Terlepas dari upaya terbaik dari pembalap dan tim, musim terakhir Valentino Rossi di MotoGP berakhir di posisi ke-18 dalam klasemen kejuaraan dunia bersama SRT tahun lalu.

Setelah kehilangan kursi pabrikan Yamaha dari Fabio Quartararo, Rossi mengambil alih tempat pembalap Prancis itu di skuad satelit Petronas, yang memenangkan enam balapan bersama Quartararo dan Franco Morbidelli pada 2020.

Meski mengendarai Yamaha spek pabrikan, yang merebut gelar 2021 bersama Quartararo dan kemenangan balapan bersama Maverick Vinales, kombinasi Rossi-SRT tidak pernah tampil di depan dan dia menutup musim dengan posisi kedelapan terbaik.

Bagi bos tim Razlan Razali itu adalah pengalaman pahit, kesempatan unik untuk bekerja dengan bintang terbesar MotoGP, ditutup oleh hasil yang mengecewakan.

"Apa yang terjadi tahun lalu dengan tim terjadi, tetapi senang bisa bekerja dengan Valentino," kata Razali kepada Crash.net . “Dalam hal menghasilkan nilai, itu luar biasa dan merupakan suatu kehormatan bahwa tim terakhir yang dia balapan adalah kami.

“Dari pihak kami, kami belajar banyak dengan memiliki dia di tim. Bagaimana mengelola orang sepertinya, dia juga memberi kami pola pikir tentang hal-hal penting untuk difokuskan. Hal-hal yang menyenangkan untuk dimiliki versus apa yang benar-benar Anda butuhkan, saya pikir itu penting.

"Dari segi hasil, kami tidak pernah mengira akan seperti itu, saya tidak berpikir dia berpikir dia akan tampil seperti itu. Tapi itu terjadi! Kami hanya perlu mengenangnya sebagai hal yang menyenangkan untuk bekerja dengan dia.

"Sekarang kita mulai segar dengan buku baru."

3005152.0008.jpg

Rossi dan Dovizioso benar-benar berbeda

Menandai era baru tim, yang berganti nama menjadi RNF Racing, Razali mengambil alih slot grid SRT dan pasokan motor satelit Yamaha untuk 2022.

Line-up pembalap mereka juga berubah total dari tahun terakhir Petronas Yamaha, dengan rookie Darryn Binder dan runner-up MotoGP tiga kali Andrea Dovizioso.

Kepindahan Rossi ke SRT menandai pertama kalinya tim Malaysia bekerja dengan pebalap berusia di atas 26 tahun, menyusul kesuksesan menakjubkan dengan bintang baru Morbidelli dan Quartararo, yang kini bersatu kembali di Monster Yamaha.

Pada usia 35, Dovizioso mengambil alih dari Rossi sebagai pembalap tertua di grid MotoGP, tetapi menurut Razali kesamaan berakhir di sana.

Setelah puas dengan lima balapan untuk SRT musim lalu, Razali yakin Dovizioso bahkan bisa 'bertarung untuk gelar juara dunia' berbekal YZR-M1 Spesifikasi Pabrikan tahun ini.

"Tentu saja, beberapa penggemar atau skeptis akan membandingkan dan mengatakan itu bisa menjadi musim lain seperti Valentino," kata Razali tentang Dovizioso.

“Tetapi orang-orang lupa bahwa kami mendapatkan Valentino ketika dia berusia 42 tahun, Dovi berusia 35 tahun. Jika Anda melihat di mana Valentino ketika dia berusia 35 tahun, dia masih di puncak. Jadi saya pikir itu perbandingan yang sama sekali berbeda.

“Itu valid karena dia sekarang adalah orang tertua di grid, sedikit lebih tua dari Aleix [32], tapi Dovi telah melakukan banyak hal di hari-harinya di Ducati. Tiga kali menjadi runner-up, dia bersama Tech3 di Yamaha sebelumnya, dan yang paling penting dia menjalani lima balapan tahun lalu.

“Ya, itu pada motor berusia dua tahun, tapi saya pikir itu memberinya perasaan dan daya saing kembali. Dia tidak mendorong, tapi sekarang dengan paket yang sama dengan pembalap pabrikan, saya pikir dia bisa menjadi salah satu dari mereka. pebalap yang bisa bertarung untuk kejuaraan."

Itu mungkin terdengar ambisius mengingat posisi kedua belas Dovizioso dengan motor SRT 2019, tepat di belakang Rossi dan Morbidelli, di final Valencia.

Tapi Dovizioso tidak jatuh sekali pun selama lima balapan akhir pekan tahun lalu, menggarisbawahi marginnya sendiri untuk ditingkatkan, di samping lompatan tiga tahun dalam spesifikasi motor yang akan dia terima di RNF. Pembalap Italia itu tercepat ke-13, sebagai Yamaha terbaik kedua dan setengah detik dari Quartararo, selama debutnya pada prototipe 2022 di Jerez pada November.

Dovizioso akan terus bekerja dengan Ramon Forcada, kepala kru Jorge Lorenzo selama musim kejuaraan dan pemenang balapan dengan Vinales sebelum membantu Morbidelli meraih gelar runner-up di SRT.

Malaysia mendambakan acara seperti MotoGP

Kembali ke Rossi, pertanyaan yang lebih luas adalah apa dampak pensiunnya pembalap motor paling terkenal dalam sejarah di MotoGP secara keseluruhan.

Menjawab dari perspektif jabatan sebelumnya sebagai CEO Sirkuit Sepang, venue Grand Prix Malaysia dan tempat untuk tes pra-musim mendatang, Razali mengatakan:

“Saya pikir jika kita melihat Malaysia secara khusus, saya tidak berpikir itu akan terlalu mempengaruhi olahraga sehingga Valentino tidak ada lagi di sana karena kami tidak memiliki MotoGP selama dua tahun terakhir.

"Saya pikir orang Malaysia sangat menginginkan acara, terutama acara internasional seperti MotoGP, setelah dua tahun tidak ada apa-apa.

"Saya sudah mendengar bahwa 10.000 orang diizinkan untuk menonton tes Sepang yang akan datang, yang bagus, dan ada banyak hype di media sosial tentang tes.

"Ya, beberapa khawatir dengan situasi omicron saat ini, tetapi pada saat yang sama mereka tak sabar untuk mendengar mesin MotoGP di Sepang lagi, jadi saya tidak berpikir itu masalah sama sekali.

“Mungkinkah balapan Indonesia yang baru menjadi masalah bagi Sepang, karena Indonesia secara tradisional mewakili hampir 20% dari kehadiran MotoGP Malaysia? Sekali lagi saya rasa tidak karena Mandalika adalah putaran 2 dan Malaysia adalah putaran kedua dari akhir. Kami pikir Buriram [Thailand] bisa berdampak pada kami ketika itu masuk, dan ternyata tidak.

“Jadi saya pikir orang-orang mendambakan acara seperti MotoGP dan yang paling penting MotoGP masih menarik. Ya, Valentino tidak bertarung untuk apa pun tahun lalu, tapi balapannya luar biasa. Jadi selama olahraga terus menarik dengan balapan yang hebat, saya tidak berpikir ada masalah tanpa Valentino."

RNF akan mempresentasikan warna tim 2022 resminya pada peluncuran di Verona, Italia, Senin depan.