Ketika Kurt Busch mengetahui bahwa Chip Ganassi akan menjual tim NASCAR Cup-nya pada akhir musim lalu, masa depannya sangat diragukan. Namun juara musim 2014 itu menemukan rumah baru dengan 23XI Racing dan telah mengirimkannya.

Kurt memimpin balapan 116 lap di Kansas hari ini dalam perjalanannya menuju kemenangan pertamanya musim ini. Itu adalah kemenangan kedua bagi tim yang dimiliki bersama oleh Denny Hamlin dan Michael Jordan.

Kemenangan itu merupakan yang ke-34 dalam karir Kurt, yang mengakhiri 27 balapan tanpa kemenangan dan juga pemenang balapan ke-11 tahun ini.

Itu adalah momen yang tak terlupakan bagi Busch dalam skema cat merek Jordan yang apik. "Ini adalah kemenangan pertama kami untuk mobil No. 45 dan dengan merek Jordan di kap mesin, saya merasa harus menang seperti GOAT, balapan seperti GOAT, dan saya harus mengalahkan Kyles. Jika saya bisa mendapatkannya Kyle, saya bisa mendapatkan keduanya. Saya mengalahkan keduanya! Mobil No. 45 ini adalah pemenangnya sekarang."

"Ini semua tentang kerja tim," kata Kurt. “Saya tidak melakukan ini sendirian. Cara Toyota telah membantu kami, dan Joe Gibbs Racing. Adik laki-laki saya sangat penting di sisi keluarga.

"Anda harus melewati langkah-langkah ini. Bubba Wallace adalah rekan setim yang luar biasa. Ini yang paling memuaskan untuk bekerja dari bawah ke atas dengan mobil baru. Semua orang di 23XI. Inilah yang dimaksud dengan kerja keras."

Kurt kini telah memenangkan perlombaan dengan lima tim berbeda dan empat pabrikan berbeda selama karirnya. Cukup ironis, empat kemenangan terakhirnya semuanya terjadi pada oval 1,5 mil. Sebelum itu, kemenangan terakhirnya di trek 1-5.mile terjadi pada musim 2010. Hari ini juga merupakan kemenangan pertamanya di Kansas Speedway.

Sementara Kurt jelas salah satu yang terbaik pada hari Minggu, kemenangan itu tidak datang dengan mudah. Butuh mobil yang hebat, pit stop yang hebat, mengemudi yang hebat, dan sedikit keberuntungan juga.

Kyle Larson memimpin saat restart dengan 23 lap tersisa dan tampaknya memiliki kemenangan di tangan sampai nomor 5 Chevrolet-nya melakukan sedikit kontak dengan dinding. Kurt menerkam dan mengambil alih memimpin dengan sembilan lap tersisa dan mengalahkan Larson ke garis finish dengan 1,413 detik.

Pertarungan antara Larson dan kakak laki-laki Busch berlangsung sengit, tetapi juga sangat bersih. “Kami berlomba untuk menang di sana,” kata Larson. “Itu menyenangkan membalap Kurt di paruh terakhir balapan.

"Dia tidak pernah masuk ke saya. Saya berusaha keras sepanjang waktu. Aku hampir berputar di depannya di sana, tapi kami terus bertengkar. Terima kasih kepada tim saya karena telah membuatkan saya mesin perang. Saya banyak menabrak tembok hari ini dan hanya berjuang. Kami akan mengerjakannya dan mencari tahu.”

Larson bertarung melawan beberapa Toyota Camry hampir sepanjang sore, tetapi hanya unggul satu poin dari kemenangan keduanya musim ini. Finish tepat di belakang Kurt dan Larson adalah empat pembalap Joe Gibbs - Kyle Busch, Hamlin, pole sitter Christopher Bell, dan Martin Truex Jr. Itu hampir menyapu bersih untuk Toyota, karena finis ke-10 Wallace menempatkan keenam mesin Toyota di posisi 10 besar.

Hamlin memulai balapan di belakang lapangan, lalu mundur dua kali lagi karena adu penalti. Dia rebound untuk finis lima besar lainnya tetapi lebih bersemangat untuk pergi ke jalur kemenangan sebagai pemilik.

"Saya sangat bangga dengan Kurt, dan juga Bubba," kata Hamlin. “Bubba pantas mendapat kesempatan untuk menang. Mereka jauh lebih baik dari itu. Hanya ada kesalahan, dan kami sedang mengerjakannya.

"Saya merasa telah mengecewakan orang-orang ini dengan pit road, dan itu hanya bagian dari itu. . Ini semakin menyakitkan, tetapi, kawan, inilah yang mampu dilakukan tim ini, dan saya sangat senang untuk Kurt. Jauh lebih menyenangkan daripada jika saya menang."

Ada beberapa pembalap yang harus berurusan dengan masalah ban kiri-belakang hari ini. Sebagian besar dari itu menghasilkan putaran, hingga delapan peringatan untuk 47 lap. Bell adalah salah satu yang mengalami masalah ban saat berada di depan lapangan. Tyler Reddick juga memenuhi syarat di barisan depan, dan bannya juga turun saat memimpin balapan. Hal itu terjadi untuk ketiga kalinya ketika William Byron mengalami flat kiri-belakang saat memimpin.

Chase Elliott kehilangan ban di Lap 196 saat berlari di posisi ke-6. Mesin No. 9 Hendrick Motorsports-nya terjebak di lumpur antara Tikungan 3 dan 4 dan kehilangan tiga lap saat kru mencoba menariknya keluar dari rumput basah.

Urutan balapan yang paling aneh terjadi di pit road ketika tim Petty GMS tidak bisa melepaskan roda kanan belakang dari mobil Erik Jones. Chevrolet No. 43 kehilangan tujuh putaran karena anggota kru mencoba berbagai alat dan metode untuk melepaskan roda.

“Kami tahu di pit stop terakhir ada sesuatu yang salah,” kata pembawa ban James Houk. “Kami tahu ini akan memakan waktu cukup lama untuk turun. Kami berpikir untuk kembali dan memotong roda sepenuhnya, yang sebenarnya adalah apa yang akhirnya kami lakukan di pit road dengan gergaji. Dan kemudian akhirnya lepas. Tidak pernah melihatnya !"

Elliott terus memimpin klasemen poin kejuaraan atas Ryan Blaney dan Kyle Busch. Byron memegang unggulan teratas di Playoff, diikuti oleh Ross Chastain, Elliott, Kyle Busch, dan Joey Logano.

Musim belum mencapai titik tengah, tetapi kejuaraan akan memasuki All-Star akhir pekan depan di Texas Motor Speedway. Larson memenangkan perlombaan non-poin tahun lalu. Liputan untuk All-Star Race di Texas dimulai pukul 20.00 ET di FS1.