Valentino Rossi pertama kali mulai memikirkan rencana pensiun pada musim MotoGP 2019, ketika untuk pertama kalinya sebagai pebalap Yamaha hasil podiumnya mulai mengering.

Tetapi dia dibujuk untuk melanjutkan dan, setelah kembali ke mimbar untuk yang ke-199 dan terakhir kalinya dalam karir grand prix-nya di awal musim 2020 yang terganggu covid, dia akhirnya memutuskan untuk balapan lagi pada tahun 2021 dengan beralih ke Petronas Yamaha.

"Saya mulai berpikir untuk pensiun pada 2019," kata Rossi, berbicara dalam serangkaian wawancara You Tube dengan Graham Bensinger. “Karena 2019 pertama kali saya bermasalah dengan hasil. Saya berharap bisa lebih kuat.

“Saya memulai 2019 dengan cara yang sangat baik karena saya naik dua podium di Argentina dan Austin, di Austin sangat dekat dengan kemenangan, dan setelah sesuatu terjadi ketika kami kembali ke Eropa dan saya tidak cepat.

"Jadi momen itu adalah pertama kalinya saya pikir kami hampir memutuskan pensiun. Setelah kami memiliki 2020, tetapi keputusan itu sangat aneh karena pandemi.

“Pada awal musim, saya pikir saya akan berhenti dan tidak balapan pada 2021. Tetapi setelah orang tua dan teman-teman saya [meyakinkan saya untuk tetap tinggal], kami mengubah kepala mekanik saya di tim, jadi mereka semua mendorong saya dan mengatakan 'jangan menyerah! Kita harus melakukan musim lain.' Jadi kami juga balapan di tahun 2021."

Meskipun Rossi merebut gelar terakhir dari sembilan gelar dunianya pada 2009, ia telah menjadi runner-up gelar pada 2014, 2015 dan 2016.

Pembalap Italia itu kemudian memenangkan apa yang akan menjadi balapan terakhirnya di Assen 2017 dan menjadi yang ketiga kompetitif di klasemen pada 2018.

Tetapi peringkat kejuaraannya kemudian turun tajam dengan ketujuh pada 2019, ke-15 pada 2020 (setelah melewatkan dua putaran setelah tertular Covid) dan akhirnya ke-18 pada 2021.

Rossi mengatakan dia tidak menyesal dengan tahun-tahun terakhirnya dalam olahraga, karena itu berarti dia bisa pensiun dengan mengetahui dia tidak meninggalkan kemenangan atau podium di atas meja.

“Saya melihat banyak pebalap atau pebalap lain, atau juara dalam olahraga, yang ingin berhenti ketika mereka berada di atas. Tapi bagi saya itu berbeda. Saya tidak ingin berhenti. Jika saya masih di atas, saya ingin melanjutkan, karena saya suka, saya menikmati," kata Rossi.

"Jadi saya selalu mengatakan saya akan memberikan yang maksimal sampai akhir, memberikan segalanya, jadi setelah itu saya tidak menyesal dan tidak bisa mengatakan 'saya bisa balapan untuk dua atau tiga musim lagi'."

Pria 42 tahun itu menambahkan: “Ini keputusan yang tepat karena saya bisa memberikan yang maksimal dan saya menikmati [karir saya]. Tapi itu akan sulit pada Januari-Februari-Maret ketika [MotoGP] dimulai kembali dan saya tidak melakukannya. ."