Pemula terkadang harus belajar dengan cara yang sulit, tetapi itu baik-baik saja dengan Harrison Burton.

Pembalap No. 21 Wood Brothers Ford Mustang sedang menjalani sepertiga musim pertamanya di Seri Piala, dan masih mencari finis sepuluh besar pertamanya. Burton tersingkir dari dua balapan pertama di Daytona dan Fontana, tapi itu jelas bukan kesalahannya.

Burton sebenarnya adalah salah satu penantang terkuat di Daytona 500, memimpin putaran dan berlari di depan lapangan setelah tampil kuat selama pekan-pekan cepat. Tim mobil tunggal telah berjuang untuk menemukan pengaturan kualifikasi yang tepat untuk pemain berusia 21 tahun itu, tetapi ia telah tampil mengagumkan pada hari-hari balapan.

Akhir pekan lalu tim mendapatkan hasil terbaik mereka musim ini, hasil tempat ke-14 di Darlington. Ini mungkin tidak terdengar seperti pencapaian yang luar biasa, tetapi mengingat situasi mereka dan trek yang menantang yaitu "Terlalu Sulit untuk Dijinakkan", itu adalah dorongan moral yang sangat dibutuhkan.

"Saya pikir kecepatan yang kami miliki dalam balapan itu," kata Burton. “Ada bagian dari balapan di mana kami keluar setelah pit-stop dan tidak terlalu bagus untuk memulai balapan, dan kemudian mobil bangkit. Kami membuat perubahan yang tepat di pit road. Logano dan Hamlin berada di urutan kedua dan ketiga, dan saya berlari dan menangkap mereka. Saya menangkap mereka dan seperti, oke, sekarang kita berguling."

“Melihat data waktu putaran, itu pasti balapan terkuat kami dibandingkan dengan para pemimpin, dan di segmen tertentu, kami menyamai waktu putaran pemimpin. Jadi kami menuju ke arah yang benar. Kami memiliki kecepatan di waktu untuk menjadi mobil lima besar, kami hanya harus pergi dan menjalankan seluruh balapan sekarang."

Setelah selusin balapan, Burton menguasai suka dan duka menjadi pembalap di Seri Piala. Dia telah membuat kesalahan di belakang kemudi, tim telah membuat kesalahan di pit road, dan mereka terjebak dalam beberapa insiden di luar kendali mereka. Ini bisa menjadi roller coaster emosi, tetapi setiap minggu adalah kesempatan lain untuk belajar dan tumbuh.

"Saya memberi tahu (kepala kru) Brian Wilson ketika kami melakukan lari di Darlington bahwa saya merasa nyaman," kata Burton. “Itu adalah pertama kalinya saya tidak merasa tidak nyaman di mobil balap ini, yang cukup liar ketika Anda memikirkannya. Kami memiliki beberapa catatan untuk dikembangkan dari hal-hal yang saya sukai, terutama berdasarkan lari itu. Beberapa perubahan Saya suka. Semoga itu bisa terbawa. Bagi saya, itu seperti, akhirnya saya bisa agresif dengan mobil ini. Saya tidak pernah merasakan itu, dan sekarang saya merasa kami bisa meniru itu dan mengejarnya itu lebih."

Ketika diumumkan bahwa Burton akan mengambil alih kursi itu, dia langsung tahu bahwa akan ada harapan. Dia telah melakukan upaya sadar untuk tidak membiarkan tekanan menimpanya. Itu lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, tetapi pembalap muda itu telah melakukan pekerjaan luar biasa sejauh ini.

"Tekanan eksternal tidak benar-benar mengubah mentalitas saya tentang berbagai hal," kata Burton. “Saya pikir semua pembalap ingin menjadi pemenang. Kami semua ingin melakukan yang terbaik yang kami bisa dan saya pikir kepribadian itu sama dengan Wood Brothers dan kami semua selaras dengan tujuan kami. Kami hanya harus bekerja sangat keras untuk melaju. mencapai mereka."

Beberapa dari tekanan itu datang dari apa yang bisa dicapai tim ini musim ini. Kemenangan berikutnya untuk Wood Brothers akan menjadi yang ke-100 mereka dalam olahraga, dan itu akan menjadi yang pertama bagi Burton.

“Berada di sini luar biasa, berada dalam kesempatan ini luar biasa, tetapi saya tidak berpikir ada orang yang benar-benar puas hanya dengan berada di sini. Itu keren tetapi Anda juga harus pergi bekerja dan memanfaatkan kesempatan yang ada di tangan Anda. ." Sementara Burton memahami posisinya, dia juga tahu berapa banyak pekerjaan yang harus dia dan tim lakukan selama musim ini.

Terlepas dari kurva belajar yang curam, Burton teguh dalam keyakinannya bahwa segala sesuatunya akan terus membaik. "Saya tidak akan berhenti," katanya. "Saya tidak akan pernah berhenti. Saya pikir beberapa hal baik tentang awal ini adalah Anda membangun kepercayaan diri pada etos kerja dan keinginan Anda. Ketika keadaan buruk, saat itulah Anda mengetahui siapa diri Anda. Anda mengalami kesulitan dalam hidup. Setiap orang memiliki itu, dan aku merasa itu membuatmu lebih baik."

Burton telah menyelesaikan 91 persen putaran musim ini, tetapi dia hanya finis di posisi terdepan sebanyak empat kali dalam 12 balapan. "Tidak ada yang bisa disembunyikan," kata Burton tentang permulaannya yang kasar. "Saya pikir ada beberapa rasa sakit yang tumbuh di sana, tetapi saya merasa seperti sekarang kita mulai bergerak ke arah yang benar."

Posisi lari rata-rata 24,65 Harrison membuatnya berada di peringkat 30, hanya di depan Corey LaJoie dan Cody Ware dari 32 pembalap yang berkompetisi di setiap balapan. Ayahnya, Hall of Famer Jeff Burton, memiliki rata-rata finis 25,44 setelah 12 balapan pertamanya di musim rookie 1994.

"Olahraga ini sangat sulit," Burton mengakui. "Ini akan membuat Anda stres dan menempatkan Anda di tempat yang benar-benar tidak nyaman, dan saya pikir itulah yang membedakan orang-orang yang bertahan lama dan orang-orang yang tidak. Anda bisa jatuh ke dalam perangkap itu dan terjebak di dalamnya. hal itu, atau Anda bisa menjadi diri sendiri dan menjaga ketenangan Anda. Melalui karir saya, itu banyak membantu saya."