Terlepas dari karakter yang terkenal kasar dan tak kenal ampun dari setiap stage, poin pembicaraan utama pada malam jelang WRC Italia adalah kondisi terik yang akan dialami kru saat mengenakan sabuk di kokpit.

Temperatur sekitar pada putaran kelima Kejuaraan Reli Dunia diperkirakan akan mencapai puncaknya sekitar 41 derajat Celcius pada hari Sabtu, dengan mekanik M-Sport Ford, Hyundai Motorsport dan Toyota Gazoo Racing memiliki opsi terbatas untuk mendinginkan kabbin.

Langkah-langkah yang telah diterapkan sesuai dengan panduan FIA termasuk memodifikasi atap mobil, memperkenalkan ventilasi kecil ke masing-masing jendela samping depan, dan menempatkan lapisan perak di atasnya untuk memantulkan panas. Hyundai juga terpaksa menerapkan emas ke atap tiga mobil I20 N Rally 1 mereka.

Satu adaptasi yang kurang terlihat yang dapat dilakukan berpusat pada bagaimana insulasi dikemas di ruang mesin. Seberapa efektif ini akan terbukti masih harus dilihat saat tahap shakedown pagi ini berjalan di dekat pantai di mana angin darat membuat pekerjaan kru agak lebih tertahankan.

Subjek pendinginan kabin – dan efeknya pada pengemudi dan co-drive – muncul di Rally de Portugal bulan lalu, dengan pemimpin Kejuaraan saat ini Kalle Rovanpera dan veteran Reli Dunia Dani Sordo di antara mereka yang mengeluhkan cuaca panas.

Co-driver diketahui mengalami masalah panas lebih mengingat bahwa rute knalpot telah diubah dari posisi tengah di World Rally Cars yang sekarang sudah usang ke sisi kanan mobil Rally1 bertenaga hybrid – tepat di tempat mereka duduk .

Sordo mengatakan akhir pekan depan di Sardinia penuh dengan pertanyaan yang belum terjawab. “Kami tidak tahu,” kata pria Spanyol itu, ketika ditanya seberapa menantang akhir pekan ini. “Akan sulit untuk merasa nyaman di dalam mobil.

“Ini akan menjadi terlalu panas. Suhu di tahun-tahun sebelumnya sedikit lebih dingin. Sekarang tidak ada angin, sangat panas, jauh lebih hangat di dalam. Ini juga akan menjadi tantangan besar.”

Craig Breen dari M-Sport Ford mengakui ada sedikit hal yang dapat dilakukan kru di atas rutinitas reguler mereka untuk menyesuaikan diri dengan kondisi ekstrem. “Sejujurnya, tidak banyak yang bisa Anda lakukan untuk benar-benar siap. Anda bisa pergi ke sauna – itu sebanyak yang bisa Anda lakukan,” katanya.

“Para pemain telah mencoba melakukan yang terbaik yang mereka bisa dalam waktu singkat antara Portugal untuk mencoba dan melindungi mobil dari panas sedikit lebih baik.

“Pagi ini tidak terasa terlalu buruk tetapi udara sedikit lebih segar lebih dekat ke laut. Jelas, itu lebih awal di pagi hari dan tidak sebanyak kilometer. Akan menarik untuk melihat seperti apa akhir pekan ini,” tambah pria Irlandia itu.