Brendon Hartley merasa telah bangkit sejak tersingkir dari Formula 1 pada akhir musim lalu, menyebut keseimbangannya saat ini di seluruh program sebagai "situasi ideal".

Hartley belajar berjam-jam setelah Grand Prix Abu Dhabi yang mengakhiri musim bahwa ia dijatuhkan oleh Toro Rosso, meninggalkan pemain Selandia Baru itu tanpa mengemudi untuk musim 2019.

Namun, sejak itu ia kembali ke FIA World Endurance Championship sebagai bagian dari line-up LMP1 Toyota untuk musim 2019-20 , menggantikan Fernando Alonso, serta memegang peran pengembangan dengan program Formula E. Porsche.

Hartley juga mempertahankan tautan ke F1 melalui peran simulator di Ferrari , dengan siapa dia hadir di sejumlah grand prix tahun ini.

Kembalinya ke WEC melihat Hartley menjadi lingkaran penuh setelah sebelumnya balapan dengan Porsche di LMP1 antara 2014 dan 2017, memenangkan 24 Hours of Le Mans dan dua gelar dunia pada periode itu.

“Saya pikir [WEC] jelas merupakan salah satu opsi, dan yang paling saya sukai mengingat sejarah saya dalam balapan ketahanan, fakta bahwa saya mencintai Le Mans dan hibrida LMP1 ini,” kata Hartley kepada Crash.net.

“Dengan cepat menjadi jelas bahwa mungkin ada peluang potensial. Jelas saya menjelajahi banyak opsi, dan saya senang bisa mempertahankan kontrak Porsche saya juga dan berkontribusi pada proyek Formula E mereka, dan juga pekerjaan saya di Ferrari. Saya berhasil membuat diri saya sangat sibuk.

“Meskipun saya hanya melakukan dua balapan pada akhir pekan yang sama di Sebring, saya sibuk dengan semua peran pengembangan saya dan persiapan saya untuk musim depan bersama Toyota.

“Saya pikir ini benar-benar situasi yang ideal bagi saya setelah akhir tahun lalu. Yah, cita-citanya adalah terus di Formula 1. Saya merasa seperti saya baru saja memulai, dan saya merasa sangat kuat di akhir musim lalu, jadi saya jelas kecewa tidak melanjutkan Formula 1.

“Tapi dengan berita itu setelah Abu Dhabi, saya pikir situasi yang saya duduki saat ini benar-benar yang terbaik yang bisa saya bayangkan.

“Saya pikir itu adil untuk mengatakan bahwa saya mendarat di kaki saya. Saya sangat senang dengan masa depan yang mungkin ada. "

Hartley akan balapan bersama Sebastien Buemi dan Kazuki Nakajima untuk Toyota di WEC musim depan, dan menghabiskan Le Mans untuk menyematkan dirinya di dalam tim sebagai pembalap cadangan resminya. Dia juga telah menyelesaikan perjalanan pertamanya dengan mobil Toyota TS050 Hybrid LMP1, dengan tes di Spa diikuti dengan tamasya singkat selama hari tes Le Mans.

"Anda selalu merasa gugup saat pertama kali mengendarai mobil, Anda tidak tahu bagaimana rasanya," kata Hartley.

“Saya langsung merasa nyaman di dalam mobil saat mengendarainya di Spa. Saya pikir saya memiliki pengalaman pertama saya yang sebenarnya di hari tes Le Mans. Tiga lap tidak cukup. Saya sedikit kecewa ketika saya dipanggil untuk boxing lap ini!

“Rasanya enak. Banyak sistem yang berbeda, tetapi sensasi mengendarai mobil yang luar biasa, hibrida LMP1 di sekitar Le Mans ini, sangat mirip dengan yang saya ingat.

“Mobil-mobil ini benar-benar dibuat untuk Le Mans, dan terasa luar biasa di sini, dan saya tidak sabar untuk kembali balapan tahun depan.

“Saya pikir saya kembali ke WEC sebagai pembalap yang jauh lebih mapan dan berpengalaman. Saya merasa sangat percaya diri memasuki peran baru saya dengan rekan satu tim yang hebat dan tim yang sangat mapan, dan saya berharap saya akan langsung menyesuaikan diri. ”