Setelah tiga putaran etape 'Olmedo', Neuville mencatat waktu tercepat di atas I20 N-nya untuk menjaga asa untuk meraih kemenangan pertama WRC 2022 di Sardinia.

“Setelah mengklaim beberapa kemenangan di Sardinia – itu selalu merupakan acara yang saya nikmati,” kata Neuville. “Mobil-mobil Hyundai sudah kuat di sana di masa lalu, dan mudah-mudahan tahun ini kami bisa mengulangi bentuk ini.”

Patokan 2 menit 15,4 detiknya tiga persepuluh lebih cepat dari GR Yaris Rally1 dari Esapekka Lappi yang melakukan debut kerikil dengan Toyota Gazoo Racing di pulau Mediterania yang indah.

Lappi adalah orang yang harus dikalahkan pada dua operan pembuka sebelum dia digeser oleh Neuville. "Mobilnya terasa enak," katanya. “Kami hanya menjaganya di jalur. Pasti ada keuntungan di posisi jalan.”

Pembalap tercepat ketiga adalah rekan setim Lappi di Toyota, Elfyn Evans. Baru saja menyelesaikan runner-up di Rally de Portugal dua minggu yang lalu, pemain Wales itu tampaknya telah membawa kecepatan dan kepercayaan baru itu ke salah satu counter terberat di kalender WRC.

Pembalap Wales itu tertinggal setengah detik di belakang Neuville dan 1,1 detik di depan M-Sport Ford Puma dari Pierre-Louis Loubet saat anak muda yang menjanjikan terus mengukir giginya di level teratas.

Pemimpin kejuaraan Kalle-Rovanpera berada di urutan kelima. Mengingat tugasnya menyapu jalan pada hari pembukaan, sedikit yang mengharapkan dia untuk bertarung tetapi jika kemenangan sensasionalnya di Portugal adalah sesuatu yang harus dilalui, maka dia tidak dapat diabaikan.

“Itu pasti bukan akhir pekan yang mudah, tapi kami menantikannya,” kata Rovanpera, yang memimpin perburuan gelar WRC dengan selisih empat puluh poin dari Neuville.

Craig Breen dan Gus Greensmith dari M-Sport hanya bisa mengatur waktu terbaik keenam dan ketujuh, dengan yang terakhir membutuhkan ledakan keempat melalui 'Olmedo' untuk mengangkat dirinya ke peringkat akhir.

Takamoto Katsuta – yang nyaris finis tiga besar di Portugal – Adrien Fourmaux dari M-Sport dan Dani Sordo dari Hyundai masing-masing berada di urutan kedelapan, kesembilan dan kesepuluh. Juara 2019 Ott Tanak hanya berhasil satu pukulan saat penggeledahan, I20 N-nya tampaknya diperlambat oleh gremlin keandalan baru.

Reli Italia Sardegna dimulai tepat malam ini saat kru berjalan dari kota tuan rumah Alghero melintasi pulau ke Olbia untuk memulai upacara tradisional. Ini akan diikuti oleh tes super khusus sepanjang 3,23 km yang pendek dan tajam yang melewati pinggiran kota pantai.

Jumat adalah babak terpanjang sepanjang akhir pekan, dengan panggung khusus 'Terranova' dan 'Monti di Alà' berjalan dua kali di pagi hari sebelum format yang sama diadopsi untuk tes 'Osilo – Tergu' dan 'Sedini – Castelsardo di sore hari . Kru kembali ke pemberhentian semalam pada pukul 19.11 waktu Inggris.