Sabtu di Sepang menjadi momen comeback Marc Marquez yang melakukan lap MotoGP pertamanya sejak memenangi Grand Prix Emilia Romagna pada 24 Oktober.

Sebuah kecelakaan enduro dan masalah pengelihatan ganda yang kambuh memaksa juara dunia delapan kali itu untuk mengakhiri musim seperti yang telah dimulai; melewatkan dua balapan karena cedera.

Kembalinya pebalap Repsol Honda Malaysia itu menggunakan RC213V yang sangat berbeda, dirancang ulang secara radikal untuk mencoba dan kembali berimbang melawan Ducati, yang mendominasi putaran penutup musim lalu.

Marquez menyelesaikan hari pembukaan di tempat kedelapan, tetapi yang terpenting bangkit dari dua jatuh tanpa memicu masalah lebih lanjut dengan matanya.

"Ketika saya berbicara dengan dokter saya, itu adalah pertanyaan pertama saya: Jika saya jatuh dalam tes Malaysia, apa kemungkinan untuk membuat masalah yang sama lagi?" kata Marquez.

"Dan jawabannya jelas: kemungkinannya sama yang akan Anda alami dalam dua tahun. Masalah saraf ada di sana. Jika Anda jatuh besok atau Anda jatuh dalam dua tahun dan Anda menyentuh saraf itu lagi, itu akan rusak."

Kecelakaan Moto2 di Sepang pada 2011 yang pertama kali mengungkapkan 'titik lemah' saraf di mata Marquez.

"Saya memiliki tulang yang kuat karena selama semua kecelakaan saya hanya mematahkan humerus. Tapi saraf itu secara khusus, [dokter] tidak tahu mengapa itu titik lemah saya."

Perubahan besar pada RC213V, yang dicirikan oleh pengendara Honda lainnya sebagai peningkatan grip belakang, dikombinasikan dengan ketidakhadiran Marquez yang lama dari trek balap berkontribusi pada penurunan hari ini.

"Motornya berbeda," katanya. “Hari ini saya memiliki motor tahun lalu juga, dan saya segera mengerti bahwa waktu putaran lebih mudah didapat dengan motor baru. Tapi ini tentu saja menciptakan masalah lain, seperti biasa.

“Dan salah satu hal yang harus saya pelajari dan pahami adalah bahwa feeling depan telah banyak berubah. Misalnya, satu kesalahan hari ini adalah sepenuhnya kesalahan saya, dan satu kali saya jatuh dan saya tidak mengerti mengapa. Karena saya tidak melakukan sesuatu yang aneh.

“Jadi semua hal ini ditambah waktu yang lama tanpa mengendarai motor MotoGP menciptakan [situasi] di mana saya masih tidak mengerti dengan baik cara mengendarai motor ini. Waktu putaran akan datang, tapi saya tidak tahu mengapa.

"Tetap saja dengan motor ini kita perlu memahami terutama setup yang harus kita gunakan. Karena nomor yang kita punya di masa lalu harus kita lupakan."

Marquez mungkin juga harus mengorbankan entri tikungan untuk memangkas laptime: "Saat ini, saya perlu sedikit mengorbankan itu. Hari ini ketika saya mencoba ini, saya kehilangan bagian depan."

#93 - yang mengatakan lengan kanannya juga telah membaik selama musim dingin, setelah masalah peradangan selama musim lalu - sekarang berharap untuk mencoba beberapa bagian baru besok.

"Hari ini saya berkata kepada tim saya, 'lupakan mencoba sesuatu, saya perlu melakukan putaran', dan kami selesai dengan motor yang sama dengan yang kami mulai. Jadi kami mencoba beberapa hal, tetapi tidak banyak. Besok jika saya merasa siap, saya akan melakukannya. mencoba."

Rekan setimnya Pol Espargaro hanya tertinggal sedikit di belakang Marquez di urutan kesembilan.

“Kami menjalani hari pertama yang baik dengan motor baru, tetapi yang terbaik belum datang dan semoga kami dapat terus meningkatkan dan menunjukkan potensi besok,” kata Espargaro.

“Saya menghabiskan hari dengan bekerja dengan [ban] sedang, tidak mengejar waktu yang cepat karena hari ini kami mencoba banyak hal. Besok kami akan mencari waktu lap.”

Setelah dua hari tes Sepang, Marquez dan Espargaro akan menjajal trek baru Mandalika di Lombok, Indonesia.