Rovanpera mengambil keuntungan penuh dari berlari sebagai mobil pertama di jalan melintasi putaran pagi, membersihkan tiga dari empat tes kecepatan untuk membuka keunggulan 12,5 detik dari Hyundai dari Thierry Neuille.

Sementara pemain berusia 21 tahun itu harus menghadapi hujan dan kabut di perbukitan di atas ibu kota seperti halnya lapangan lainnya, lumpur tidak menjadi masalah. Bahkan benturan dengan pagar pada penutupan tes 'Pecurkovo Brdo – Mreznicki Novaki' sebelum lapangan kembali ke tempat servis mengganggu ritmenya.

Kondisi jalan berubah untuk operan kedua tetapi penalti 40 detik dijatuhkan kepada Thierry Neuville karena kedatangannya yang terlambat ke kontrol waktu servis tengah hari gagal mengubah pendekatan Rovanpera. Itu adalah nasib buruk bagi Neuville dan Martijn Wydaeghe yang terpaksa mendorong mobil i20N Rally1 mereka yang sakit sejauh 800 meter ke titik check-in setelah alternator yang rusak mencegah mesin menyala.

Meskipun memiliki ruang gerak yang cukup besar, Rovanpera melanjutkan di mana ia tinggalkan pada operan kedua, membumbui para pesaingnya dengan tiga kali gores lagi untuk menutup salah satu hari terbaiknya di divisi teratas olahraga dengan marque Jepang.

Setelah turun ke urutan keempat sebagai akibat dari penalti waktunya, Neuville segera bangkit kembali pada tes sore pertama untuk merebut kembali posisi kedua. Dia melanjutkan untuk bertukar tempat dengan Ott Tanak – nomor lawannya di Hyundai – tetapi dia menyelesaikan hari di posisi kedua, satu menit dan empat detik di belakang Rovanpera.

Cengkeraman Tanak di posisi runner-up melemah oleh tusukan dan masalah dengan sistem pemulihan energi di mobilnya - tetapi juara 2019 menyimpulkan penampilannya dengan menggambarkannya sebagai "hari yang baik". Dia menambahkan: " Sangat disayangkan untuk tusukan itu, tetapi ini adalah hal maksimal yang bisa kami lakukan."

Craig Breen dari Irlandia menyesuaikan diri dengan level grip seperti es dengan baik setelah overshoot awal untuk menyemen keempat, sementara Oliver Solberg selamat dari dugaan gremlin gearbox dan momen aquaplaning kecepatan tinggi pada SS5 untuk melengkapi posisi lima besar.

Elfyn Evans dari Toyota pulih dengan baik dari pagi yang buruk di mana ia mengumpulkan tusukan kiri depan yang membuatnya menghabiskan waktu satu menit dan 20 detik untuk mengkonsolidasikan keenam di depan mobil Yaris GR Rally1 serupa milik Takamoto Katsuta.

Kesenjangan di antara mereka bertambah menjadi hampir 39 detik pada tes kecepatan Jumat terakhir ketika Katsuta harus menegosiasikannya dengan hanya tiga ban yang terisi penuh - nasib yang juga menimpa Gus Greensmith dari M-Sport di urutan kedelapan.

Selain itu, penampilan kedua Esapekka Lappi untuk Tim Balap Toyota Gazoo berlangsung sedikit lebih dari 6 mil pada hari Jumat ketika Yaris GR-nya kalah dalam pertarungan dengan batu besar yang duduk di garis balap dengan tangan kanan. Pembalap Finlandia itu membenturkan pelek kanan depan supermini ke arahnya dan segera mengalami kerusakan suspensi terminal.

Dia segera bergabung di sela-sela oleh M-Sport Ford Pierre-Louis Loubet sebagai akibat dari orang Prancis yang mengumpulkan tusukan depan ganda pada pembuka hari ini sebelum roda kiri depan pengganti terlepas pada tahap kedua. Dengan Puma Rally1-nya yang sebagian besar tidak rusak, dia diharapkan untuk memulai kembali besok.

Pada tahap kedua dari belakang dari putaran pagi, rekan senegaranya Loubet dan pasangannya Adrien Fourmaux meninggalkan jalan hampir 200 meter ke awal 'Krasic – Vrskovac'. Rekaman menunjukkan bagian belakang Puma-nya terlepas di sepetak tar mengkilap dan sejak saat itu dia secara efektif menjadi penumpang.

Fourmaux dan co-driver Alexandre Coria berjalan pergi tanpa cedera dari shunt yang berakhir dengan mereka berhenti di taman rumah penonton. Meskipun mobil mereka terlihat agak bekas, secara struktural dianggap baik-baik saja dan oleh karena itu dianggap aman untuk melanjutkan layanan pada hari Sabtu.