Joan Mir bersikeras bahwa dia membalap lebih baik pada tahun 2021 daripada saat memenangkan gelarnya di musim MotoGP 2020. Kami setuju, itulah sebabnya Mir adalah satu-satunya pembalap yang kami tempatkan di enam besar kami meskipun tidak memenangkan balapan, bahkan tidak memimpin satu putaran.

"Saya sedikit marah karena saya tahu potensi saya tahun ini," kata Mir setelah peluang gelarnya menguap di Misano. "Saya membuat lebih sedikit kesalahan dan saya pebalap yang lebih baik. Dan saya tidak akan mendapatkan gelar juara. Sulit untuk dipahami."

Seperti yang dijelaskan Mir, dia berlomba untuk memperebutkan gelar, yang berarti memenangkan grand prix (setidaknya satu, dalam kasus musim lalu). Pada akhirnya, tiga pebalap yang kami tempatkan di depan Mir menang tiga kali atau lebih tahun ini, yang berarti kami dengan enggan menempatkan pebalap Spanyol itu di bawah posisi kejuaraan terakhirnya.

Kesulitan menilai musim Mir mirip dengan Aleix Espargaro di Aprilia. Dengan Suzuki hanya menempatkan dua motor di grid, dan rekan setim Mir Alex Rins mengalami musim mimpi buruk dalam hal kesalahan balapan, tidak ada ukuran yang jelas untuk diukur.

Di atas kertas, jarak sepuluh tempat antara Mir dan Rins di klasemen akhir jelas sangat mencolok. Tetapi faktor bahwa Rins berada di depan Mir pada empat dari enam kesempatan dia jatuh (dan dekat di belakang di Mugello) dan itu tidak begitu jelas.

“Mir membuat strategi tahun lalu, mencoba menyelesaikan semua balapan, tetapi menyelesaikan semua balapan Anda memenangkan gelar juara dunia sekali, tidak berkali-kali,” kata Marc Marquez pada akhir Mei.

Apakah Mir memang terlalu konservatif masih bisa diperdebatkan, tetapi kualifikasi adalah satu-satunya area di mana Mir mungkin merasa dia bisa melakukannya lebih baik secara pribadi tahun ini, telah dikalahkan oleh Rins 11 kali dalam 17 putaran dan dengan rekan setimnya memberikan GSX-RR itu hanya memimpin di lap tahun ini.

Tapi intinya adalah bahwa Mir adalah pembalap Suzuki teratas ketika balapan 13 balapan musim ini dan juga sebagian besar bertanggung jawab atas tempat ketiga pabrik di klasemen konstruktor dan tim.

Musim tanpa kemenangan oleh juara bertahan belum pernah dialami sejak Nicky Hayden pada 2007 dan Suzuki menggunakan 'motor yang sama' seperti musim lalu - sementara rival mengambil langkah maju meskipun ada pembekuan teknis Covid pada pengembangan mesin, salah satu faktor utama yang membuat Mir Frustrasi.

"Banyak pabrikan meningkat dan kami tidak berkembang," kata Mir di Catalunya pada bulan Juni. “Motor kami sangat bagus. Kami memiliki basis yang bagus. Tapi saya memiliki motor yang sama seperti tahun lalu.

“Apa artinya itu? Saya dua persepuluh lebih dekat ke posisi terdepan daripada di sini tahun lalu, tetapi saya berada di urutan kedelapan tahun lalu dan sekarang saya di urutan kesepuluh.

“Saya sedikit khawatir karena saya ingin mempertahankan gelar. Dan saya pikir Suzuki juga. Tapi saya pikir kami bisa mendorong sedikit lebih banyak, jujur… Untuk membawa lebih banyak hal.”

Pabrik terakhir yang menyediakan pengendaranya dengan perangkat tinggi-kendaraan belakang, setelah liburan musim panas, sistem anti-wheelie Suzuki diterima dengan baik tetapi pada akhirnya tidak mengubah nasib mereka.

Sekarang banyak yang diharapkan dari mesin 2022, terutama dengan Mir kemungkinan akan menjadi salah satu dari mereka yang mempertimbangkan banyak tawaran untuk layanannya pada tahun 2023.

  • Tim: Suzuki Ecstar (pabrik)
  • Motor: GSX-RR
  • Menang: 0
  • Podium: 6
  • Posisi Kualifikasi Terbaik: P3
  • Fastest Lap: 1
  • DNF: 2
  • Posisi Klasemen: 3rd