Minggu ini akan menjadi momen penting dalam karir balap Remy Gardner dan Raul Fernandez, saat mereka melakukan debut MotoGP di pembuka musim 2022 di Sirkuit Losail Qatar.

Setelah mendominasi Kejuaraan Dunia Moto2 tahun lalu sebagai rekan satu tim, keduanya telah naik ke MotoGP dengan skuad Tech3 KTM.

Berada di bagian bawah timesheets yang sangat ketat meski mencatatkan beberapa laptime yang cukup bagus, tes pra-musim tidak berjalan mulus seperti yang diharapkan kedua pembalap.

Gardner menjalani operasi untuk patah pergelangan tangan, karena kecelakaan latihan motorcross, sesaat sebelum tes pembukaan di Sepang sementara Fernandez melewatkan hari terakhir di Mandalika karena efek benturan keras di kepala pada hari sebelumnya.

Pada akhir tes pra-musim, pasangan ini dipisahkan oleh 0,197 detik pada timesheets, dengan Fernandez ke-22 dan Gardner ke-23, keduanya terpaut 1,538 detik dari Pol Espargaro yang jadi pembalap tercepat di Mandalika.

"Kami menjalani pramusim yang bagus dengan tim. Perasaan dengan motornya bagus dan saya bergabung dengan tim baru saya dengan sangat baik. Saya pulang ke rumah dengan perasaan sangat bahagia.

“Sekarang kami menuju ke Qatar dan saya akan balapan untuk pertama kalinya di MotoGP. Ketika saya masih muda, saya memimpikan hari ini, itu selalu menjadi tujuan utama saya, dan akhirnya tiba saatnya bagi saya untuk mewujudkan impian saya. Saya tidak bisa lebih bahagia.

“Bagaimanapun, seperti biasa, saya akan tetap berkonsentrasi, fokus pada setiap balapan, pada pekerjaan saya, dan saya akan memberikan versi terbaik dari diri saya. Ayo balapan.”

Sementara nama Gardner akan kembali ke grid kelas utama untuk pertama kalinya sejak ayah Remy, Wayne, menyelesaikan musim 500cc terakhirnya, pada tahun 1992.

“Meskipun pergelangan tangan saya cedera, pramusim secara keseluruhan positif karena kami berhasil mengendarai semua hari pengujian yang dijadwalkan,” kata Remy.

"Saya tidak sempurna di atas motor, tapi selama ini saya bisa melakukan cukup banyak lap untuk belajar tentang KTM RC16 saya dan kelas MotoGP. Kami mengerti banyak hal dan saya tidak sabar menunggu Qatar."

Kelima rookie - Marco Bezzecchi, Fabio di Giannantonio, Fernandez, Gardner dan Darryn Binder masing-masing - tercecer lima tempat terakhir pada timesheets Mandalika, memberi gambaran pertarungan Rookie of The Year yang berimbang.

"Musim ini, tampaknya masuk akal untuk menargetkan gelar Rookie of the Year," kata Gardner. “Saya ingin bisa memperebutkanya dan untuk beberapa 10 besar bersama dengan tim saya.

"Namun, saya harus banyak belajar dan ini akan menjadi musim yang sangat panjang, jadi itu akan menjadi kunci untuk tetap tenang, dan menjalani setiap balapan satu per satu."