Ducati mungkin telah kehilangan gelar pembalap MotoGP yang sangat penting sekali lagi, tetapi pabrikan Italia itu dapat merayakan daftar panjang kesuksesan pada tahun 2021, termasuk:

Rekor baru Ducati dengan 24 podium (oleh lima pembalap berbeda), tujuh kemenangan balapan (terbaik sejak gelar bersejarah Casey Stoner 2007), menyapu bersih podium di final Valencia, kemenangan dalam gelar konstruktor dan tim, pembalap ' gelar runner-up dengan Francesco Bagnaia, setidaknya satu Ducati di barisan depan di semua 18 balapan, kemenangan satelit pertama Ducati oleh rookie of the year Jorge Martin dan rekan setimnya di Pramac Johann Zarco menjadi pembalap independen teratas.

Ini adalah perubahan besar sejak Dall'Igna menerima peran sebagai manajer umum Ducati Corse, dari Aprilia, pada akhir 2013, ketika skuat Borgo Panigale saja mengalami satu-satunya musim tanpa satu pun podium MotoGP.

"Jujur, saya sangat senang dengan pekerjaan yang kita semua lakukan bersama selama tahun-tahun ini," kata Dall'Igna menjelang tes Jerez minggu ini. “Pada awalnya Ducati tidak begitu kompetitif dan dari tahun ke tahun kami meningkatkan kinerja kami dan jujur kami semua cukup senang dengan pencapaian musim ini.

“Karena dalam hal podium, ini adalah tahun terbaik bagi Ducati sejak awal MotoGP dengan 24 podium, cukup banyak, kami memiliki posisi pertama, kedua dan ketiga di balapan terakhir di Valencia yang berarti motor kami bisa cocok dengan gaya dan gaya berkendara yang berbeda, jujur kami cukup kompetitif sepanjang musim di semua balapan.

“Tahun demi tahun kami meningkatkan sesuatu pada motor dan yang pasti kami tidak mencapai tujuan akhir, izinkan saya mengatakan! Tapi bagaimanapun kami sangat senang dengan peningkatannya.”

Awan gelap yang menggantung di atas Desmosedici selama beberapa musim merupakan kesulitan untuk berbelok. Namun kemenangan di trek berliku seperti Portimao, Valencia, Jerez, Le Mans musim ini menunjukkan itu adalah masa lalu, tetapi Dall'Igna mengakui masih ada pekerjaan yang harus dilakukan.

“Belok dari Ducati adalah masalah ketika saya tiba di Ducati dan selangkah demi selangkah saya pikir kami meningkatkan motor sedikit setiap tahun.

“Sangat sulit untuk memberi tahu Anda hanya satu perbaikan. Mungkin pada tahun lalu kami menutup lebih banyak celah daripada yang sebelumnya, tetapi setiap tahun kami membuat modifikasi kecil untuk meningkatkan motor di tikungan.

“Namun, kami memiliki beberapa kekurangan kinerja di beberapa tempat, dan beberapa area. Misalnya, di tikungan cepat kami memiliki beberapa masalah tahun ini,” jelasnya. “Misalnya, di Assen. Dan juga, di Qatar. Jadi kami ingin meningkatkan motor kami terutama pada aspek ini [untuk 2022].

"Bagaimanapun, pesaing kami sangat kuat. Di atas segalanya, Suzuki, Honda, dan Yamaha melakukan pekerjaan dengan baik, Honda di bagian terakhir musim ini sangat kompetitif. Jadi itu pasti akan menjadi kejuaraan yang sulit tahun depan."

Dua musim terakhir MotoGP telah berlangsung di bawah pembekuan teknis, sebagai tanggapan terhadap pandemi covid. Itu mencegah Ducati, Honda, Yamaha, dan Suzuki untuk mengubah desain mesin mereka sekaligus mengurangi peningkatan aerodinamis.

Apakah itu berarti Ducati memindahkan sumber dayanya ke area seperti sasis?

"Tidak. Mesinnya punya spesialisnya, sasisnya berbeda," katanya. Kami hanya mengembangkan motor kami dengan cara [normal] yang tepat dan sejujurnya saya yakin bahwa juga pembalap kami benar-benar fantastis selama musim ini.”

Dengan pembekuan mesin yang telah dicairkan, pengendara Pabrik dan Pramac masing-masing akan mencoba versi terbaru dari mesin Ducati 2022 yang 'benar-benar baru' di Jerez pada hari Kamis dan Jumat.

Dall'Igna menambahkan bahwa tidak ada yang secara resmi didiskusikan dengan Valentino Rossi tentang mencoba Ducati, karena pembalap penguji Michele Pirro mengindikasikan bahwa juara dunia sembilan kali yang baru pensiun itu siap untuk melakukannya .

Sementara itu, Dall'Igna khawatir Casey Stoner sebagai pelatih pebalap tidak mungkin secara logistik karena pabrikan juara dunia 2007 itu berbasis di Australia.