Di tengah jeda antara balapan di Misano dan Portimao akhir pekanini, Danilo Petrucci melakukan tes khusus ke Dubai untuk melakoni latihan di bukit pasir Dubai.

Dengan karir MotoGP-nya yang akan segera berakhir di final Valencia akhir pekan depan, pebalap Tech3 itu telah melirik tantangan yang sangat berbeda dalam bentuk Reli Dakar 2022 dengan KTM.

Seorang fanatik off-road, masih banyak yang harus dipelajari Petrucci menjelang acara unik ini, terutama navigasi dan bagaimana cara dia melewati bukit pasir.

"Ini adalah sesuatu yang saya sarankan kepada semua orang yang mengendarai sepeda, untuk pergi ke bukit pasir," kata Petrucci. "Ini perasaan yang luar biasa.

“Tidak seperti tinggal di Eropa, Anda bisa pergi ke mana pun Anda mau. Sangat berbeda dengan MotoGP karena kami menggunakan motor kami dari pagi hingga malam. Kami juga selalu meninggalkan hotel pada pukul 5-6 pagi, paling lambat pukul 7 pagi, Kemudian itu terlalu panas.

“Yang pasti sangat berbeda dan saya harus banyak belajar. Navigasinya sangat sulit dimengerti, saya butuh latihan, tapi itu sangat menyenangkan. Saat itu jam 7 pagi, saya berada di tengah gurun. Saya hanya melihat bukit pasir dan saya berpikir 'kemana hidup saya membawa saya?' Itu adalah perasaan yang luar biasa."

Pemenang balapan MotoGP ganda untuk Ducati menambahkan: “Pendekatan balapan semacam ini benar-benar berbeda. Pembalap tetap berdekatan, ketika Anda berkendara dan balapan, Anda berbagi petualangan. Ini jauh lebih berbeda dibandingkan dengan apa yang biasa kami lakukan [dalam balapan] MotoGP].

“Kami selalu makan malam bersama, mereka selalu berbagi saran. Semua 7 pembalap lain dari grup KTM sangat baik dengan saya. Kami menghabiskan hampir sepanjang minggu bersama. Saya menanyakan banyak hal kepada mereka. Mereka juga banyak bertanya kepada saya, tapi hanya ingin tahu tentang motor MotoGP.

"Saya sangat mengganggu mereka, selalu bertanya mengapa Anda melakukan ini atau itu. 'Bagaimana Anda bisa melintasi bukit pasir?' Saya belum pernah melihat salah satu dari mereka… Ketika saya sampai di atas bukit pasir, saya berkata, 'sekarang apa yang akan terjadi?'"

Bahaya yang jelas dari melintasi tanah yang tidak diketahui yang dipenuhi dengan rintangan dan bahaya dengan kecepatan tinggi tidak pernah jauh dari pikiran Petrucci.

"Balapan sepeda jalan raya adalah hal yang paling saya ketahui," katanya. “Dakar benar-benar menarik bagi saya. Tetapi saat ini saya tidak sepenuhnya kompetitif, ini seperti memulai segalanya dari nol. Saya tidak pernah melakukan reli dalam hidup saya. Saya tidak tahu apakah saya akan menyukainya.

"Satu hal yang paling saya pedulikan adalah bahayanya. Anda dapat mempertaruhkan hidup dan karir Anda setiap meter di sana. Untuk menjadi sangat cepat, Anda harus mengetahui banyak hal. Anda tidak dapat mempercayai bukit pasir, gurun, dan ketinggian. kecepatan. Motor itu mencapai hampir 200 km/jam. Jadi mereka cepat, dan bebatuan dan bebatuannya sangat keras."

Petrucci juga mengomentari rumor baru-baru ini bahwa dia mungkin akan kembali ke aspal setelah Dakar dengan membalap untuk Ducati di seri MotoAmerica.

“Mengenai MotoAmerica, satu-satunya hal yang pasti akan saya lakukan adalah Dakar,” kata Petrucci. “Kemudian setelah itu saya akan memutuskan apakah baik untuk terus melakukannya selama beberapa tahun.

"Jika saya menyukainya, jika tidak begitu berbahaya, saya akan berbicara dengan KTM dan kami akan menemukan cara. Jika saya pikir kami bisa kompetitif. bersama-sama melakukan hal ini. Saya tidak punya berita tentang sisi itu, tetapi saya pikir itu hanya rumor yang beredar terlalu cepat di Misano.

"Setelah Dakar saya akan memutuskan apakah saya dapat mengambil kesempatan untuk balapan lagi dengan balap jalanan. Saat ini saya tidak melakukan Dakar untuk menghabiskan tiga minggu di padang pasir. Saya ingin mengerti apakah saya menikmati dan jika dengan pelatihan, persiapan yang tepat saya bisa kompetitif dalam tiga atau empat tahun ke depan."

Beralih ke acara Portimao akhir pekan ini, Petrucci berharap banyak yang berubah dari penampilan April, ketika ia berada di urutan ke-13 dalam balapan ketiganya di RC16.

“Kami memiliki ban depan keras yang berbeda tetapi kami tidak tahu apakah kami dapat menggunakannya untuk cuaca,” katanya. “Pada bulan April kami tidak membutuhkan ban itu. Sekarang kami tidak tahu apakah mungkin untuk menggunakannya.

“Sekarang ada juga beberapa pebalap dalam kondisi lebih baik, yang lain lebih buruk, jadi akan berbeda. Seperti datang ke sini seperti memulai dari nol.

“Saya ingin menikmati [dua balapan terakhir] ini. Ketika Anda membalap di MotoGP, Anda ingin menjadi sangat cepat. Ketika Anda berjuang, itu tidak begitu menyenangkan.

"Anda membutuhkan usaha 100% untuk mengendarai motor ini sehingga Anda tidak bisa berpikir terlalu banyak tentang kenikmatan. Tapi saya akan mencoba untuk tidak berteriak dan marah pada diri saya sendiri di dalam kotak dalam dua pekan terakhir ini!"