Kekhawatiran bahwa kemajuan MotoGP Aprilia dapat terhenti pada akhir pembatasan Covid tampaknya tidak berdasar, jika pengujian pra-musim adalah sesuatu yang harus dilakukan.

Satu-satunya pabrikan dengan konsesi teknis memiliki kemewahan untuk membuat perubahan desain di setiap area, kecuali aerodinamis, sepanjang musim balap.

Itu berarti ada sedikit urgensi untuk memperkenalkan suku cadang baru selama musim dingin, tetapi RS-GP yang sangat berkembang yang muncul untuk pengujian di Sepang dan Mandalika.

“Motor meningkat di hampir setiap bagian,” kata Aleix Espargaro, yang menyerahkan podium pertama RS-GP di Silverstone musim lalu kepada pabrikan. “Ini bukan revolusi, tetapi evolusi setiap bagian dari motor 2021 sudah jelas.

“Kelincahan, kecepatan di tikungan, dan belokan adalah tempat yang paling kami tingkatkan. Selain itu, mesinnya sedikit lebih kuat. Aerodinamika juga.

"Motornya lebih baik, lebih cepat dan wheelie lebih sedikit dari '21. Kami hampir meningkatkan semua motor."

Upaya gabungan dari Espargaro dan rekan setimnya Maverick Vinales membuat motor dengan livery hitam itu tetap berada di posisi tiga besar selama lima hari pengujian.

Motornya juga terlihat sangat kompetitif untuk kecepatan rata-rata, tetapi Espargaro tetap bertahan sampai balapan sesungguhnya dimulai di Qatar pada 6 Maret.

“Masalahnya adalah pengujian adalah pengujian. Ini benar-benar berbeda dari balap. Jika Anda memiliki kecepatan yang baik, itu tidak berarti Anda akan memenangkan perlombaan,” katanya.

"Anda harus berhadapan dengan kompetitor lain. Temperatur dan tekanan ban depan biasanya meningkat jika Anda mengikuti seseorang."

Yang juga menjadi perhatian adalah bahwa kecepatan menikung RS-GP 2022 yang mengesankan dapat diblokir saat mengikuti pengendara lain, menggunakan gaya stop-and-go.

"Kami akan mengetahuinya saat balapan, tapi saya merasa motor kami sedikit lebih baik saat kami sendirian daripada bertarung dengan yang lain," kata Espargaro.

“Motor kami lebih baik dari pesaing kami dalam hal kecepatan menikung, tetapi jika Anda tidak diizinkan melakukan kecepatan tikungan, Anda dalam masalah. Pokoknya, kami sedikit meningkatkan mesin. Kami bisa melihat ini dan itu akan membantu untuk balapan, saya pikir."

Setelah podium dan kedelapan dalam kejuaraan dunia selama tahun 2021, Espargaro memulai musim keenamnya dengan tim mengetahui bahwa mereka 'lebih dekat dari sebelumnya' menuju kemenangan.

"Tahun lalu kami meraih podium pertama. Tapi saya pikir tahun ini kejuaraan akan menjadi yang paling sulit dalam sejarah di MotoGP. Level motor dan pebalapnya luar biasa," katanya. "Tapi kami lebih dekat dari sebelumnya, bahkan jika [menang adalah] target yang sangat sulit. Saya akan mencoba."

"Hal yang membuat saya puas adalah meningkatkan kejuaraan tahun lalu," tambahnya. “Jadi, jika tahun ini kami bisa dekat atau bahkan mencetak lebih dari 200 poin dan tetap berada di enam besar klasemen, itu realistis.

“Anda tidak bisa finis di urutan kedelapan dan tahun depan memenangkan [gelar]. Ini sulit. Ini yang saya inginkan, tapi sulit… Kami melakukannya dengan baik. Motor baru bekerja dengan baik sejak lap pertama di Malaysia yang Lorenzo [Savadori] lakukan. Secara keseluruhan, kami senang."

Espargaro tercepat ketiga (+0,325 detik) pada hari terakhir tes pramusim di Mandalika, Minggu, dengan Vinales di posisi ketujuh (+0,418 detik).