Brad Binder menutup tes MotoGP Mandalika akhir pekan lalu di tempat yang jauh lebih bahagia ketimbang tahun lalu.

Merasa masih banyak yang harus dipahami, dan lebih banyak potensi dibuka dari paket RC16 yang ada, KTM beralih dari sepeda 2022 baru demi mengerjakan peningkatan yang dipilih dengan cermat.

Dengan KTM terbaik, Miguel Oliveira, hanya tercepat ke-15 pada tes pembukaan Sepang, taktik itu tampaknya belum membuahkan hasil. Namun kondisinya jauh lebih membaik di Mandalika, khususnya bagi Binder.

Setelah berada di urutan ketiga pada hari pertama yang 'kotor', pembalap Afrika Selatan itu tercepat untuk sebagian besar hari kedua, sampai pembalap lainnya melakukan time-attack.

Hari terakhir pengujian kembali melihat Binder itu finis 0,5 detik dari posisi teratas untuk posisi kedelapan, namun ia membuat kemajuan besar dengan ban belakang Medium yang diharapkan akan digunakan untuk balapan akhir pekan di Indonesia bulan depan.

“Kami melakukan satu kali time-attack di pagi hari dan kemudian kami bekerja sepanjang hari dengan ban Medium, yang menurut saya adalah sesuatu yang menyulitkan khususnya dengan motor, khususnya saya, untuk merasa yakin dengan itu," ujar Binder. "Dan semakin banyak putaran yang saya lakukan, semakin baik yang kami dapatkan dan kami meningkatkan pengaturan pada ban M.

"Pada akhirnya ketika kami memasukkan S (soft) lagi, motor bekerja dengan sangat berbeda dan jauh lebih mudah untuk meningkatkan waktu dan melaju cepat dengan Soft. Tapi jika kita perlu balapan dengan medium, kita siap untuk itu sekarang."

“Motornya bekerja lebih baik, saya merasa lebih baik dan saya pikir begitu kami keluar dan kami mendorong di Qatar semoga kami dapat membuat sedikit perbedaan dan terlibat di depan,” tambah Binder, yang telah mencari peningkatan traksi belakang sejak tahun lalu.

“Tapi sejauh ini, sangat bagus. Angkat topi untuk tim. Kami telah mencapai banyak hal. Saya jelas berada di tempat yang jauh lebih bahagia dengan motor saya daripada ketika saya finis musim lalu.

"Sekarang saya tak sabar untuk berangkat ke Qatar, trek yang benar-benar akan menguji kami, seperti yang kita ketahui dari tahun lalu, jadi semoga saja itu bekerja dengan baik di sana."

Rekan setimnya di pabrik, Oliveira, sedikit lebih lambat dari binder, di urutan kedua belas pada hari terakhir.