Kalle Rovanpera meraih kemenangan ketiga beruntun musim ini di Portugal, menyusul kemenangan luar biasa lainnya di Reli Swedia bulan Februari dan aspal licin pada Reli Kroasia bulan lalu.

Rovanpera dengan matang meminimalkan kehilangan waktu setelah mendapat giliran awal untuk menutup hari pertama di posisi kedua, terpaut 13,6 detik dari rekan setimnya di Toyota Elfyn Evans.

Dengan posisi jalan yang lebih menguntungkan selama hari Sabtu, Rovanpera terus menggempur pertahanan Evan sebelum balik unggul pada tahap kedua dari belakang hari itu, defisit 9,9 detik diubah menjadi keunggulan 4 detik.

Kasusnya dibantu oleh hujan yang mengubah karakteristik Stage 'Amarante' untuk kedua kalinya, dengan Evans yang paling dirugikan dari situ.

Sejak saat itu, Rovanpera tidak pernah terlihat ingin melepaskan posisinya di puncak papan peringkat dan mengakhiri akhir pekan yang sempurna dengan menjadi yang tercepat di Power Stage untuk mengantongi maksimum 35 poin untuk memperpanjang keunggulannya di klasemen Kejuaraan atas pembalap Hyundai Motorsport. Thierry Neuville menjadi 46 poin.

“Kalle memenangkannya sepenuhnya di luar ekspektasi kami di awal acara,” ungkap Latvala. “Sungguh luar biasa betapa cepatnya dia berkembang dan bagaimana dia mampu mengatasi tekanan ketika dia memimpin.

“Elfyn juga melakukan reli yang sangat bagus – itu adalah salah satu dari drive yang bagus dan bersih darinya. Dia sangat dekat dengan kemenangan, tetapi ini adalah poin yang sangat penting untuk dirinya sendiri di kejuaraan, ”tambahnya.

Rovanpera juga mengakui bahwa hasil itu mengejutkannya karena banyak yang menganggapnya sebagai underdog untuk finis di puncak podium sebelum ronde keempat Kejuaraan.

“Kemenangan ini jelas sedikit tidak terduga,” katanya. “Mulai pertama di jalan pada hari Jumat, saya tidak berpikir kami bisa berjuang untuk kemenangan seperti ini. Tapi kami berhasil tetap dekat dengan orang-orang di depan dan membangunnya dari sana. Kami memiliki kecepatan yang baik sepanjang waktu dan reli bebas masalah dan untuk mendapatkan poin maksimal sangat bagus.

“Terima kasih banyak kepada tim, karena kami melihat banyak masalah [untuk kru lain] akhir pekan ini dalam kondisi yang sangat sulit, tetapi mobil kami sempurna seperti biasa, jadi semua orang di tim bisa sangat bangga dengan hasil ini.”