Di atas kertas, KTM memiliki pra-musim terberat dari pabrikan MotoGP mana pun. RC16 hanya finis di delapan besar sekali selama pengujian di Sepang dan Mandalika. Namun, mereka tidak terlalu jauh dari puncak dalam hal laptime.

Brad Binder menyelesaikan tes Indonesia di urutan ke-11 dengan laptime terpaut 0,514 dari Honda milik Pol Espargaro. Sementara rekan satu timnya di pabrikan, Miguel Oliveira, berada di urutan ke-15 setelah terpaut 0,046 detik.

Sementara itu, duet rookie KTM Tech3 Raul Fernandez dan Remy Gardner berada di urutan ke-22 dan ke-23 tetapi terpaut 1,538 detik dari Espargaro.

Persaingan terlihat hampir sama dalam hal kecepatan rata-rata dan manajer tim Tech3 Herve Poncharal sangat ingin melihat apa yang dapat dilakukan pembalap barunya ketika lampu merah padam di pembuka musim Qatar akhir pekan ini.

“Baik Remy dan Raul melakukan banyak putaran selama tes musim dingin, dengan kecepatan balapan yang menarik untuk dua rookie, meskipun mereka berdua masih harus banyak belajar,” kata Poncharal.

"Tes adalah tes, tetapi tidak ada yang bisa menandingi balap, dan langkah selanjutnya adalah melihat mereka di grid awal dan melihat bagaimana performa mereka pada jarak balapan.

"Insinyur KTM, yang dipimpin oleh Fabiano Sterlacchini, melakukan pekerjaan yang bagus musim dingin ini untuk mengembangkan motor RC16, dan model 2022 adalah peningkatan besar dibandingkan dengan paket yang kami miliki tahun lalu, jadi saya menantikan untuk melihat para rookie menggunakan bensin penuh. ketika lampu menjadi hijau pada hari Minggu."

Meskipun Red Bull KTM dan Tech3 telah memenangkan balapan sejak awal tahun 2020, RC16 belum memberikan konsistensi yang dibutuhkan untuk menantang gelar tiga besar - tujuan yang dinyatakan bos perusahaan Stefan Pierer untuk tahun ini.

Dengan demikian, KTM telah mengubah taktik teknis untuk tahun ini, memilih untuk menentukan area pengembangan motor secara individual daripada membuat perubahan besar-besaran.

Peningkatan traksi belakang di exit tikungan adalah salah satu kualitas yang dicari dan Qatar, yang secara tradisional merupakan salah satu balapan KTM, dengan tim hanya meraih hasil terbaik P8 dan P13 dari double-header 2021.

Oleh karena itu, Grand Prix Qatar akhir pekan ini menjadi kesempatan emas untuk mengukur kemajuan KTM dalam jarak balapan.