Ketika organisasi Petty GMS dibentuk pada bulan Desember, sulit untuk membangun ekspektasi soal operasi dua tim untuk musim NASCAR Cup 2022. 

Meski belum meraih kemenangan musim ini, mereka setidaknya sudah dekat. Hal ini terlihat dari performa Erik Jones yang cukup solid memasuki tahun keduanya bersama tim, dan mengalami beberapa peningkatan menggembirakan dari 2021 saat tim masih bernama Richard Petty Motorsports.

Setelah tidak memiliki satu pun finis lima besar musim lalu, Jones finis ke-3 di Fontana dan p4 bulan lalu di Atlanta. Dia telah memimpin lap dalam delapan balapan musim ini dan delapan kali finis 10-besar sudah lebih dari apa yang dia miliki sepanjang tahun lalu.

Jones hampir membawa tim ke jalur kemenangan untuk pertama kalinya pada bulan April di Talladega. Pembalap berusia 26 tahun itu membuat keputusan sepersekian detik untuk memblokir Kyle Larson di lap terakhir balapan, hanya untuk kehilangan keunggulan di depan mobil lain yang datang ke garis finis. Itu adalah pukulan besar bagi Jones dan tim, tetapi juga kesempatan untuk belajar.

"Anda mencoba melihat hal positif dari balapan itu," kata Jones. “Kami memiliki mobil yang cepat, memimpin lap dan memimpin di tempat yang kami butuhkan. Ini membuat frustrasi.

"Anda bekerja keras untuk 500 mil dan turun ke beberapa ribu kaki terakhir. Ini sulit. Pada akhir balapan hari, itu hanya membuatmu ingin bekerja lebih keras." Itulah tepatnya yang telah dilakukan organisasi sejak hari itu.

Tim merespons minggu berikutnya dengan finis 10 besar lainnya. Tekad dan kesabaran mereka telah diuji, tetapi mereka terus berkembang dalam keadaan terberat. Jones tahu mereka bisa menang - dan bukan hanya di Superspeedway.

Saat masih membalap di Joe Gibbs Racing, Jones menang di Daytona dan Darlington. Dan jika melihat bagaimana Petty GMS tampil baik di semua trek tahun ini, mereka bisa berharap lebih untuk balapan lain di luar Tona dan Dega.

Jones dan krunya berada di posisi yang baik selama lima balapan terakhir. Mereka telah memimpin lap di tiga putaran dengan sepuluh besar di Pocono dan Michigan, di samping hasil tempat ke-4 di Atlanta. Terlepas hasil buruk di Richmond, kru #43 kini berada dalam fokus, dan untuk alasan yang bagus.

Bulan lalu organisasi tersebut mengumumkan bahwa Ty Dillon tidak akan kembali ke Chevrolet No. 42 musim depan. Cucu Richard Childress hanya memiliki satu finis sepuluh besar sepanjang musim, yang merupakan hasil tempat ke-10 dalam lomba tanah Bristol. Pada hari Rabu, mereka menunjuk penggantinya di Noah Gragson.

Sementara berita itu tidak mengejutkan banyak orang di industri ini, itu sesuai dengan arah organisasi ini. Kembali pada tahun 2019, GMS Racing memulai program pengembangan driver dengan Chevrolet dan JR Motorsports. Gragson berada di musim penuh waktu keempatnya di Seri Xfinity, semuanya dengan JR Motorsports.

Meskipun ia belum memenangkan kejuaraan dalam seri, Gragson telah menjadi penantang gelar setiap tahun, mengumpulkan delapan kemenangan balapan dan 52 finis di lima besar.

Penduduk asli Las Vegas memiliki satu kesempatan lagi untuk menyelesaikannya dalam beberapa minggu mendatang, tetapi pengumuman hari Rabu adalah tentang masa depannya sebagai pembalap Piala.

“Untuk akhirnya dapat mengumumkan rencana saya untuk musim depan dan secara resmi mengatakan saya akan bersaing penuh waktu di Seri Piala adalah mimpi yang menjadi kenyataan,” kata Gragson.

“Inilah yang kita semua impikan ketika kita mulai balapan di usia muda, untuk bisa bersaing di level teratas dengan yang terbaik di dunia. Langit adalah batasnya di sini. Petty GMS ingin berkembang dan menjadikan ini rumah bagi saya.”

Presiden tim Mike Beam memiliki harapan yang tinggi, mengatakan dia berharap Noah dapat bersaing untuk menang musim depan dan untuk kejuaraan dalam tiga tahun. Dia menambahkan bahwa ini adalah bagian dari timeline yang dipercepat untuk mencapai tujuan kinerja organisasi.

“Kami tidak punya waktu. Kita harus pergi, dan itulah kebenaran Tuhan yang jujur. Kami tidak akan main-main. Kami berkomitmen untuk ini. Berapa biaya untuk melakukannya, seperti benar-benar tidak ada anggaran.

"Kami hanya membeli apa yang kami butuhkan, Noah dan Erick tahu itu. Rencana kami hanya untuk berlari keras. Jika Anda merusaknya, kami akan membawanya pulang dan memperbaikinya. Begitulah adanya.”

Noah telah membuat delapan start pada NASCAR Cup musim ini bersama Kaulig Racing, dan menjalankan Daytona 500 dengan Beard Motorsports. Dia hanya menyelesaikan empat dari sembilan balapan itu.

Saat dia mencoba mempelajari mobil NextGen, dan gaya balapan yang berbeda di level teratas NASCAR. Memperoleh pengalaman sangat penting untuk musim rookie-nya, tetapi dia juga perlu meningkatkan kedewasaannya.

Itu adalah salah satu area utama perlu dia tingkatkan untuk hidup berdampingan dengan pembalap veteran olahraga ini. Dia memiliki beberapa insiden dengan pembalap lain dalam karirnya yang singkat, termasuk situasi di Road America dengan Sage Karam.

Taktik mengemudi yang agresif itu membuat Noah didenda $ 35.000, dan dia dihukum 30 poin kejuaraan. Richard Petty ingin Noah tetap menjadi dirinya sendiri, tetapi dengan pendekatan yang lebih terukur dalam perilakunya.

“Kami mungkin harus sedikit menenangkannya, tetapi cara balapan Cup sekarang, dia harus agresif. Saya pikir dari sudut pandang itu, saya hanya berharap kita bisa menenangkannya di mana dia tidak terlalu agresif, tetapi dia akan berada dalam proses pembelajaran karena Xfinity adalah kerumunan orang yang sedikit berbeda. Mereka balapan yang berbeda. Ketika datang ke Cup, dia harus belajar untuk menghormati pembalap lain dan dia harus menghormati mereka. Jadi ini akan menarik.”

Dua minggu lalu di Indianapolis, Jones dan organisasi mengumumkan bahwa mereka memiliki perjanjian multi-tahun baru untuk penduduk asli Michigan untuk melanjutkan tim. “Saya sangat menyukai grup yang kami miliki. Setiap minggu saya merasa kami menjadi lebih baik dan lebih baik dan menempatkan diri kami dalam persaingan untuk menang.

"Mengetahui di mana saya akan mengemudi memungkinkan kami untuk benar-benar fokus membangun tim dan membuat mobil kami lebih baik. Saya tak sabar untuk menyelesaikan musim ini dengan kuat, semoga dengan kemenangan, dan terus membangun apa yang kami mulai tahun ini.”

Meskipun saat ini mereka tidak berada di babak playoff, itu bisa berubah dalam sekejap mata dengan kemenangan di Watkins atau Daytona, tempat Jones pernah menang sebelumnya.

Dengan 15 pemenang balapan yang berbeda melalui 23 balapan musim ini, Jones yakin mereka bisa mewujudkannya. “Kami ingin memenangkan balapan. Itulah tujuan saya, tujuan Maury, dan tujuan Richard.

"Itu adalah tujuan semua orang di sini. Kami sedang membangun untuk mencapai titik itu. Ini adalah proses pembelajaran, tetapi secara keseluruhan, saya senang dengan itu. "

Organisasi Petty GMS kini disejajarkan dengan dua pembalap muda (26 dan 24) yang bisa mereka bina selama beberapa tahun ke depan. Terbukti, terutama musim ini, tim dua mobil bisa cukup sukses. Contoh utama adalah TrackHouse Racing, yang telah menyerbu ke tempat kejadian dengan Daniel Suarez dan Ross Chastain. Model kesuksesan itulah yang coba dibentuk oleh Petty GMS dengan Jones dan Gragson.

Ketika Petty menyadari bahwa ada sesuatu yang perlu diubah, dia menemukan pasangan yang sempurna dalam diri Maury Gallagher. Keduanya telah membentuk kemitraan unik yang menggabungkan silsilah kejuaraan (GMS di Truk, Petty di Piala) dan pengenalan brand serta peluang pemasaran yang luar biasa.

"Kami ingin bekerja dengan seseorang yang tahu tentang balap, ingin balapan, ingin menjadi pemenang, ingin menghabiskan uang di tempat yang tepat," kata Petty. “Dia menang dalam satu skala, kami menang di skala lain.

"Kami menggabungkan semuanya, dan kami semua menang bersama. Itu salah satu kesepakatan yang saya pikir seiring waktu berubah, saya harus berubah. perubahan NASCAR. Ini adalah saat yang tepat untuk mendatangkan pasangan baru.”

Sekarang setelah organisasi memiliki simulator skala penuh untuk digunakan, Petty yakin bahwa kesuksesan akan datang. “Kami jauh lebih baik tahun ini daripada tahun lalu. Anda harus memikirkan ketika satu tim terlibat dengan tim lain.

"Butuh sedikit waktu untuk membuat semua orang berada di halaman yang sama. setengah tahun untuk membuat semua orang memahami kedua belah pihak, tetapi tim ini benar-benar bersatu. Saya pikir kami hampir memenangkan beberapa balapan."

"Ini jelas merupakan pukulan hebat bagi semua karyawan ini bahwa ada harapan," kata Beam. “Kita semua membutuhkan harapan. Berharap bahwa Anda melakukan hal yang benar, tetapi juga bahwa Anda berinvestasi pada orang dan berinvestasi dalam olahraga. Anda harus memiliki harapan bahwa Anda akan sampai di sana.” Organisasi Petty GMS akan sampai di sana, hanya soal kapan.