Pembalap Finlandia itu akan memulai pertarungan pada Minggu pagi, dengan empat etape – termasuk Power Stage yang menghasilkan poin – perlu dilalui jika ingin meraih kemenangan keempat dalam kariernya di Kejuaraan Reli Dunia.

Dilihat dari penampilannya hari Sabtu, Ott Tanak yang terlihat segar sepertinya tidak akan membuat hidup mudah bagi Rovanpera meskipun petenis Estonia itu harus mengatasi masalah pemilihan gigi di pertengahan putaran sore hari ini.

Aksi hari kedua hanya beberapa mobil tua ketika tahap pertama dibatalkan menyusul kecelakaan kecepatan tinggi yang melibatkan duo Hyundai Motorsport Oliver Solberg dan Elliott Edmondson. Pengemudi Swedia kehilangan bagian belakang mobil I20 N Rally1-nya dan akhirnya melaju di jalan yang menghadap ke arah yang berlawanan.

Baik Solberg dan Edmondson, yang memulai hari di urutan kelima, tidak terluka, meskipun mobil mengalami kerusakan ringan akibat kebakaran yang dipicu oleh pipa knalpot yang menyentuh tepi rumput dan bukan, seperti yang dikonfirmasi tim, e-hybrid. unit disimpan di boot supermini Korea.

Awalnya, panggung dihentikan oleh penyelenggara sebelum mereka memutuskan untuk membatalkannya sepenuhnya dengan alasan keamanan. Sebelum ini, hanya segelintir pembalap yang menyelesaikan tes, termasuk Elfyn Evans dari Toyota, Gus Greensmith dari M-Sport Ford, dan Thierry Neuville dari Hyundai yang memulai hari di urutan keempat setelah dia terkena penalti satu menit – dan 1.900 Denda Euro – oleh petugas pada Jumat malam setelah ia dianggap mengemudi dengan “kecepatan berlebihan” setelah SS4.

Neuville menjelaskan di ruang pramugari bahwa dia ingin menebus waktu yang hilang karena "masalah teknis" di bagian jalan, terutama alternator yang rusak yang menyulitkan untuk menghidupkan mesin. Penerima manfaat utama dari keputusan itu adalah Craig Breen dari M-Sport Ford yang bertukar tempat dengan pembalap Belgia itu.

Rovanpera tetap mengendalikan reli di akhir SS10 – 'Jaskovo – Mali Modrus Potok' – dan melakukan kesalahan karena berhati-hati dengan memilih jalan basah penuh. Tanak memiliki ide yang sama, bersikeras bahwa itu adalah “pilihan yang lebih aman”, sementara kombinasi ban basah/licin silang yang digunakan oleh Neuville gagal membuahkan hasil.

Kemudian di SS11, perebutan kemenangan di Reli Kroasia terbuka lebar saat Rovanpera tertusuk. Dia tidak punya pilihan selain berjinjit melalui tes, ban kiri depan yang kempes membuatnya kehilangan 50 detik untuk Tanak yang pergi tercepat dengan 18,6 detik mengejutkan untuk mengurangi defisit menjadi 18,2 detik.

Yang membuat waktu melalui 'Platak' semakin mengesankan adalah jarak pandang pengemudi di beberapa bagian tidak lebih dari ujung kap mobil mereka karena adanya kabut tebal yang tinggi di perbukitan dekat kota Zagreb.

Tanak memangkas keunggulan Rovanpera lebih jauh lagi pada etape pagi terakhir sebelum mobil kembali ke servis, memperoleh 1,4 detik lagi untuk meninggalkan jarak yang terbaca 16,8 detik. Breen kehilangan kontak dengan Tanak di panggung ketika dia salah menilai titik pengeremannya dan kehilangan bagian terbaik dari 10 detik untuk berputar – kesalahan yang memberi Neuville harapan baru untuk menarik pembalap Irlandia itu dan merebut kembali tempat podium terakhir.

Keluarnya Solberg sebelumnya membuat mobil Toyota Yaris GR Rally1 milik Evans dan Takamoto Katsuta masing-masing naik ke urutan kelima dan keenam meskipun keduanya masih berjuang untuk percaya diri dalam kondisi yang berubah-ubah.

Setelah servis, Rovanpera segera memberikan lebih banyak waktu kepada Tanak menjadi 3,8 detik saat ia mengadopsi pendekatan penghindaran risiko terhadap proses. Pada tahap pertama yang berulang setelah makan siang, mobil I20 N Rally1 Tanak mengembangkan gremlins gearbox, sementara Neuville melaporkan masalah mesin on-off.

Sebuah waktu awal pada SS14 – tahap kedua dari belakang baru hari itu setelah penyelenggara memutuskan untuk membatalkan SS15 dengan alasan keamanan – memungkinkan Rovanpera untuk menopang margin tipisnya sebesar 1,8 detik dan menjadikannya 14,8 detik. Dia membersihkan etape terakhir dengan tiga persepuluh detik, tetapi yang lebih penting adalah 1,7 detik di atas Tanak, untuk menempatkan hampir 20 detik siang hari di antara mereka.

Di belakang Breen dan Neuville yang bertarung di posisi ketiga dan keempat adalah Elfyn Evans yang telah membuat penyelesaian akhir yang kuat, termasuk poin maksimum pada Power Stage akhir reli hari Minggu untuk menjaga harapan gelar WRC-nya tetap hidup, tujuannya.