut, jadi sepuluh hari," kata Rossi tentang sisa waktunya di MotoGP. “Bayangkan sepuluh hari dibandingkan dengan 26 tahun! Bukan apa-apa. Ini momen yang sangat emosional, tulus, dan saya ingin mencoba tetap berkonsentrasi untuk memberikan yang maksimal hingga akhir musim.

“Ini bagi saya sangat penting karena seperti di Misano balapan saya tidak terlalu buruk dan saya ingin mencoba memberikan yang maksimal dan tetap berkonsentrasi, tidak terlalu memikirkan apa yang terjadi pada hari Senin setelah Valencia!

“Seperti ini. Saya masih pebalap dan saya ingin memberikan yang maksimal dan mencoba menikmati dua balapan terakhir ini.

“Di sini pada bulan April, akhir pekannya sulit tetapi dalam balapan saya cukup cepat, saya berada di sepuluh besar tetapi sayangnya saya jatuh. Jadi kami harus maksimal dan mencoba bersaing untuk memperebutkan sepuluh besar.”

Peralihan ke roda empat

Tepat sebelum terbang ke Portimao untuk putaran kedua terakhir akhir pekan ini, pembalap Italia itu berada di trek dengan Ferrari Kessel bersama saudaranya Luca Marini dan Uccio Salucci dari VR46 untuk mempersiapkan balapan Gulf 12 jam.

Namun kali ini persiapannya lebih serius, di mana Rossi memastikan dirinya kemungkinan akan memasuki salah satu kejuaraan Sportscar besar tahun 2022 menandai awal 'karier' The Doctor di balapan mobil.

“Saya mencoba Ferrari kemarin di Misano karena kami akan balapan di Abu Dhabi pada Januari bersama Luca dan Uccio,” Rossi menegaskan. “Ini adalah balapan yang selalu kami lakukan dalam tiga tahun terakhir dan secara umum hanya untuk bersenang-senang.

"Tapi kami melakukan tes - sayangnya cuacanya tidak fantastis - tetapi kami sangat menikmatinya. Saya tidak terlalu buruk. Saya merasa baik. Dan tahun depan saya menjadi pembalap mobil! Jadi mulai sekarang pendekatan [ke balap mobil] dan usahanya berbeda.

"Tapi balapan [Gulf 12 Jam] ini masih untuk bersenang-senang dan setelah itu kita perlu memahami kejuaraan mana dan program apa untuk tahun depan."

"Syukurlah Vale sangat cepat, sangat kuat," kata Marini tentang tes tersebut. “Dalam tes lain saya lebih dekat dengannya. Kemarin dia banyak menekan dalam kondisi dengan beberapa titik basah.

"Dia mampu memberikan satu detik kepada saya. Dia sangat cepat, mendorong mobil hingga batasnya. Saya sedikit lebih khawatir tentang ini, Aku tidak ingin melakukan kerusakan.

"Juga Uccio di basah dia kuat, dalam kondisi kering dia punya lebih sedikit waktu untuk meningkatkan waktu putarannya. Tapi dia juga menjalani tes yang bagus. Kami dekat, saya satu detik dari Vale dan Uccio 1,5-2 dari saya.

"Tapi dengan mobil, lebih sulit untuk membicarakan waktu. Keseimbangan performa bisa banyak berubah saat ban menjadi aus."

Rossi menambahkan bahwa keputusan kejuaraan Sportscar mana yang dia ikuti setelah Gulf 12 Hours akan dibuat ketika dia memiliki gagasan yang lebih baik tentang levelnya.

"Ini adalah momen yang sangat penting untuk balapan GT dan balapan Endurance karena mereka akan melakukan kelas baru yang disebut Hypercar dan untuk tahun 2023 semua nama besar di mobil, pabrik, juga Ferrari, Porsche, Audi akan berlomba dengan mobil-mobil ini," Rossi menjelaskan.

“Tahun depan saya akan balapan dengan mobil GT, saya masih belum tahu kejuaraan mana karena bisa WEC tapi bisa juga seri European Le Mans atau International GT challenge.

“Kita perlu memutuskan, juga dengan mobil apa, dan saya perlu memahami juga level dan kecepatan saya karena pasti saya ingin balapan dengan LMP2 atau dengan Hypercar tapi di sana level pembalapnya sangat tinggi. Jadi saya tidak ' Saya tidak tahu apakah saya cukup cepat. Kami akan mencoba memahaminya tahun depan."

Pembalap Petronas Yamaha Rossi dan rookie Marini saat ini menjadi dua pembalap penuh waktu dengan jumlah poin paling rendah di klasemen kejuaraan dunia MotoGP, pasangan saat ini hanya dipisahkan oleh dua poin, dengan Marini di depan.

Marini akan terus membalap untuk tim VR46 Rossi saat tim memastikan entri MotoGP penuh musim depan.