Rovanpera mengatasi kondisi yang dapat berubah pada putaran pagi dan sore di perbukitan di sebelah barat Zagreb untuk memimpin putaran ketiga kejuaraan Reli Dunia dengan selisih satu menit empat detik.

Perpaduan antara aspal basah, bebatuan dan lumpur, serta kabut tebal menjadi salah satu pembalap tersulit yang pernah dialami pembalap Friday leg di papan atas olahraga ini selama beberapa waktu – dan Rovanpera-lah yang menanganinya dengan baik.

Penampilannya sangat kontras dengan 12 bulan yang lalu ketika – seperti sekarang – dia adalah pemimpin Kejuaraan bertahan sejauh tiga mil sebelum tersingkir. Sejak itu, Rovanpera terus menemukan jenis kecepatan dan konsistensi yang membuat beberapa orang menyarankan dia adalah pesaing nyata untuk gelar pembalap pada tahun 2022.

“Ya, saya pikir sejauh ini dalam karirnya,” kata Jari-Matti Latvala ketika ditanya apakah hari ini adalah penampilan yang menonjol sejauh ini dalam karir Rovanpera yang mencakup WRC2 dan WRC. "Mengapa? Pertama-tama, kami berada di Tarmac. Kedua, ini mungkin kondisi tersulit yang kami lihat di Tarmac sejak, saya pikir, sejak Rallye de France pada 2010.

“Jadi, dengan pengalamannya – karena dia tidak memiliki banyak pengalaman di Tarmac – dan dalam kondisi yang sulit, untuk memenangkan enam etape dari delapan, dan semua orang membuat kesalahan dan dia tidak melakukannya, ini menjelaskan mengapa ini adalah penampilan terbaiknya. sejauh ini.”

Bebas masalah Rovanpera adalah kebalikan dari yang dialami oleh rekan setimnya dan dua kali runner-up WRC Elfyn Evans. Dia tertusuk awal di pagi hari dan kehilangan lebih dari satu menit untuk kru terkemuka.

Pergi ke Reli Kroasia, pemain Wales itu mengakui perolehan poin yang kuat sangat penting untuk membantu menghembuskan kehidupan baru ke dalam upayanya meraih gelar, tetapi sejauh ini, ia turun di posisi keenam, hampir satu setengah menit di bawah Ott Tanak yang berada di posisi ketiga.

“Ini benar-benar hari yang berat bagi Elfyn,” kata Latvala. “Dan, tentu saja, Kejuaraan belum dimulai seperti yang dia harapkan atau inginkan. Kemudian Anda datang ke acara yang Anda tahu Anda harus mencetak poin, dalam kondisi yang sulit.

“Sulit untuk mendapatkan kepercayaan diri dan komitmen dari kondisi ini dan di atas itu Anda mulai berpikir tentang ban dan Anda berpikir untuk tidak mengalami kebocoran. Anda kemudian lebih berhati-hati dan Anda tidak mengemudi secara alami.

“Yang penting dia telah menyelesaikan hari ini, dia berada di posisi keenam, kondisinya akan membaik besok dan kami bisa mendapatkan yang apik dan kami dapat memiliki strategi baru. Dia memiliki semua peluang untuk membuat hasil yang bagus di reli ini,” tambahnya.