Impian Matt DiBenedetto, Daytona 500, hancur ketika dia terjebak dalam kecelakaan 21 mobil dengan 10 lap tersisa.

DiBenedetto memimpin 49 lap tertinggi dalam balapan di Daytona 500 hari Minggu, lebih dari dua kali lap kariernya hingga saat itu.

[[{"fid": "1380907", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Dalam balapan pertamanya mengendarai Toyota Levine Family Racing No. 95, DiBenedetto memulai lomba 200 lap di tempat kesembilan. Dia pertama kali memimpin pada Lap 7 dengan mengalahkan Ricky Stenhouse, Jr. dan mempertahankannya ketika banyak pembalap yang mengadu lebih awal untuk mencapai akhir tahap 60 lap pertama.

Setelah stage ending mengocok pesanan, pembalap asli Grass Valley, California itu menemukan jalan kembali ke depan pada Lap 74 dengan bantuan dari sesama Toyota Kyle Busch. Dia memimpin 33 lap berikutnya sampai kecelakaan antara Casey Mears dan Parker Kligerman membuat kuning pada Lap 108.

DiBenedetto bertahan stabil di dalam sepuluh besar untuk sebagian besar babak kedua balapan, tetapi semuanya benar-benar berubah 180 derajat dalam sekejap di Lap 190. Paul Menard menandai bagian kanan belakang DiBenedetto dan mengirimnya meluncur ke jalur sekumpulan mobil dan keluar dari perlombaan.

Setelah kecelakaan itu, DiBenedetto tidak memiliki niat buruk terhadap Menard dan mencoba keluar dari situasi tersebut.

"Hanya kesepakatan balap, bukan sesuatu yang disengaja," katanya. “Saya berbicara dengan Paul di sana, saya pikir dia mencoba untuk keluar dari saya - memotong bagian belakang kanan saya. Berlomba dengan kencang.

“Ini adalah acara speedway paling menyenangkan yang pernah saya alami dalam hidup saya karena mampu memimpin dan melakukan beberapa hal luar biasa. Saya memiliki tim yang luar biasa, orang-orang dapat melihat apa yang kami lakukan di sini. Orang-orang ini di Levine Family Racing - mereka mengambil kesempatan besar pada saya, tetapi kami membuktikan apa yang harus kami lakukan di sini.

"Saya sangat patah hati tapi senang berada di sini."

Menard menerima kesalahan atas kecelakaan itu dan berhutang pada balapan yang keras saat lap ditutup.

"Ini adalah waktu pergi dan saya mendorong 95, dan dia mencoba untuk mendapatkan ke tengah, jadi saya mencoba untuk pergi ke luar dan hampir tidak mengaitkannya," katanya. "Menghancurkan banyak mobil dan saya merasa tidak enak karenanya."