Danilo Petrucci menikmati penampilan terbaiknya di Dakar sejak hari istirahat tengah hari Sabtu, mencatat waktu tercepat kesebelas di Etape 10, dengan akhir dari event Arab Saudi sudah di depan mata.

Perjalanan 759km dari Wadi Ad Dawasir ke Bisha termasuk 375km khusus waktunya di trek berpasir cepat, dengan bagian tanah dan bukit pasir yang aneh.

Petrucci menyelesaikan etape tersebut 7 menit 53 detik di belakang rekan setimnya di KTM, Toby Price, tetapi hanya berjarak 1 meter 25 detik dari posisi 5 besar.

“Hari ini berat karena menjadi sangat panas seiring berjalannya hari dan kemudian lebih mudah untuk membuat kesalahan,” kata mantan pebalap MotoGP, yang membuat sejarah dengan memenangkan Etape 5 sebelum mengalami cedera siku di Etape 6.

"Saya senang dengan hasil saya, tetapi saya tidak mendorong terlalu keras karena saya benar-benar dekat dengan akhir sekarang dan tujuan utama saya selalu menyelesaikan balapan," katanya.

Hanya dua tahap lagi yang memisahkan rookie Italia, dari keseluruhan balapan Dakar karena masalah kelistrikan awal, untuk mencapai finis.

"Dua hari lagi, dan saya tak sabar untuk mencapai akhir."

Di depan lapangan, pemimpin kategori sepeda berubah lagi dengan Yamaha Adrien Van Beveren sekarang kembali di depan, dengan 5m 59s dari pembalap GASGAS Sam Sunderland.

Matthias Walkner, pemimpin pada awal hari, telah turun ke urutan keempat secara keseluruhan setelah tenggelam ke posisi ke-27 di Etape 11.

"Hari ini setelah saya menabrak bagian depan, saya kehilangan waktu dengan beberapa kesalahan kecil. Matahari sangat tinggi dan membuat jarak pandang sangat buruk, yang pada gilirannya membuat landasan sangat sulit untuk dilihat ketika Anda sedang mengemudi di depan.

“Ini membuat frustrasi, tetapi selalu seperti itu. Sampai saat itu saya pikir saya mengendarai dengan sangat baik dan membuat waktu yang baik. Kami masih memiliki dua tahap yang sangat panjang untuk dilalui, jadi saya akan beristirahat malam ini dan kemudian menjadi siap menyerang lagi besok.”